Voyage du Memorial Day : au milieu des prix record de l’essence, des millions de personnes planifient des voyages

Voyage du Memorial Day : au milieu des prix record de l'essence, des millions de personnes planifient des voyages

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On s’attend à ce que plus d’Américains voyagent pour le week-end du Memorial Day que l’année dernière malgré des prix record de l’essence, des tarifs aériens plus chers, des tarifs hôteliers plus élevés et une vague d’infections par le covid – le résultat d’une demande refoulée dépassant les problèmes de santé et l’escalade des prix, experts de l’industrie dire.

Des enquêtes montrent que les prix de l’essence atteignant en moyenne 6 dollars le gallon dans certaines régions du pays et 4,60 dollars à l’échelle nationale – un bond de 50% par rapport à il y a un an – ont poussé certains voyageurs à rester plus près de chez eux. Cependant, beaucoup chercheront des hôtels moins chers ou réduiront leurs divertissements et leurs repas au restaurant pour s’offrir une escapade, selon les experts.

“Pendant ces deux années, nous avons raté les réunions de famille, les mariages, les bar mitzvah, les remises de diplômes – toutes ces choses avec les amis et la famille”, a déclaré Amir Eylon, président de Longwoods International, une société de conseil en études de marché sur les voyages et le tourisme. “Maintenant que la peur du covid chez les voyageurs s’est considérablement atténuée – et malgré les pressions inflationnistes – les gens sont déterminés à sortir.”

Les prix de l’essence sont un facteur beaucoup plus important que Covid pour les voyages d’été, selon un sondage

À l’échelle nationale, AAA prévoit 39,2 millions les gens – 8% de plus que l’année dernière et 92% des niveaux pré-pandémiques – voyageront pendant le week-end du Memorial Day, le début officieux de ce qui devrait être un été chargé. Par rapport au week-end de vacances de l’année dernière, AAA s’attend à une augmentation de 4,6% des voyages en voiture, de 25% des voyages en avion et d’une augmentation de 200% des voyages en bus, en avion et en bateau de croisière.

Pendant ce temps, le prix moyen du billet pour le tarif aérien le plus bas est de 184 $, en hausse de 6% par rapport à il y a un an. Les hôtels de milieu de gamme facturent en moyenne 230 $ par nuit – 42 % de plus – pour leur tarif le plus bas, selon AAA. Seuls les prix des voitures de location à la journée sont en baisse, en baisse de 16% par rapport à l’année dernière, lorsque les véhicules étaient rares.

Les résidents de DC paient des coûts d’essence plus élevés que la moyenne nationale – 4,84 $ le gallon – mais on s’attend toujours à ce qu’ils bloquent les routes de la région de Washington.

Les responsables du Maryland conseillent de frapper le pont de la baie de Chesapeake vers les plages de la côte est tôt le matin ou tard le soir. La Maryland Transportation Authority s’attend à ce que plus de 330 000 véhicules traversent le pont au cours du long week-end, à peu près le même que les week-ends pré-pandémiques du Memorial Day.

Un signe inquiétant: le week-end dernier, quelques jours avant les vacances, les sauvegardes en direction ouest de dimanche ont atteint 5,5 miles, a indiqué l’autorité.

Les vacances coûtent très cher maintenant, mais vous pouvez trouver des moyens d’économiser

Le week-end du Memorial Day de l’année dernière a marqué la première grande période de voyage après la distribution des vaccins contre les coronavirus, mais ils étaient limités. Cette année, les vaccins sont largement disponibles. De plus, selon les experts de l’industrie du voyage, certaines personnes qui reportent leur voyage ont plus d’économies à consacrer à des coûts plus élevés. Certains ont également réservé des billets d’avion et des chambres d’hôtel il y a des mois, avant que les prix n’explosent.

Une enquête réalisée en avril par AAA a révélé que plus de 50 % des résidents de DC ont déclaré qu’ils prévoyaient de voyager plus cet été que l’année dernière, malgré la hausse des prix de l’essence. Plus de la moitié ont déclaré qu’ils étaient moins inquiets à propos de la pandémie, et environ 1 sur 3 a déclaré que ce serait leur premier voyage d’été important depuis 2019. Bien que la plupart aient déclaré ne pas tenir compte du prix de l’essence lors de la planification, environ 1 sur 4 a déclaré ils faisaient moins ou des voyages plus courts à cause de cela, a déclaré AAA.

“Je pense que cette année, en particulier avec les vaccins facilement disponibles et de nombreuses personnes vaccinées, de nombreuses personnes ont envie de voyager”, a déclaré Ragina Ali, porte-parole de AAA Mid-Atlantic. “La demande écrasante et refoulée pour que les gens reprennent une sorte de normalité semble l’emporter sur les coûts.”

