Une ferme en Ukraine devient un refuge pour animaux en temps de guerre

Une ferme en Ukraine devient un refuge pour animaux en temps de guerre

Il était une fois un fermier avec 10 moutons, un apiculteur avec 41 ruches (et une tortue) et un cuisinier avec 62 faisans et paons. Et ils vivaient tous paisiblement dans les champs et les prairies d’un lieu appelé le Donbass.

Mais ensuite, des envahisseurs russes sont venus du nord et de l’est, et des roquettes ont plu autour d’eux, et l’agriculteur, l’apiculteur et le cuisinier se sont préparés à quitter leurs maisons, rejoignant des millions d’autres Ukrainiens dans un exode qui est devenu la plus grande crise de migrants en Europe depuis le monde. Seconde guerre.

Alors que leurs propriétaires s’apprêtaient à partir, où pouvaient aller les moutons, les abeilles (et la tortue), les faisans et les paons ?

La réponse était le Green Grove, une ferme et une fromagerie dans un coin bucolique de la campagne ukrainienne qui est devenue un sanctuaire inattendu pour une étable en constante expansion d’animaux déplacés par la guerre – et pour certains des humains qui ne pouvaient pas supporter partie avec eux.

Alors que le conflit en Ukraine en est à son quatrième mois et que l’armée russe pénètre plus profondément dans l’est du pays, les habitants ont vu leur vie bouleversée et leurs maisons anéanties dans les duels d’artillerie tortueux qui font rage dans les villes et villages du Donbass.

Mais les exigences de la guerre ont également contraint beaucoup d’entre eux à abandonner leurs animaux. Dans les terres agricoles ouvertes de l’est, cela signifie moins de chats, de chiens et d’autres animaux de compagnie abandonnés dans les grandes villes assiégées telles que Kyiv et plus d’animaux de travail pas si faciles à transporter qui représentent des moyens de subsistance sinon de la compagnie.

Homme et garçon à côté de chevaux

Un père et son fils visitent des chevaux sauvés de Kharkiv, en Ukraine. Le propriétaire des animaux a fui le pays à cause de la guerre. Les chevaux étaient si nerveux à cause des bombardements qu’ils sont tombés dans le champ.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Après leur arrivée à Dnipro, la ville du centre de l’Ukraine devenue le principal point de passage pour ceux qui fuient l’est, les personnes avec des animaux trouvent souvent leur sauveur en Evgenia Molchanova, 31 ans, la femme infatigable qui possède et dirige le Green Grove avec son mari, Anatoliy Pilipenko .

“Quand la guerre a commencé, nous avons senti que nous devions le faire, car il n’y avait pas de refuges qui accepteraient ces animaux sans payer”, a déclaré Molchanova, en jean blanc, T-shirt et casquette Green Grove.

« Quel argent pouvez-vous prendre à des gens qui n’ont pas de maison ? Nous avons décidé de les accueillir gratuitement.

Cette décision a transformé la ferme de 14 mois de Molchanova et Pilipenko en une sorte d’hôtel Rwanda pour les animaux. Outre les invités susmentionnés, la liste comprend désormais des dizaines de moutons, chèvres, vaches, cochons, chevaux, oies, poules africaines et autres types de volailles, lapins, chiens, chats et une paire d’émeus, chaque semaine apportant de nouveaux ajouts.

Deux chiens, l'un avec des cicatrices de brûlures sur le dos

DiShiKa a été secourue après avoir été gravement brûlée dans un incendie dans une tente de stockage de munitions. Fiesta, un golden retriever de Kharkiv, souffrait d’anxiété à cause des bombardements russes.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Bien sûr, cela soulève des questions de gestion et d’administration. Pouvez-vous garder les bébés lapins autour des chiens ? Où placer les oiseaux exotiques de la réserve d’Askania-Nova, apportés depuis Kherson, occupée par la Russie, dans le sud ? Y a-t-il de la place pour les 18 chevaux qui arrivent bientôt de Severodonetsk ? Et où vas-tu mettre tous les moutons ?

« En mars, un homme nous a apporté un crocodile. Je lui ai dit que je ne saurais pas quoi en faire, alors il a demandé si nous avions un jacuzzi », a déclaré Molchanova avec un sourire fatigué. Ils ont fini par envoyer le reptile dans un zoo de l’ouest de l’Ukraine.

