Un festival de deux jours fusionne histoire, art et plaidoyer pour la justice sociale

Un festival de deux jours fusionne histoire, art et plaidoyer pour la justice sociale

Les arts peuvent-ils nous aider à réexaminer notre passé et à accepter l’injustice ? La musique, la peinture, le cinéma, la littérature et d’autres médiums peuvent-ils servir d’outils de changement social en nous aidant à porter un regard neuf sur notre histoire et nos convictions personnelles ?

Le Northampton Arts Council, avec le soutien de quelques nouveaux collaborateurs, pense que c’est le cas. Pour ce faire, le conseil dévoile un nouvel événement, The Power of Truths Festival, un mélange de festival des arts, de forum éducatif et de ce que les organisateurs appellent un hommage à l’histoire de la défense sociale et antiraciste de l’ouest du Massachusetts.

Comme il se doit, l’événement a lieu les 10 et 11 juin au Centre Bombyx pour les arts et l’équité à Florence, qui a ouvert ses portes l’automne dernier à l’église congrégationaliste de Florence, un lieu de rencontre important pour les habitants de la région dans les années 1860 qui s’étaient engagés à mettre fin à l’esclavage. et créer l’égalité pour tous les hommes et toutes les femmes.

L’événement commence le vendredi soir 10 juin à 18 h 30 avec des performances d’un certain nombre de musiciens et de groupes, dont l’auteur-compositeur-interprète de jazz/R&B Marcia Gomes et le rappeur et hip-hop de Boston Jared Bridgeman, alias Akrobatik, qui est également un professeur de l’UMass Boston.

Le samedi 11 juin, la conférence accueillera plusieurs ateliers et conférences de 75 minutes sur une variété de sujets : l’histoire du hip hop, utiliser la fiction pour explorer des vérités historiques et contemporaines, les répercussions de l’Indian Removal Act de 1830, comment Black les filles sont représentées dans des romans graphiques, et plus encore.

Ces séances seront suivies d’un discours d’ouverture de l’éducateur et artiste Bayeté Ross Smith, diplômé de l’Amherst Regional High School qui vit maintenant à New York.

Steve Sanderson, producteur d’événements pour l’Arts Council, a déclaré que The Power of Truths était en préparation depuis un certain temps. Cela rappelle certaines expériences qu’il a vécues il y a quelques années, notamment lorsqu’il a été guide bénévole lors d’une tournée à Florence parrainée par le David Ruggles Center, le centre éducatif dédié à cet abolitionniste et journaliste noir de premier plan qui vivait en ville dans le années 1840.

“J’ai apprécié l’expérience, mais j’étais gêné de ne pas en savoir plus sur l’histoire”, a déclaré Sanderson.

À cette époque, Sanderson a également noué des liens avec Michael Lawrence-Riddell, le mari de l’enseignant de première année de sa fille à Leeds Elementary. Lawrence-Riddell est un ancien professeur d’anglais et d’histoire du Amherst Middle School qui dirige maintenant Self-Evident Education, une petite entreprise qui développe des présentations multimédias pour les écoles et les centres communautaires qui examinent l’histoire de l’esclavage et du racisme aux États-Unis, et comment ces problèmes perdurent. résonner aujourd’hui.

“Michael et moi avons commencé à parler d’un événement qui combinait les arts avec l’éducation et une façon de voir comment le passé informe le présent”, a expliqué Sanderson.

Sanderson était également intéressé à produire quelque chose qui cadrerait avec la déclaration d’équité du Conseil des arts de 2020, qui disait en partie que le groupe devait faire sa part dans la “réparation”.[ing] inégalités historiques dans le secteur des arts et de la culture.

Lawrence-Riddell dit qu’il était “tout à fait d’accord” avec l’idée, et il a commencé à travailler avec Ousmane Power-Greene, un écrivain florentin et spécialiste des mouvements sociaux et politiques afro-américains qui enseigne l’histoire à l’Université Clark de Worcester. Lawrence-Riddell, Sanderson et Power-Greene ont tous envisagé d’amener des conférenciers et des artistes variés en ville et d’engager un public diversifié.

“Nous pensons que cela peut plaire aux personnes de tous âges qui souhaitent voir comment nous pouvons regarder notre passé sous un angle différent pour comprendre où nous en sommes aujourd’hui en termes d’équité et de race”, a déclaré Lawrence-Riddell. “Et l’utilisation de l’art est un moyen clé d’y parvenir.”

“L’idée est que nous pouvons tous être membres du ‘public enseignant'”, a ajouté Sanderson.

Lui et Lawrence-Riddell notent que le surintendant de l’école de Northampton, John Provost, met 100 billets gratuits pour le festival à la disposition du personnel et des élèves de l’école de Northampton.

Lawrence-Riddell cite une présentatrice, l’artiste Destiny Palmer, comme un bon exemple de quelqu’un qui utilise son travail – en tant que peintre, artiste d’installation et éducatrice dans la région de Boston – pour examiner les intersections de l’art et de l’histoire. L’une de ses séries, intitulée “Labored Bodies”, est basée sur des recherches qu’elle a faites révélant qu’elle avait des ancêtres qui avaient été réduits en esclavage en Caroline du Sud.

Au festival, Lawrence-Riddell dévoilera également son nouveau documentaire multimédia, “Can There Ever Really Be Justice on Stolen Land?” qui examine l’Indian Removal Act de 1830 et les problèmes qui continuent de tourbillonner autour de l’éloignement des peuples autochtones des terres ancestrales et de la pression qu’ils ont subie pour s’assimiler à la société blanche.

Ousmane Power-Greene, qui a écrit sur l’histoire et publiera cet automne un roman qui enquête sur les questions raciales, présentera un atelier aux côtés de la romancière florentine Debra Jo Immergut sur la façon dont la fiction peut éclairer l’histoire.

Dans un e-mail, Power-Greene a déclaré que de nombreux présentateurs de la conférence étaient “tellement occupés à faire un excellent travail”, que ce soit sous une forme créative ou intellectuelle ou dans le domaine de la justice sociale, qu’ils avaient peu d’occasions de le partager avec d’autres personnes engagées de la même manière. “Notre objectif est de rassembler ces différentes personnes pour partager nos propres efforts pour lutter contre les inégalités sociales et les inégalités dans nos communautés et nos institutions.”

Ross Smith, le conférencier principal, clôturera l’événement du 11 juin de 16 h 30 à 17 h 15 avec une conférence sur la façon dont il a utilisé son art, y compris la photographie, la vidéo et la sculpture (il a également travaillé comme photojournaliste) pour regarder questions de justice sociale contemporaines et historiques et apporter des changements.

Sanderson a déclaré qu’il espérait que “The Power of Truths” puisse devenir un événement annuel. Il dit que cela ne remplace pas la Biennale du Conseil des arts, l’exposition d’art biannuelle de longue date qui a été annulée l’automne dernier en raison d’objections à certains des objets d’art qui y sont inclus et de préoccupations quant à la manière dont l’exposition a été organisée.

Au total, environ deux douzaines d’artistes et d’autres présentateurs apparaîtront à “The Power of Truths”. Les ateliers du 11 juin débuteront à 8 h 30 avec une séance d’inscription et se poursuivront jusqu’à 12 h 15, puis reprendront après une pause déjeuner à 13 h 30. Les billets pour assister aux deux jours varient de 15 $ à 25 $ et peuvent être achetés à l’avance sur bombyx.live/events/power-of-truths/.

Steve Pfarrer peut être contacté à spfarrer@gazettenet.com.

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