7 destinations de voyage moins chères

Certains automobilistes qui sont partis jeudi ont grimacé au prix du plein. Cependant, aucun n’a mentionné les inquiétudes concernant la pandémie ou les considérations d’annulation des plans en raison des coûts du gaz. Voyager, selon beaucoup, était quelque chose qu’ils devaient faire, malgré les dépenses supplémentaires.

Dans une station Shell de Stevensville, dans le Maryland, où l’essence ordinaire coûtait 4,49 $ le gallon, Amalya Dixon s’est hérissée des 50 $ pour faire le plein, même avec son réservoir commençant au quart plein. Dixon, 61 ans, a déclaré qu’elle et sa fille, Lina Flefel, 26 ans, se rendaient sur l’île de Chincoteague, en Virginie, où Dixon quittait Silver Spring. Le camion de déménagement n’était pas loin derrière.

“J’ai dû déménager”, a déclaré Dixon, une artiste, à propos de son voyage. « Mais je regarde constamment les prix de l’essence, essayant de trouver le moins cher. … L’une des choses que j’attends avec impatience à Chincoteague est de faire du vélo partout.

Dixon a déclaré qu’elle prévoyait également de se rendre à un mariage familial dans le Maine fin juillet, mais qu’elle réduirait probablement les repas au restaurant et autres subtilités pour économiser.

« Je dois y aller », dit-elle. “Cela affectera la façon dont je dépense mon argent d’autres manières. Je ne peux pas dépenser d’argent pour d’autres choses si je dois l’utiliser au gaz.

Plusieurs enquêtes récentes, notamment par des consultants en voyages et des groupes industriels, montrent que les inquiétudes concernant les prix de l’essence ont dépassé celles concernant le coronavirus.

Quatre experts de la santé suggèrent que les précautions de voyage de Covid valent la peine d’être conservées

Dans un récent sondage de la Washington Post-Schar School, 72% des Américains ont déclaré qu’ils prévoyaient “certainement” ou “probablement” de prendre des vacances cet été. Environ 6 sur 10 ont déclaré que les prix de l’essence étaient un “facteur majeur” dans leurs plans, tandis qu’environ 1 sur 4 a cité des inquiétudes concernant le coronavirus, selon le sondage réalisé fin avril et début mai.

Dans le Maryland, une augmentation automatique de la taxe sur l’essence enverra des prix encore plus élevés à partir du 1er juillet, ajoutant 6,6 cents par gallon. La taxe, qui est liée à l’inflation et perçue au niveau du commerce de gros, passera de 36,1 cents le gallon à 42,7 cents.

Les démocrates qui dirigent l’Assemblée générale de l’État n’ont pas soutenu une session extraordinaire pour éviter l’augmentation ou offrir un autre congé temporaire de la taxe sur l’essence, affirmant que de tels efforts offrent un soulagement marginal aux automobilistes tout en affamant l’état de l’argent nécessaire pour les routes, le transport en commun et les ponts.

En Virginie, les plans du gouverneur Glenn Youngkin (R) de suspendre une augmentation prévue de la taxe sur l’essence de 26,2 cents par gallon et de suspendre complètement la taxe pendant trois mois ont été bloqués dans de longues négociations budgétaires entre la Chambre dirigée par les républicains et le parti démocrate. -Sénat contrôlé. L’Assemblée générale revient à Richmond mercredi pour voter sur un projet de loi budgétaire de compromis – trop tard pour les automobilistes du Memorial Day.

L’exonération de la taxe sur l’essence se termine dans le Maryland alors que la Virginie débat de la sienne

Le coût du remplissage joue dans les emplacements touristiques.

Jessica Waters, porte-parole d’Ocean City, a vanté la proximité de la ville balnéaire du Maryland – “à moins d’un réservoir” – de millions d’habitants de DC, Baltimore et Philadelphie.

“Les prix de l’essence sont plus élevés, mais un voyage à Ocean City est toujours beaucoup moins cher que de voyager vers la plupart des autres destinations balnéaires”, a déclaré Waters. “C’est certainement moins cher que le billet d’avion.”

Même ainsi, les compagnies aériennes disent qu’elles s’attendent à de grandes foules. Les réservations ont augmenté de 3% par rapport à la même période en mai 2019, mais les voyageurs aériens dépensent 24% de plus, selon les données collectées par Adobe Analytics qui sont utilisées par les entreprises du secteur du voyage.

