Un tribunal de l’UE se prononce sur Salmonella lituanienne dans une affaire de poulet

Un tribunal de l'UE se prononce sur Salmonella lituanienne dans une affaire de poulet

Un tribunal européen a statué sur une affaire concernant la manière dont les autorités nationales gèrent la détection de types de Salmonella dans la viande de poulet qui ne sont pas répertoriés dans la réglementation de l’UE.

La demande de décision a été déposée dans une affaire opposant Romega UAB, un grossiste en viande de volaille, au Service alimentaire et vétérinaire de l’État (VMVT) de Lituanie concernant la décision de VMVT d’imposer une amende à Romega et d’ordonner à l’entreprise de retirer la volaille en raison des conclusions de certains types de Salmonella.

La procédure devant la Cour européenne de justice a été une étape dans l’action devant la juridiction nationale en Lituanie.

Contexte de l’incident et perspectives différentes
En octobre 2018, après la détection de Salmonella Kentucky dans de la viande de volaille fraîche importée de Pologne, les autorités lituaniennes ont inspecté Romega. Au cours de la visite, les responsables ont trouvé ce type de Salmonella dans de la viande de volaille fraîche que Romega avait mise sur le marché. Début avril 2019, l’autorité a infligé une amende de 540 € à Romega (568 $).

Mi-avril 2019, l’autorité lituanienne, après avoir identifié Salmonella Infantis dans de la viande de volaille fraîche vendue par Romega, a interdit à l’entreprise de continuer à commercialiser cette viande et lui a ordonné de retirer et de détruire les produits déjà mis sur le marché.

Romega a introduit une action devant le tribunal administratif régional de Vilnius en vue d’obtenir l’annulation de l’amende et de la décision ultérieure. Cela a été rejeté en juillet 2019, mais Romega a fait appel devant la Cour administrative suprême de Lituanie.

La société a cité le règlement de l’UE qui interdit uniquement la présence dans la viande de volaille fraîche de Salmonella Enteritidis et de Salmonella Typhimurium. Selon Romega, la découverte d’autres types de Salmonella tels que Kentucky ou Infantis ne permet pas de considérer ces produits comme des aliments dangereux.

Le VMVT pensait qu’il pourrait entreprendre d’autres échantillonnages et analyses pour d’autres types de Salmonella non couverts par la législation pertinente. Le fait que les deux types de Salmonella répertoriés n’aient pas été détectés ne signifie pas automatiquement que les produits peuvent être consommés sans danger.

La juridiction de renvoi lituanienne a indiqué qu’elle n’était pas certaine de l’étendue du pouvoir discrétionnaire des autorités de vérifier la présence dans la viande de volaille fraîche de types Salmonella ou de micro-organismes pathogènes autres que ceux énumérés dans les règles de l’UE.

Action en cas de soupçon que les aliments ne sont pas salubres
Les gouvernements lituanien, tchèque et italien et la Commission européenne ont déclaré que bien que Salmonella Kentucky et Infantis semblent être moins répandues que Salmonella Typhimurium et Enteritidis, des effets néfastes sur la santé ne peuvent être exclus.

La réglementation européenne stipule qu’une autorité peut effectuer des échantillonnages et des analyses supplémentaires pour détecter d’autres micro-organismes, soit dans le cadre d’une vérification des processus, pour les aliments suspectés d’être dangereux, soit pour l’analyse des risques.

Bien que les critères microbiologiques du règlement 2073/2005 ne s’appliquent qu’à certains agents pathogènes, la loi stipule qu’une autorité ne doit pas se limiter, lors de l’analyse des aliments, à vérifier si seuls ces micro-organismes sont présents.

La Cour de justice de l’UE a conclu que les règles doivent être interprétées comme signifiant qu’une autorité nationale peut juger que la viande de volaille fraîche n’est pas sûre si des micro-organismes pathogènes autres que les deux types de Salmonella répertoriés dans le règlement de l’UE ont été détectés.

L’arrêt a ajouté qu’il appartenait à la juridiction nationale de déterminer si la présence de Salmonella Kentucky et Infantis peut justifier les mesures adoptées par l’autorité, le cas échéant.

Le directeur du VMVT, Mantas Staškevičius, a déclaré qu’il existe de nombreux sérotypes de Salmonella qui présentent un risque pour la santé humaine, mais qu’ils ne sont pas tous répertoriés dans la législation de l’UE.

« Bien que l’entreprise ait tenté de faire appel du fait que le règlement ne répertorie pas les bactéries présentes dans la viande importée, le tribunal de l’UE a précisé que seuls des aliments sûrs doivent parvenir aux consommateurs. Nous n’avons pas et ne ferons pas de compromis sur la sécurité alimentaire. Cette décision du tribunal a confirmé que nous avions raison », a-t-il déclaré.

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