Une fusillade au Texas provient d’une entreprise connue pour repousser les limites

Une fusillade au Texas provient d'une entreprise connue pour repousser les limites

Il a dit que sa compagnie d’armes à feu était née de son mauvais jeu de golf. Au lieu de faire le tour du parcours, M. Daniel a commencé à utiliser un AR-15 – le type de pistolet qu’il fabriquera plus tard – pour s’entraîner à la cible. “Chaque coup qu’il a tiré l’a rempli d’une satisfaction qu’il n’avait jamais ressentie auparavant”, indique le site Web de l’entreprise.

À l’époque, M. Daniel avait du mal à trouver un moyen de monter une lunette sur son fusil. Il a commencé à concevoir et à vendre son propre accessoire qui permettait aux propriétaires d’armes d’ajouter des lumières, un télémètre et des lasers sur le fusil.

Il a obtenu sa chance en 2002 lors d’une exposition d’armes à Orlando, en Floride, où il a été approché par un représentant des forces spéciales américaines. Il a finalement remporté un contrat de 20 millions de dollars pour produire les accessoires des fusils de combat. D’autres offres ont suivi. En 2008, il a remporté un contrat avec l’armée britannique, selon le site Internet de Daniel Defence.

En 2009, l’entreprise s’était étendue à la fabrication d’armes à feu pour les consommateurs. Ses liens militaires étaient à la base de son marketing, qui comportait souvent des combattants lourdement armés. “Utilisez ce qu’ils utilisent”, dit une annonce. Un autre montre une lunette de style militaire visant à faire passer des voitures sur ce qui ressemble à une rue de ville ordinaire. D’autres incluent des références – en utilisant des hashtags et des slogans – au jeu vidéo “Call of Duty”.

Avant les années 2000, la plupart des fabricants d’armes ne commercialisaient pas d’armes d’assaut de type militaire auprès des civils. Lors des plus grands salons professionnels de l’industrie, l’équipement militaire tactique et les armes à feu étaient isolés du grand public. Cela a commencé à changer vers 2004, selon les experts de l’industrie, avec l’expiration de l’interdiction fédérale des armes d’assaut.

“Des entreprises comme Daniel Defence glorifient la violence et la guerre dans leur marketing auprès des consommateurs”, a déclaré Nick Suplina, vice-président senior d’Everytown for Gun Safety, un groupe qui soutient le contrôle des armes à feu.

En 2012, la fusillade de Sandy Hook a entraîné une augmentation des ventes d’armes à feu à l’échelle de l’industrie, alors que les amateurs d’armes à feu s’approvisionnaient, craignant une répression gouvernementale. Dans une interview avec Forbes, M. Daniel a déclaré que la fusillade “avait généré beaucoup de ventes”. (Forbes a rapporté que Daniel Defence avait réalisé des ventes de 73 millions de dollars en 2016.)

Après la fusillade, Daniel Defence a proposé aux employés des heures supplémentaires supplémentaires pour répondre à la demande croissante, selon Christopher Powell, qui travaillait pour l’entreprise à l’époque. “Ils ont gardé les gens concentrés sur la tâche à accomplir”, a-t-il déclaré.

Mais à la fin des années 2010, certains collègues ont commencé à s’inquiéter que M. Daniel ait été distrait par le glamour de commercialiser la marque et de côtoyer des célébrités et des politiciens, selon un ancien directeur de Daniel Defence. Ils ont exprimé leurs inquiétudes quant au fait que certains des supports marketing étaient inappropriés pour une entreprise qui fabrique des armes mortelles, ont déclaré le directeur et un ancien cadre, qui ne voulaient pas que leurs noms soient utilisés car ils craignaient des répercussions juridiques ou professionnelles.

Certaines publicités mettaient en scène des enfants portant et tirant des armes à feu. Dans un autre, publié sur Instagram deux jours après Noël l’année dernière, un homme déguisé en Père Noël et portant un casque militaire fume un cigare et tient un fusil Daniel Defense. “Après un long week-end, le Père Noël profite du MK18 lundi”, indique la légende, faisant référence au modèle de l’arme.

Le marketing agressif de l’industrie a causé des problèmes à certaines entreprises. Plus tôt cette année, le fabricant d’armes Remington a conclu un règlement de 73 millions de dollars avec des familles d’enfants tués à l’école Sandy Hook de Newtown, dans le Connecticut. Les familles avaient affirmé que Remington commercialisait de manière inappropriée ses fusils d’assaut, y compris avec ses armes apparaissant dans “Call of Duty”. », que le tueur de Sandy Hook avait fréquemment joué.

Un an après Sandy Hook, à l’approche du Super Bowl, Daniel Defense déploie un nouveau coup marketing.

La Ligue nationale de football avait une politique interdisant les publicités pour les armes sur ses émissions télévisées. Mais Daniel Defence a essayé d’acheter un spot de 60 secondes représentant un soldat rentrant chez lui dans sa famille, avec une musique inquiétante en arrière-plan. « Je suis responsable de leur protection », entonne le narrateur de la publicité. “Et personne n’a le droit de me dire comment les défendre.”

Compte tenu de l’interdiction par la NFL des publicités sur les armes à feu, il n’est pas surprenant que la publicité ait été rejetée. (Daniel Defence a affirmé que l’annonce était conforme à la politique parce que l’entreprise vend des produits en plus des armes à feu.) Mais M. Daniel a transformé le rejet en un cri de ralliement, et les médias conservateurs l’ont avalé. Apparaissant sur “Fox & Friends” de Fox News, il a exhorté les téléspectateurs à “appeler la NFL et à dire:” Allez, mec, diffusez mon annonce “.”

“C’est Marty Daniel au travail”, a déclaré M. Powell. “Il ne fait pas partie de ces PDG typiques que vous voyez.”

M. Daniel et son épouse, Cindy, ont travaillé main dans la main avec la National Rifle Association pour collecter des fonds pour le groupe, vendre des armes à ses membres et repousser les appels au contrôle des armes à feu.

Ces dernières années, M. Daniel et Mme Daniel, chef de l’exploitation de la société, sont devenus de fervents partisans de Donald J. Trump, versant 300 000 $ à un groupe aligné sur M. Trump. M. Daniel a rejoint la «Second Amendment Coalition», un groupe de poids lourds de l’industrie des armes à feu qui a conseillé M. Trump sur la politique des armes à feu.

M. Daniel a déclaré à Breitbart News en 2017 que l’élection de M. Trump avait sauvé “nos droits au deuxième amendement”. Lui et sa femme ont également fait des dons à d’autres candidats et groupes républicains, y compris dans leur État d’origine, la Géorgie. Jusqu’à présent, dans le cycle électoral de 2022, ils ont donné plus de 70 000 $ aux républicains.

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