Comme des millions d’humains en Ukraine, les animaux du Green Grove portaient les blessures, physiques et psychologiques, de la guerre.

Il y avait DiShiKa, un caniche noir dont le dos avait une paire de cicatrices rageuses coupant la fourrure. Son propriétaire d’origine dans la province de Donetsk était parti; certains soldats l’avaient accueillie, l’avaient rebaptisée d’après la mitrailleuse lourde DShK et l’avaient laissée dormir dans l’une de leurs tentes lorsque des bombes russes tombaient sur leur position. Un incendie dans la tente a brûlé DiShiKa, laissant des marques sur son dos.

D’autres cicatrices ne sont pas aussi visibles. Certains des chevaux, a déclaré Molchanova, s’effondraient au sol à cause du stress chaque fois qu’ils entendaient le grondement d’un avion au-dessus de leur tête.

“Quand ils sont arrivés ici, la calèche avait des vitres brisées – des dommages de guerre”, a-t-elle déclaré.

Une présence constante autour de Molchanova était Fiesta, un golden retriever dont les propriétaires s’étaient échappés en mars vers l’Allemagne depuis la ville du nord-est de Kharkiv, une cible fréquente des bombardements russes. Ils avaient quitté Fiesta avec des amis à Dnipro, qui se sont tournés en désespoir de cause vers Facebook pour lui trouver une maison. Molchanova a tendu la main et lui a offert une place au Green Grove.

Femme avec deux chiens à la ferme

Evgenia Molchanova a accueilli Fiesta, un golden retriever, après que ses propriétaires aient fui la ville ukrainienne bombardée de Kharkiv.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

« Au début, elle avait besoin de piqûres pour se calmer. Elle entendait des bruits forts et s’évanouissait », a déclaré Molchanova. Elle semblait heureuse maintenant, tant qu’elle ne quittait pas Molchanova.

Certains de ses concitoyens se sont enrôlés dans l’effort pour aider les nouveaux arrivants à faire face.

« Nos voisins ici sont parfaits. Ils ont pris des chiens, des chats et des lapins comme animaux de compagnie pendant quelques semaines, leur donnant juste de l’amour avant de les ramener ici », a-t-elle dit en regardant Fiesta.

“C’est la meilleure réhabilitation, l’amour est.”

Molchanova et Pilipenko semblent peu probables Dr Dolittles. Adolescente, Molchanova avait travaillé chez le concessionnaire automobile de son père à Dnipro avant de décider de rejoindre un programme d’échange d’étudiants universitaires qui l’a emmenée à Anchorage. Là, elle a appris la fabrication du fromage et est retournée en apprentissage dans diverses fromageries à travers l’Europe.

En 2014, après des manifestations à Kyiv, la capitale, renversant le président ukrainien alors ami de Moscou, la Russie a annexé la Crimée et soutenu les séparatistes qui se sont battus pour le contrôle du Donbass. Après avoir participé aux manifestations, Molchanova s’est portée volontaire pour aller au front, se rendant d’abord dans un hôpital militaire de Dnipro pour s’entraîner.

C’est là qu’elle a rencontré Pilipenko, un vétéran de 51 ans qui avait combattu en Afghanistan et dans d’autres pays avec le très vanté Soviet Airborne. Il était chargé d’enseigner aux nouvelles recrues.

« Après deux semaines, nous vivions ensemble. Et c’est tout », a déclaré Molchanova.

Chèvres dans un enclos

Certains Ukrainiens qui se sont portés volontaires pour se battre ont amené leurs chèvres au Green Grove, une ferme qui a accepté de les accueillir.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Lorsqu’un cessez-le-feu précaire est entré en vigueur en 2016, ils ont décampé pour la République tchèque, où Pilipenko avait une entreprise d’importation de fruits secs. Un an avant le début de la pandémie, ils ont décidé d’acheter un terrain dans la campagne de Dnipro. Lorsque les blocages du coronavirus ont commencé, ils sont retournés dans leur pays d’origine.

« Les affaires étaient bonnes en République tchèque, mais mon cœur est toujours ici en Ukraine. Il n’y a pas de meilleur endroit pour moi. Voilà comment je me sens. Et mon mari ressentait la même chose », a déclaré Molchanova. “Notre rêve était d’avoir une belle vue, un bon café… quelque chose qui nous inciterait à nous réveiller tôt le matin.”

