Zeus Jones investit dans l’avenir de l’entreprise

Zeus Jones investit dans l'avenir de l'entreprise

Lorsque vous travaillez dans le domaine de la transformation, il est naturel de s’inspirer de vos propres conseils. Après 15 ans à fournir des conseils créatifs et stratégiques – lancement de marques, programmes de fidélisation et aide de grands noms tels que General Mills, Target et Nike à garder une longueur d’avance sur les tendances – Zeus Jones a décidé l’automne dernier d’ajouter des investissements à son portefeuille. Le nouveau fonds d’investissement de démarrage de l’agence de branding de Minneapolis, Demos, a clôturé son premier cycle de financement de 1,5 million de dollars à la fin de 2021 et a effectué son premier investissement de démarrage de 100 000 dollars dans Dimensional Energy, une startup incubée à l’Université Cornell qui convertit le dioxyde de carbone capturé en carburant d’aviation durable. . La startup de bio-ingénierie s’aligne sur l’accent mis par Demos sur les activités transformationnelles ; les objectifs de l’industrie comprennent la convergence de l’alimentation et des soins de santé, de l’agriculture et de l’intelligence artificielle.

Demos n’est pas le seul spin-off de l’agence. Parallèlement au fonds d’investissement, Zeus Jones a lancé Hellen, un groupe de conseil axé sur les programmes d’adhésion et de fidélité à la marque. Il y a aussi Nostos, une communauté de membres d’entreprises indépendantes de marketing, de design et de technologie, créée par Zeus Jones en tant qu’entité indépendante il y a trois ans.

À la tête de cette constellation croissante d’entreprises se trouve le cofondateur et président de Zeus Jones, Adrian Ho. Il nous a parlé de son approche axée sur les objectifs des affaires et de l’innovation.

Aussi populaire qu’il soit devenu pour les entreprises établies de s’impliquer dans des startups via des incubateurs et des accélérateurs, la création d’un fonds d’investissement semble un peu nouvelle pour une agence de branding. Qu’est-ce qui l’a motivé?

L’impulsion était vraiment les événements des deux dernières années. Comme tout le monde, nous nous sommes sentis horrifiés par ce qui se passait dans notre monde et nous voulions voir ce que nous pouvions faire de plus pour aider. Cela a lancé le processus de réflexion sur nos actifs que nous pourrions potentiellement utiliser d’autres manières. Nous sommes une entreprise innovante. Il y a trois types d’innovation que nous faisons :

  • Nouvelle innovation de la marque— lancement de produits dans l’alimentation, les soins bucco-dentaires, etc.
  • Nouvelle capacité d’innovation— créer de nouvelles fonctions au sein d’une entreprise, comme le 365 Studio de Nike, un studio éditorial mondial, que nous avons aidé à développer.
  • Nouvelle catégorie d’innovation—travailler avec les clients pour examiner les tendances à 5, 10, 15 ans dans le futur pour essayer de déterminer quelles sont les entreprises qui ont du sens dans ces délais. Quel est le chemin pour migrer d’où nous sommes maintenant vers où nous voulons aller ?

Les démos sont issues de la dernière forme d’innovation – nouvelle catégorie – où de plus en plus, nous imaginions des industries entièrement nouvelles et réfléchissions à différentes façons de contribuer à les accélérer.

“Nous n’allons pas réparer les choses qui doivent l’être à moins que nous ne travaillions ensemble.”

Avez-vous suivi une sorte de modèle de l’industrie pour créer des démos ?

Bullish est une agence de branding et une société d’investissement à New York. Nous avons eu cette relation amusante – ils ont demandé conseil quand ils ont commencé. Ils se concentrent sur les marques directement destinées aux consommateurs comme Warby Parker et Casper. Quand nous démarrions [Demos], nous avons de nouveau demandé la faveur. Plus il y a d’entreprises comme la nôtre qui font cela, plus il est facile pour un autre investisseur de dire : « Je vais tenter ma chance avec toi. Pour Demos, nous avons fait appel à un partenaire, Brandon Small, qui vient du monde de l’investissement, car nous savions que nous avions besoin de cette expertise financière.

Le fonds d’investissement veut-il tirer profit de votre expertise ?

Le secret des fonds de capital-risque, c’est qu’ils ne sont en fait pas si rentables. Ce n’est pas vraiment un excellent moyen de gagner de l’argent. Nous ne sommes pas un fonds de capital-risque traditionnel. Ce que nous savons, c’est une stratégie à long terme dans un ensemble très particulier d’industries dont nous savons tous qu’elles seront vraiment bonnes si nous pouvons les réaliser. Nous voulons connecter plus rapidement les entrepreneurs qui essaient également de cibler ces industries avec d’autres personnes avec lesquelles ils doivent travailler. Nous pouvons nous associer à d’autres fonds d’investissement beaucoup plus importants. L’idée serait peut-être qu’ils peuvent apporter plus d’argent que nous pour résoudre ces problèmes.

Coin d'immeuble

C’est quoi un exemple ?