United Airlines a déclaré que ce week-end du Memorial Day sera l’un des plus occupés de cette année. Le transporteur a déclaré qu’il s’attendait à ce que 2,6 millions de personnes voyagent entre jeudi et mardi, soit une augmentation de 50% par rapport à l’année dernière et environ 90% du nombre de personnes ayant pris l’avion pendant la période de voyage du Memorial Day en 2019.

La FAA rend permanente la politique de “tolérance zéro” pour les passagers indisciplinés

Delta Air Lines a déclaré qu’elle transporterait environ 2,5 millions de clients au cours du week-end, soit une augmentation de 25%. Même ainsi, le transporteur a annoncé jeudi des réductions de son horaire d’été, affirmant qu’il supprimerait environ 100 vols par jour entre le 1er juillet et le 7 août.

United, Delta et plusieurs autres transporteurs américains sont toujours aux prises avec des pénuries de personnel alors qu’ils se démènent pour remplacer les quelque 50 000 travailleurs qui ont quitté l’industrie pendant la pandémie. En conséquence, malgré une demande accrue, de nombreux transporteurs ont des horaires réduits alors qu’ils tentent d’éviter le genre de retards et d’annulations qui ont bouleversé les plans de dizaines et de milliers de voyageurs l’été et l’automne derniers.

Cette dynamique – moins de vols combiné à une demande plus élevée – fait grimper les prix des billets, mettant les vols hors de portée pour certains.

Les compagnies aériennes réduisent leurs horaires d’été, dans le but d’éviter des effondrements très médiatisés

Ellie Romero, 25 ans, résidente de Los Angeles, qui travaille dans les communications, a déclaré qu’elle avait économisé pour un voyage à Atlanta cet été pour rendre visite à une famille qu’elle n’a pas vue depuis le début de la pandémie. Lorsqu’elle s’est enregistrée en mars, le billet d’avion aller-retour coûtait environ 300 $. Au moment où elle était prête à acheter un billet fin avril, a-t-elle déclaré, elle a été stupéfaite de découvrir que le tarif le plus bas avait presque triplé.

“J’ai vu cela et j’ai pensé:” Pas question que cela se produise “”, a déclaré Romero.

Les experts en voyages disent que l’histoire montre que les flambées des prix de l’essence, comme pendant la Grande Récession et après les attentats terroristes du 11 septembre 2001, raccourcissent souvent – mais n’arrêtent pas – le grand road trip américain.

Dans une étude récente, la firme d’Eylon a constaté que près de 60 % des personnes interrogées ont déclaré que la hausse des prix de l’essence « aurait un impact » ou « aurait un impact important » sur leurs projets de voyage au cours des six prochains mois, notamment en effectuant des voyages moins nombreux ou plus courts. Seuls 6% ont déclaré qu’ils annulaient des projets de voyage – légèrement au-dessus du taux d’annulation de 5% typique des urgences familiales, des exigences professionnelles et d’autres problèmes, a-t-il déclaré.

“Ils vont continuer à voyager”, a-t-il dit. “Ils vont juste trouver des moyens de réduire leurs dépenses pour réaffecter leur budget de voyage.”

Alors que les travailleurs retournent au bureau, les experts voient des signes de plus de conduite

Larry Roessner, 70 ans, de Myrtle Beach, SC, a ri avec une incrédulité apparente lorsqu’on lui a demandé combien il en coûtait pour remplir son camping-car alors que lui et sa femme, Darleen, 66 ans, se dirigeaient vers la région d’Atlantic City. Il a payé 159 $ à la station Shell de Stevensville jeudi, même s’il a commencé avec le réservoir partiellement plein.

Roessner a estimé que l’essence pour le trajet de deux jours totaliserait entre 600 $ et 700 $ – bien plus que l’année dernière, mais probablement moins que ce qu’il pourrait perdre à une table de craps à Atlantic City.

“Je suis à la retraite”, a déclaré Roessner. « Qu’est-ce que je vais faire d’autre ? … Nous allons nous amuser et ne pas nous en soucier.

Mais d’autres ont déclaré que l’inflation avait mis un voyage d’été hors de portée.

Meggan Wagner, 40 ans, qui est au chômage, a déclaré qu’elle voyageait généralement plusieurs fois chaque été de son domicile dans le sud de l’Iowa au Wisconsin. Mais cette année, dit-elle, elle passera les neuf heures de route.

“Non seulement les prix de l’essence augmentent, mais la nourriture aussi, ce qui la rend deux fois plus mauvaise”, a déclaré Wagner. “Soit vous choisissez d’aller quelque part, soit vous choisissez de manger, et cette année, je suis en quelque sorte en train de réduire.”

Erin Cox et Laura Vozzella ont contribué à ce rapport.

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