UT Knoxville abrite une collection de squelettes d’animaux

UT Knoxville abrite une collection de squelettes d'animaux

Des alligators aux autruches, nous jetons un coup d’œil à leur collection, qui est l’une des plus importantes du genre aux États-Unis.

KNOXVILLE, Tenn. — L’Université du Tennessee a beaucoup de squelettes dans le placard, des os d’animaux !

Des alligators aux autruches, la collection d’ostéologie des vertébrés du département d’anthropologie est l’une des plus importantes du genre aux États-Unis.

“Nous avons plus de 12 000 spécimens de vertébrés dans nos collections. Cela représente donc 12 000 squelettes d’animaux individuels”, a déclaré le Dr Anneke Janzen, professeur adjoint au département d’anthropologie de l’UT.

En tant que conservateur de la collection, Janzen nous a donné un aperçu des os d’animaux qui remplissent les étagères de toutes formes et tailles.

“Le plus petit? Nous avons une assez bonne collection de chauves-souris et de colibris”, a déclaré Janzen.

Le plus gros est probablement leur bison, un bon crâne de 15 livres.

Alors que la plupart des spécimens peuvent être stockés dans des bocaux et des boîtes, au-dessus des armoires se trouvent les “animaux avec un couvre-chef” ou vos bois et cornes car ils prennent tellement de place.

Pour un œil non averti, certains crânes sont difficiles à identifier, comme le dauphin, qui a la forme d’un bec pointu, comme on pourrait s’y attendre chez un oiseau.

La plupart des squelettes d’animaux sont originaires de l’État du Tennessee et sont ce que vous apercevriez dans votre jardin, comme les oiseaux, les ratons laveurs et les musaraignes.

Une vaste collection de poissons montre également ce que vous attrapez dans la rivière Tennessee. Regardez les dents de ce Gar !

Grâce au zoo de Knoxville, quelques squelettes exotiques font partie de la collection, comme une autruche.

Créée en 1970 par les professeurs Paul Parmalee et Walter Klippel, la collection s’est agrandie par milliers au fil des décennies. Chaque fragment est étiqueté et stocké.

“Chaque spécimen a autant d’informations que possible sur son origine. Alors, de quel comté ? Qui était le collectionneur ? Dans quel état a-t-il été trouvé ?” dit Janzen.

Janzen a déclaré qu’une grande partie de la collection provenait des efforts de Parmalee qui irait pêcher et donnerait ses prises. Il aimait aussi les oiseaux.

Aujourd’hui, ce cimetière du savoir est une ressource incroyable pour les étudiants et les chercheurs itinérants.

“Au-delà du simple fait d’être capable d’identifier des os et d’identifier différentes espèces sur la base de minuscules fragments d’os, je pense que les étudiants apprécient beaucoup plus, vous savez, la diversité de la vie animale et beaucoup plus d’appréciation pour les animaux de nos arrière-cours également, “, a déclaré Janzen.

Le département espère voir la collection continuer à s’agrandir. Cependant, prenez note qu’il ne prend aucun ajout « frais » pour le moment.

“Nous avons aussi des chasseurs qui ont fait don de spécimens de cerfs qu’ils ont chassés. Certaines personnes ont ramassé des animaux tués sur la route pour nous et nous les ont donnés”, a déclaré Janzen.

Pour tous les retraités qui ont des squelettes qui prennent la poussière, le département est intéressé.

“Nous avons eu des gens qui faisaient de l’archéologie zoologique, puis ils ont pris leur retraite et ils ont dit:” Oh, mon épouse dit: “Non, vous ne pouvez pas garder ces squelettes d’animaux”, vous savez, leur propre collection personnelle dans le garage. Ils nous ont donc fait don de ce matériel, ce que nous acceptons avec plaisir », a-t-elle déclaré.

Le département est toujours heureux de répondre à toutes vos questions sur les découvertes que vous avez faites.

“Nous recevons beaucoup de courriels de personnes avec des photos d’os se demandant de quel type d’animal il s’agit”, a déclaré Janzen.

La confusion la plus courante est celle des os d’ours avec des os humains.

“Parce qu’ils sont sur tout le pied plat. Vous savez, alors que les cerfs et les autres animaux sont essentiellement sur la pointe des pieds”, a déclaré Janzen.

À l’heure actuelle, le ministère étend ses activités de sensibilisation à la communauté par le biais des médias sociaux. Vous pouvez les suivre sur Facebook et Instagram.

L’équipe organise également des événements avec le musée McClung tels que Darwin Day et Dig It Days tout au long de l’année.

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