Une tornade dans le nord du Michigan tue une personne et endommage des maisons et des entreprises

Une tornade dans le nord du Michigan tue une personne et endommage des maisons et des entreprises

Au moins une personne a été tuée et près de deux douzaines de blessées après qu’une tornade a balayé une petite ville du nord du Michigan vendredi, endommageant plusieurs maisons et entreprises, renversant des voitures et abattant des arbres, ont annoncé les autorités.

Bailey Wilkins, porte-parole de la Division de la gestion des urgences et de la sécurité intérieure de l’État, a confirmé le décès et 23 blessés. L’état des blessés n’était pas disponible dans l’immédiat.

Le lieutenant Derrick Carroll de la police de l’État du Michigan a rapporté de Gaylord, une ville d’environ 4 000 habitants dans la péninsule inférieure du Michigan, que la tempête avait déchiré un parc de maisons mobiles et le quartier des affaires et avait coupé le courant.

Vic Ouellette, 74 ans, membre du conseil municipal de Gaylord, se trouvait dans le sous-sol de la maison où il est né lorsque la structure de trois chambres s’est effondrée sur lui et sa femme, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

“J’ai un œuf d’oie de la taille d’un citron sur le dessus de ma tête là où le toit m’a frappé”, a déclaré M. Ouellette alors qu’il attendait d’être vu dans une salle d’urgence à proximité, vêtu uniquement d’un short, d’un T-shirt et une pantoufle. “J’ai de la chance d’être en vie.”

Bien que la maison de son enfance ait été détruite, a déclaré M. Ouellette, lui et sa femme allaient s’en sortir, grâce aux personnes qui les ont aidés à les sortir des décombres. “Nous n’aurions pas pu sortir de là sans aide”, a-t-il déclaré.

M. Ouellette, un policier à la retraite, s’est précipité avec sa femme dans le sous-sol après avoir reçu une alerte de tornade sur son téléphone. Là, il a jeté un coup d’œil par une fenêtre et a vu le revêtement en aluminium être arraché de la maison d’un voisin. C’est alors que la tornade a frappé sa maison, l’étourdissant.

« C’est comme être à l’intérieur d’une boule à neige », dit-il. « La poussière vole. L’eau vole. Vous ne pouvez rien voir. C’est comme si vous étiez à l’intérieur d’un nuage.

Vidéo postée sur Twitter a montré une traînée de destruction le long d’une bande commerciale à Gaylord, qui est à environ 175 miles au nord de Lansing.

Andy Sullivan, un prévisionniste au bureau du National Weather Service à Gaylord, a déclaré qu’il n’y avait “aucun doute” qu’une tornade avait frappé et a déclaré qu’elle était “très forte à cela”. Il a dit que le bureau avait des équipes d’évaluation dans la communauté. Il a ajouté qu’il était inhabituel qu’une tornade frappe le nord du Michigan.

La tornade, qui s’est abattue vers 15h45, a “fortement endommagé” le quartier commercial, a-t-il précisé.

La police de l’État du Michigan dit sur Twitter que des arbres et des lignes électriques bloquaient les routes et ont signalé que « plusieurs maisons et entreprises » avaient été endommagées.

Le lieutenant Carroll a déclaré que les responsables exhortaient les gens à rester à l’écart et que de nombreuses équipes d’ambulances de toute la région avaient répondu. Il a dit qu’il semblait que toute la communauté avait été frappée, y compris un parc de maisons mobiles qu’il a décrit comme “assez mauvais”.

Michael Ryan, un membre du conseil qui vit en face de son collègue, M. Ouellette, a déclaré que la tornade avait arraché les bardeaux de son toit et brisé ses fenêtres. Vendredi soir, il s’est assis dans sa voiture dans son quartier et a inspecté les destructions. Il a vu des arbres cassés en deux ou des lignes électriques arrachées et abattues dispersées dans une zone qu’il a estimée à environ quatre pâtés de maisons sur quatre pâtés de maisons.

“La maison à côté de moi s’est effondrée”, a-t-il déclaré. « La maison de Vic n’est plus sur ses fondations. La maison à côté est toujours debout mais le toit a disparu.

Le maire Todd Sharrard a déclaré vendredi soir que Gaylord avait perdu l’électricité et que certains résidents blessés étaient redirigés vers d’autres hôpitaux à proximité.

“La tornade est restée au sol pendant deux bons kilomètres”, a-t-il déclaré. « En plein cœur de notre ville.

M. Sharrard a déclaré que les équipes d’urgence de tout le nord du Michigan aidaient aux efforts de sauvetage et de nettoyage. Il a déclaré que les responsables de la ville travaillaient à l’instauration d’un couvre-feu parce que “nous avons trop de badauds”.

Scott Distler, le pasteur principal de l’église E-Free à Gaylord, a déclaré que le côté ouest de la ville avait subi de nombreux dégâts. “Il y a des zones qui ont été nivelées”, a-t-il dit. “Et nous connaissons au moins deux familles de notre église qui ont perdu leur maison.”

L’église E-Free sert de refuge pour la communauté, et M. Distler a déclaré que de nombreuses personnes avaient cherché refuge à l’église.

Au cours des 11 années où il a vécu à Gaylord, a-t-il dit, il n’avait jamais vu une tornade comme celle-ci.

“C’est le nord du Michigan, nous sommes habitués aux blizzards”, a déclaré M. Distler. “Pas des tornades.”

Dans un communiqué sur Twitter, la gouverneure Gretchen Whitmer a déclaré: «À toute la communauté Gaylord – le Michigan est avec vous. Nous ferons ce qu’il faut pour reconstruire.

Isabella Grullón Paz reportage contribué.

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