Venture North une fondation de financement | Entreprise

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TRAVERSE CITY — Cela fait toute une année en cinq mois pour Venture North Funding and Development.

Organisation de prêt commercial à but non lucratif représentant 10 comtés du nord du Michigan, Venture North a accordé 1 million de dollars de prêts aux petites entreprises au cours des cinq premiers mois de 2022, soit plus que ce que l’organisation a fait en une seule année de 2018 à 2021.

« C’est sans précédent pour nous », a déclaré la directrice générale de Venture North, Laura Galbraith. “Ça a été une année très chargée.”

L’un des derniers bénéficiaires d’un prêt a été Coastline Cycles à Francfort. Coastline Cycles a tenu une journée portes ouvertes et une coupe de ruban le 17 mai dans son immeuble du 1100, rue Main.

Meg Doby, copropriétaire de Coastline Cycles avec Ethan Przckaza, a déclaré qu’il était difficile de mesurer l’impact de Venture North sur l’ouverture du magasin de vélos.

“Inestimable”, a déclaré Doby. « Nous n’aurions pas pu le faire sans eux. Nous avons exploré quelques options de financement différentes, mais le financement traditionnel ne concerne pas toujours les entreprises en démarrage. Les entreprises en démarrage sont compliquées à obtenir du financement et c’est là que Venture North est intervenu.

“Je ne peux pas dire assez de bonnes choses à leur sujet.”

Galbraith a déclaré que la plupart des petites entreprises obtiennent 75 à 80% du capital dont elles ont besoin auprès des prêteurs traditionnels. Là où Venture North intervient, c’est pour combler le déficit de financement.

“Nous sommes un prêteur de niche”, a déclaré Galbraith. « Nous aidons les entrepreneurs à démarrer une entreprise ou à développer une entreprise et ont besoin d’accéder à des capitaux non traditionnels.

La première était la situation dans laquelle se trouvait Coastline Cycles avant de contacter Venture North. Doby a déclaré qu’après avoir rencontré Venture North et entendu parler de la performance de l’organisation en 2022, il n’était pas nécessaire de chercher plus loin.

“Ils sont super”, a déclaré Doby. « Ils nous ont dit à quel point les choses allaient bien lorsqu’ils sont venus à notre coupe de ruban. Cela signifie que les petites entreprises ont la possibilité de démarrer, de croître ou de se renforcer. Nous aimons entendre parler de petites entreprises qui ont la chance de s’implanter dans ce domaine. »

Galbraith a déclaré qu’une autre entreprise en démarrage qui a bénéficié d’un prêt de Venture North est J. Bird Provisions, un marché de produits frais à Charlevoix.

L’organisation a également aidé l’entreprise existante Grocer’s Daughter in Empire à se développer en obtenant un financement pour acheter un conteneur de 12 tonnes de fèves de cacao.

D’autres prêts sont utilisés pour aider les entreprises existantes à continuer de fonctionner, comme lorsque, fin février, Tim Brick a annoncé qu’il avait vendu l’emblématique Brick Wheels au 736 E. Eighth St. à l’homme d’affaires de Traverse City, Andy Weir, président du Commonwealth Heritage Group. et président du conseil d’administration de la Pathfinder School. L’entreprise de vélos et de skis appartenait à la famille Brick depuis 48 ans.

Galbraith a déclaré que Venture North est sur le point d’annoncer une autre situation similaire dans le comté de Benzie.

“Il pourrait également s’agir d’une entreprise existante ou familiale dont le propriétaire envisage de prendre sa retraite”, a-t-elle déclaré.

Il peut arriver que Venture North intervienne lorsqu’une contribution de contrepartie est liée à une subvention d’État ou fédérale, comme lorsque Owl Eye Coffee Roasters a reçu un prix Match on Main.

“Nous trouvons que c’est un créneau pour nous”, a déclaré Galbraith. “Nous faisons la même chose avec les subventions de l’USDA (United States Department of Agriculture) et du Michigan Department of Rural and Development.”

Galbraith a déclaré que les prêts de Venture North en 2022 ont été accordés à cinq de ses 10 comtés : les comtés de Benzie, Charlevoix, Grand Traverse, Leelanau et Wexford. Elle a déclaré que le million de dollars de prêts avait permis de conserver 55 emplois et d’en créer 37 autres.

Venture North peut également faire partie de plans futurs, comme dans le cas d’Allie Robinson-Ollila, qui a ouvert Blessed Be Tea and Apothecary le 1er mai dans la suite sud au 116 E. Front St. Parce que la nouvelle entreprise n’a pas de triple évier, il est incapable de servir le thé à la tasse.

Robinson-Ollila a déclaré qu’elle avait déjà eu une conversation de deux heures avec Galbraith. Lorsqu’elle sera prête pour la prochaine étape de son entreprise, elle prévoit de retourner à Venture North pour obtenir de l’aide.

“Il semble que ce qu’ils offrent est une énorme ressource dont je ne savais pas qu’elle existait”, a déclaré Robinson-Ollila. “C’était génial, vraiment. C’était inspirant en tant que petite entreprise.

Lorsque la pandémie a commencé, Venture North a joué un rôle essentiel en aidant les petites entreprises avec le programme de résilience régionale. Galbraith a déclaré que Venture North a distribué 1 million de dollars en 2020 et 2021. La dernière distribution de subventions a eu lieu en juin 2021.

Bien que le RRP n’existe plus, Galbraith a déclaré qu’il permettait à Venture North d’aider certaines petites entreprises à la périphérie de ses 10 comtés. Elle a cité les comtés de Charlevoix et de Wexford comme exemples.

“Nous avons pu étendre notre partenariat et notre portée dans la région”, a déclaré Galbraith, ajoutant plus tard : “Nous n’avions pas ces relations et ces partenariats avant le programme de résilience régional et maintenant nous en avons.”

L’organisation, qui, selon Galbraith, dispose d’un financement de 7 millions de dollars provenant de diverses sources, devrait continuer à se développer jusqu’en 2022 et au-delà. Galbraith a déclaré que l’organisation travaille avec l’USDA et six fondations communautaires de sa région.

Ils ont déjà ajouté Annie Olds en tant que responsable du développement des affaires, ont trois employés à temps plein et plusieurs sous-traitants à temps partiel. Le personnel de Venture North pourrait également augmenter car Galbraith a déclaré que la demande ne faiblit pas, à l’échelle régionale ou nationale.

Une projection suggère qu’il y aura 17 millions de nouvelles entreprises en démarrage dans le pays en 2022.

“Nos prêts au premier semestre 2022 reflètent la flambée des créations d’entreprises et la demande refoulée pendant le pic de la pandémie de COVID”, a déclaré Galbraith dans un communiqué annonçant le prêt de 1 million de dollars. « Nous nous félicitons de l’opportunité de capitaliser les plans bien organisés de toutes les petites entreprises.

“Nous avons eu plus de 30 organisations et individus qui ont fait des dons ou accordé des subventions pour soutenir 300 subventions de secours d’urgence par le biais du programme de résilience régional”, a déclaré Galbraith plus tard dans le communiqué. “Maintenant, bon nombre de ces mêmes entreprises recherchent des capitaux pour croître, se développer et créer des emplois.”

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