En mars de l’année dernière, ils ont ouvert le Green Grove, un endroit où Molchanova fabriquait et vendait du fromage, avec un café et un zoo pour quelques moutons et chèvres dont ils avaient besoin pour le lait. Ils ont donné à l’établissement le nom du village — Zelenyi Hai, en ukrainien.

Depuis lors, les nouveaux arrivants amenés par la guerre ont forcé une expansion rapide alors même que les visiteurs viennent toujours profiter des animaux – ce que Molchanova pense être plus important que jamais.

Émeu dans une ferme

Evgenia Molchanova a accueilli deux émeus dans sa ferme lorsque leur propriétaire a dû quitter Dnipro, en Ukraine, à cause de la guerre.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

« Avant, nous faisions des tournées pour de l’argent, mais maintenant c’est gratuit pour tout le monde. Nous sommes ouverts à tous ceux qui veulent venir ici et être avec des animaux », a-t-elle déclaré, ajoutant que plus de 1 000 enfants avaient visité le site depuis le début de la guerre. “C’est utile pour nous, utile pour les animaux aussi.”

Au-delà des animaux, le Green Grove est également devenu le foyer de certaines personnes fuyant le Donbass, qui est désormais au centre de l’offensive russe. Vivre dans la maison de la grand-mère de Molchanova est une famille de Lysychansk, l’une des dernières régions de la province de Louhansk aux mains des Ukrainiens.

« Il est venu avec cinq chiens et deux chats. Ils étaient tous terrifiés », a-t-elle déclaré.

Anya Savchenka, 32 ans, employée d’un salon de beauté, a fui avec sa famille la ville de Soledar, à 140 miles à l’est de Dnipro, en avril. Elle, ses parents, son mari, sa fille et ses neveux sont maintenant tous impliqués dans l’entretien de la ferme.

Le père et le mari de Savchenka étaient occupés derrière une grange à réparer un tracteur à pousser d’aspect ancien. Sur le côté, ses neveux écrasaient des citrouilles égyptiennes pour les cochons tandis que sa fille, Yesenia, 3 ans, trottinait jusqu’à la bergerie sous l’œil de la mère de Savchenka.

« Ma maison était encore intacte quand je suis partie, mais cela devenait trop dangereux. Alors nous sommes venus ici, car il y a encore un moyen d’aller vers l’ouest si nous en avons besoin », a déclaré Savchenka, accroupie pour mettre de la nourriture dans une cage avec des bébés lapins.

C’était un “grand changement” pour Savchenka, mais elle semblait l’apprécier – elle a maintenant l’intention d’ouvrir un salon pour animaux de compagnie.

« Un vrai salon de beauté, avec manucure et coiffure », dit-elle en souriant.

Fille tendant la main au lapin dans une cage

Des enfants et leurs parents en Ukraine visitent la ferme Green Grove, qui offre un répit thérapeutique aux horreurs de la guerre.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Avec ses pâturages verdoyants, son ciel clair et le chœur régulier des moutons et des chèvres, le Green Grove peut sembler occuper une dimension différente par rapport à la plupart du reste du pays déchiré par la guerre.

Mais le conflit peut encore s’immiscer. Le mois dernier, les défenses aériennes ukrainiennes ont abattu un missile de croisière russe, qui a fait pleuvoir des fragments près de Green Grove. Des moments comme ceux-ci donnent envie à Pilipenko, qui a montré un album avec des photos de lui en tant que soldat, de se joindre au combat.

Molchanova insiste sur le fait qu’elle a besoin de lui pour rester avec elle et leurs deux filles, Ivanka, 7 ans, et Olyana, 2 ans.

« Je ne peux pas faire ça toute seule », dit-elle.

Café à la main, elle se tenait sur le porche du magasin du Green Grove et regardait l’un des enclos où un cheval marron trottait jusqu’au bord de la clôture. Et les abeilles bourdonnaient dans leurs ruches, et les paons se pavanaient, et les moutons paissaient tranquillement dans les champs.

Quel serait son « bonheur pour toujours » ?

« À l’avenir, je ne veux pas que les animaux aient des chaînes ou des enclos. Ils devraient être gratuits. Je pense que cet endroit sera comme une réserve », a-t-elle déclaré, s’arrêtant un instant pour saisir la scène.

“J’aime mon rêve.”

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