Une technologie capable d’isoler l’emplacement des coups de feu

Une technologie capable d'isoler l'emplacement des coups de feu

Des réseaux de microphones peu coûteux déployés en milieu urbain peuvent être utilisés pour localiser l’emplacement des coups de feu et aider la police à réagir instantanément sur les lieux des crimes, selon les scientifiques.

Le processus fonctionne en reconnaissant qu’un coup de feu produit deux sons distincts : le coup de bouche et l’onde de choc supersonique qui le suit. Luisa Still de l’Institut Fraunhofer pour la communication, en Allemagne, a déclaré cette semaine lors d’une réunion de l’Acoustical Society of America à Denver, Colorado, qu’en utilisant ces deux signaux – dans un processus similaire à celui par lequel les sismologues suivent les ondes sismiques des tremblements de terre – les services de police armé du bon équipement pourrait localiser l’emplacement du tir en quelques secondes.

Ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Dans un environnement urbain, les bâtiments et autres structures peuvent réfléchir, réfracter ou absorber les ondes sonores, ce qui fait que les sons de la prise de vue parviennent aux microphones depuis un certain nombre de directions.

Mais il s’avère, dit Still, qu’il suffit de deux de ces réseaux de capteurs pour localiser la source d’un coup de feu – et un bon ordinateur peut le faire très rapidement.

Lors de tests, son équipe a commencé sur un champ de tir, où ils ont confirmé qu’une paire de tels réseaux de microphones pouvait en effet déterminer l’emplacement du tireur avec une grande précision.

Ils se sont ensuite déplacés vers un environnement urbain, où ils ont répété l’expérience, mais dans ce cas, le tireur a été remplacé par un canon à gaz propane du type utilisé par les agriculteurs pour effrayer les oiseaux mangeurs de récoltes.

Encore une fois, deux ensembles de microphones suffisaient pour se concentrer sur la source du “coup”.

Non pas que cela puisse fonctionner n’importe où, n’importe quand. Les algorithmes de localisation des signaux de Still nécessitent des cartes des bâtiments environnants, dont les murs peuvent affecter le son et, dans les cas extrêmes, créer des « angles morts » si les réseaux de microphones ne sont pas correctement déployés.

Elle note également que des recherches sont en cours pour savoir s’il est préférable de placer les microphones au niveau du sol ou au sommet des bâtiments voisins. Il y a aussi des recherches continues sur le nombre qui pourraient être nécessaires dans les noyaux urbains complexes, où il y a beaucoup de bâtiments de hauteur variable et où les modèles d’écho peuvent devenir très compliqués. “Nous devons encore évaluer [that],” elle dit.


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Il est également nécessaire d’éliminer les bruits qui ressemblent à des coups de feu, tels que les pétards, les retours de flammes des moteurs de voiture et tout ce qui fait un bruit soudain. “Nous travaillons sur des méthodes de classification”, déclare Still, notant que celles-ci impliquent des méthodes informatisées “d’apprentissage en profondeur” qui peuvent être entraînées pour distinguer ces sons.

Des capteurs similaires pourraient-ils être déployés dans un bâtiment scolaire afin de localiser un tireur d’école encore plus rapidement qu’il n’est actuellement possible ? Encore a-t-on demandé.

“Oh, ouais,” dit-elle. “Je pense que ce serait applicable.” Bien qu’elle ait noté que cela pourrait aussi être acoustiquement “très difficile” à mettre en pratique.

Plus tard le même jour, 19 écoliers et deux adultes ont été tués à Uvalde, au Texas, lors de la pire fusillade dans une école primaire américaine depuis près d’une décennie.

Le nombre de morts aurait-il été moindre si des capteurs de tir comme ceux de Still avaient été largement déployés ? Qui sait? Mais c’était l’une des présentations scientifiques les plus étonnamment prémonitoires imaginables, car elle a parlé moins d’une heure avant que le tireur d’Uvalde n’ouvre le feu. Il était bien trop tard pour que ses recherches puissent détourner la tragédie qui était sur le point de se dérouler, mais suffisamment près pour souligner l’urgence de ce qu’elle faisait.

Tirs au fusil
Le drapeau national américain flotte en berne au musée Millbrae après qu’un homme armé au Texas a tué au moins. 25 mai 2022. Crédit : China News Service / Getty



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