Prenons la convergence de l’alimentation et des soins de santé. Il est assez clair que les coûts des soins de santé augmentent au point que personne ne peut se les payer. En conséquence, d’autres types de catégories, notamment les aliments, acquièrent des propriétés de soins de santé. Ce que la science montre, c’est que la nourriture est beaucoup moins chère et bien meilleure pour obtenir des résultats plus sains pour un large éventail de maladies chroniques. Mais il y a des défis. Il est très difficile de convaincre les assureurs et le gouvernement que la nourriture est un traitement acceptable contre la maladie – vous avez besoin de recherches et de changements de politique pour que cela fonctionne du côté des paiements. Côté alimentation, il faut que la nourriture n’ait pas le goût de médicament. Vous avez besoin d’un tas de connaissances scientifiques pour aider à développer des aliments nutritifs et délicieux. Et puis du côté des données, si nous pouvons comprendre ce qui vous motive, le consommateur, nous pouvons probablement vous fournir des aliments bien meilleurs pour vous.

Nous allons là-bas pour trouver des entreprises qui peuvent aider à faire progresser cette catégorie. Nous apportons une petite quantité de capital, des conseils stratégiques et une capacité à aligner ces startups avec d’autres acteurs de l’espace. Les grands soins de santé, l’alimentation, la technologie, ce sont tous nos clients. Les progrès échouent à cause des pièces manquantes, parce que les entreprises ne travaillent pas correctement ensemble. Nous sommes ici dans une position intéressante. Pouvons-nous aider davantage? On pourrait au moins essayer.

L’argent est terriblement inégalement réparti. Il y a trop d’argent pour certaines des mauvaises choses, pas assez pour certaines des bonnes choses. Nous examinons où est l’argent, où il devrait aller, et nous cherchons à établir ce pont.

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Couverture de StartMN printemps 2022

“Il y a trop d’argent pour certaines des mauvaises choses, pas assez pour certaines des bonnes choses.”

Qu’est-ce qui vous a séduit dans l’investissement dans Dimensional Energy ?

Ils occupent une position unique au centre de la transformation du secteur de l’énergie. L’industrie aéronautique est extrêmement difficile à décarboner grâce aux énergies renouvelables traditionnelles, car les batteries électriques ne peuvent pas supporter de longs vols en raison des limitations du rapport poids/puissance. Pendant ce temps, les prix du kérosène traditionnel augmentent et les compagnies aériennes subissent des pressions culturelles et économiques pour rendre le vol plus durable. La solution éprouvée de Dimensional Energy est alimentée par l’énergie solaire, ce qui leur permet
fournir à grande échelle un carburant 100 % renouvelable, abordable et neutre en carbone
à court terme.

Rare est la startup aujourd’hui qui n’a pas une sorte de proposition de mission. Pensez-vous que vos clients Zeus Jones plus traditionnels verront les démos comme une valeur ajoutée ?

Nous avons été invités par des clients à entrer dans cet espace auparavant. Le monde de l’innovation est assez difficile. Pour les grandes entreprises, il est plus facile d’acheter des innovations que de les construire. Les clients nous ont conseillé : si nous pouvions aider à développer les entreprises, et qu’ils pouvaient les acheter, c’est en fait plus facile. Il y a plus d’argent disponible pour l’acquisition que pour la création au sein des grandes entreprises.

Si Demos est né de la catégorie innovation, qu’en est-il de votre nouveau cabinet de conseil Hellen ?

Il s’agit de nouvelles capacités. Nous avons fait énormément de travail sur la fidélité, y compris l’étude de cas de référence pour Nike Plus [a membership program that provides access to exclusive products, customization, and special offers]. Nous avons réalisé que nous pouvions également faire évoluer cela, en particulier avec l’ancien vice-président des adhésions mondiales de Nike, Pierre-Laurent Baudey, comme partenaire. Il y a des façons dont nous pensons pouvoir faire plus de différence, y compris la façon dont les entreprises pensent à partir d’un état d’esprit de fidélité plutôt qu’un état d’esprit d’acquisition.

En tant qu’agence tournée vers l’avenir, que pensez-vous de l’avenir du travail ?

À un niveau très basique, nous avons besoin les uns des autres. Nous devons être les uns avec les autres. Mais je ne pense pas que nous allons revenir à ce que nous avions avant – l’idée d’un grand espace. Nous sommes réaménager notre bureau de Minneapolis pour qu’il soit mieux adapté au mode de travail hybride dans lequel nous nous trouvons actuellement. Nous avons recruté plusieurs nouveaux locataires dans l’espace de l’avenue Nicollet, ce qui nous permettra d’investir davantage dans les espaces de travail distribués et les déplacements. Nous prévoyons une retraite pour toute l’entreprise et nous essayons de trouver comment être ensemble à différents endroits et au bon moment.

Zeus Jones est un B Corp. certifié, et vous semblez tout à fait clair sur l’utilisation des affaires comme véhicule pour résoudre les problèmes. Peut-on en dire autant de la plupart des entreprises que vous rencontrez aujourd’hui ?

Il y a beaucoup de bonnes personnes qui veulent faire de très bonnes choses. Dans chaque catégorie, nous avons affaire à quelqu’un comme ça. Chacun de nos clients sait qu’une transformation est en cours dans son secteur. Nous n’allons pas réparer les choses qui doivent l’être si nous ne travaillons pas ensemble. C’est en partie dans le Minnesota – il y a une quantité incroyable d’industries importantes ici et beaucoup de volonté de faire de bonnes choses. v

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