Une histoire de l’art pour notre temps

Une histoire de l'art pour notre temps

Charlotte Mullins est critique d’art, écrivain et animatrice. Elle a travaillé comme rédactrice artistique du Indépendant le dimanchel’éditeur de Revue d’artla Magazine V&A, Trimestriel d’art et est le nouveau critique d’art pour Vie à la campagne. Elle a écrit plus de dix livres, dont deux livres d’art pour enfants, qui ont été publiés sous le pseudonyme de Charlie Ayres.

Dans sa récente série Audible « À la recherche de l’histoire des Noirs », la dramaturge et critique Bonnie Greer a expliqué : « L’histoire est l’histoire de ceux qui l’ont écrite. Cette écriture des événements, ce codage de la vie, a créé des récits historiques qui peuvent maintenant sembler aveuglés ou informés par de profonds préjugés et préjugés. Depuis cinquante ans, les femmes et les écrivains de couleur interpellent les historiens occidentaux blancs et lentement l’écriture de l’histoire (toujours « son histoire ») s’élargit. Un peu d’histoire de l’art s’efforce de contribuer à cette expansion.

L’histoire de l’art en tant que discipline a été formalisée en Occident il y a 300 ans, lorsque des hommes comme Johann Winckelmann ont commencé à codifier l’art. Winckelmann considérait la sculpture grecque antique comme la forme d’art la plus élevée et croyait que le travail de Michel-Ange et de Raphaël était l’équivalent moderne le plus proche. Bien que les artistes occidentaux se soient éloignés du modèle classique au XIXe siècle, cette méthode traditionnelle d’apprentissage sous-tendait encore ma propre formation en histoire de l’art au début des années 1990. À cette époque, les introductions les plus vendues à l’histoire de l’art étaient d’Ernst Gombrich (publié pour la première fois en 1950) et HW Janson (publié pour la première fois en 1962). Ils semblaient vastes dans leur portée et autoritaires dans leur ton. Mais Gombrich a exclu toutes les femmes artistes sauf une L’histoire de l’art. Ce livre s’est vendu à plus de 8 millions d’exemplaires dans le monde et est toujours bien en vue dans les librairies des musées. Il porte un autocollant indiquant qu’il s’agit du livre d’art le plus vendu au monde. Pourtant, il exclut toute l’histoire de l’art des femmes (aucun autocollant ne vous le dit).

Sofonisba Anguissola, Autoportrait au chevalet peignant un panneau de dévotion v. 1556

Un peu d’histoire de l’art se propose de faire les choses différemment. Les femmes artistes ont été restituées au récit. Ce n’est pas une fabrication de leur importance ou une élévation de l’art des femmes. Ces femmes travaillaient pour les principaux mécènes de l’époque : rois, reines, sultans et empereurs. Sofonisba Anguissola a travaillé pour le roi Philippe II d’Espagne au XVIe siècle; Guan Daosheng faisait partie de la cour mongole de Kublai Khan dans les années 1290. Ces artistes ont été célébrés à leur époque – au XVIIe siècle, Elisabetta Sirani a été enterrée avec les mêmes honneurs civiques que le principal peintre masculin de Bologne, Guido Reni, bien qu’elle soit décédée à l’âge de vingt-sept ans. À cette époque, elle avait dirigé l’atelier de son père pendant onze ans, sa propre académie d’art pour femmes pendant quatre ans et peint des œuvres d’art exceptionnelles.

Lee Krasner

Les artistes de couleur ont également été exclus des histoires générales, leurs récits jugés en quelque sorte pas assez importants pour être inclus. L’un de ces artistes est Jacob Lawrence. Sa puissante série «Migration» a été peinte en 1940-1941 en réponse à la grande migration de 6 millions d’Afro-Américains des États du sud vers les villes du nord de l’Amérique à la recherche de travail. Cette série mérite d’être aussi connue que celle de Grant Wood gothique americain (1930). L’expressionnisme abstrait d’après-guerre de Jackson Pollock, Mark Rothko et Willem de Kooning n’a pas non plus été créé dans un vide masculin blanc – des artistes afro-américains, dont Norman Lewis et Romare Bearden, peignaient des abstraits passionnants à cette époque, tout comme des femmes artistes comme Lee Krasner. . Ces artistes sont enfin mis à l’honneur par des rétrospectives muséales et leurs histoires apparaissent dans Un peu d’histoire de l’art.

Jacob Lawrence enseigne aux écoliers de l’école Abraham Lincoln. Photo Archives nationales et administration des documents

Lorsque des artistes voyagent ou rencontrent des artistes d’autres continents, ils s’imprègnent rapidement de nouvelles méthodes de travail, comme on le voit à la cour du sultan Mehmet II au XVe siècle à Constantinople ou dans l’État du Bénin en Afrique de l’Ouest. Les artistes ont fait de l’art dans des sociétés qui n’ont laissé aucune trace écrite, comme les Nok de la vallée du Niger. Leurs sculptures figuratives distinctives sont le témoignage le plus révélateur d’une culture qui s’est terminée il y a près de 2 000 ans. Leur art montre les signes d’un réseau visuel qui s’étend sur le continent africain. De tels réseaux doivent être au cœur de tout récit de l’histoire de l’art car ils montrent comment les idées se sont infiltrées. Les artistes à travers le temps ont toujours créé leurs propres réseaux d’art, regardant et collectionnant le travail des autres, attirant des mécènes et obtenant des matières premières (les Européens ont obtenu le lapiz lazuli d’Afghanistan et l’ivoire et l’or du Mozambique ; les artistes africains ont acquis du cuivre et du laiton auprès de marchands portugais) . Parfois, ces réseaux couvraient des continents et n’étaient pas limités par le sexe, l’âge, la classe ou l’ethnie.

Un peu d’histoire de l’art fait partie de la série “Little Histories” de Yale et, en tant que tel, suit un cheminement chronologique à travers quarante courts chapitres. Les livres proviennent tous de Gombrich Une petite histoire du monde, écrit à une vitesse vertigineuse en 1935 comme un antidote vivant aux livres d’histoire ennuyeux et pour engager les enfants curieux. La série conserve le style frais et accessible de Gombrich, sans jargon ni notes de bas de page, et s’adresse à tous, des adolescents aux nonagénaires. Le format chronologique offre un chemin clair à travers l’histoire et garantit que personne ne se perd en cours de route. Cela permet également d’écrire et de considérer simultanément l’art du monde entier. Lorsque l’art non occidental était inclus dans les introductions traditionnelles à l’histoire de l’art, il était cantonné dans des chapitres consacrés à l’art africain ou chinois. Dans Un peu d’histoire de l’art ce n’est pas le cas. Tout l’art est intégré et dans chaque chapitre, nous parcourons le monde. Par exemple, le chapitre 16 commence au Mexique, se déplace en Afrique et au Japon avant de se rendre en Angleterre et de se terminer dans l’empire ottoman.

Bien que ce mince volume unique, de la taille d’un livre de poche, soit nécessairement un condensé de l’histoire de l’art, c’est une histoire qui comprend désormais de nombreux artistes différents du monde entier. J’espère que cela met en lumière le pouvoir permanent de l’art de nous émouvoir, de parler au-delà des mots, de parler directement à nos émotions, d’avoir un impact. L’histoire de l’art est peut-être une discipline relativement nouvelle et dynamique en Occident, mais l’art lui-même a 100 000 ans et est aujourd’hui plus puissant que jamais. Il est temps que l’histoire de l’art embrasse la diversité et devienne une histoire de l’art plus riche, plus complexe et plus inclusive pour notre époque.

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