Un cadeau alimentaire pour les familles des militaires de Colorado Springs attire une foule | Militaire

Un cadeau alimentaire pour les familles des militaires de Colorado Springs attire une foule |  Militaire

Jillian Perez n’a jamais accepté de nourriture gratuite auparavant, mais jeudi matin, après avoir fait une chute scolaire, la mère de quatre enfants et épouse d’un entrepreneur de Fort Carson s’est retrouvée assise dans une file de véhicules qui s’enroulaient autour d’un champ vide près du Mount Carmel Veterans Service Centre.

“Mon mari est fier de subvenir aux besoins de sa famille, mais nous avons besoin d’un peu d’aide supplémentaire”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes de la classe moyenne, pas dans la pauvreté, mais nous devons toujours choisir entre l’essence et l’épicerie entre les chèques de paie.”

Environ 150 ménages se sont inscrits jeudi pour un cadeau au volant pour les membres du service et les familles apparentées, a déclaré Joanna Wise, porte-parole de Care and Share Food Bank pour le sud du Colorado.

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L’événement était un projet de Feeding America, la plus grande organisation nationale de lutte contre la faim dont Care and Share est membre du réseau, et Raytheon Technologies, qui emploie 3 200 personnes sur trois sites du Colorado, dont un campus à Colorado Springs.

Environ 20 bénévoles de Raytheon ont aidé à charger de la nourriture d’un camion mobile dans les coffres des participants, dans le cadre de l’initiative de subvention de 3 millions de dollars de la société aérospatiale et de défense pour un accès équitable à la nourriture, a déclaré Sandy Brown, vice-président du segment commercial Raytheon Intelligence & Space.

Le programme caritatif comprend la lutte contre la faim des militaires, a-t-elle déclaré, et est l’un des nombreux objectifs d’un engagement de 500 millions de dollars sur 10 ans de Raytheon en dollars caritatifs à l’échelle nationale pour améliorer les communautés.

“Nous ressentons une affinité pour les militaires qui protègent et servent, et nous nous sentons obligés d’aider nos héros militaires”, a déclaré Brown. “C’est une façon de redonner à cette communauté.”

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Jusqu’à 160 000 militaires sont touchés par l’insécurité alimentaire à tout moment, a déclaré Vince Hall, responsable des relations gouvernementales chez Feeding America, dont le siège est à Washington, DC.

L’insécurité alimentaire est définie comme “un manque d’accès régulier à des aliments sains et nutritifs”, a-t-il déclaré.

«Chaque famille de militaire devrait être assurée que sa rémunération est suffisante pour vivre dans la communauté où elle est stationnée», a déclaré Hall. “Ils sont prêts à porter l’uniforme de ce pays et à protéger notre nation, et lorsqu’ils sont envoyés dans un pays déchiré par la guerre, ils veulent pouvoir consacrer toute leur énergie au travail qui les attend et non s’inquiéter pour la famille qui est derrière eux.

Le nombre de personnes qui ont fait la queue tôt jeudi pour acheter des céréales, des œufs, du lait, du macaroni au fromage, de la sauce tomate, du beurre de cacahuète et d’autres aliments de base indique que ce n’est pas le cas dans la situation économique actuelle, a déclaré Joe Brady, originaire de Colorado Springs, un vétéran qui était parmi les premiers en ligne pour sa part.

“Vous voyez tellement de besoin dans toutes ces voitures”, a-t-il dit en faisant un geste derrière lui.

Il dit qu’il pourrait être sans abri en juillet, lorsque son bail expire et qu’il y a une hausse de loyer.

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“Tout coûte tellement plus cher et les revenus n’augmentent pas”, a déclaré Brady, qui utilise le Mount Carmel Veterans Service Center pour diverses aides. « J’ai 78 ans et c’est triste de devoir demander de l’aide. C’est quelque chose que je n’ai jamais eu à faire auparavant de ma vie. »

Hall plaide pour un changement fédéral, notamment pour que les familles des militaires aient accès au programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, anciennement connu sous le nom de coupons alimentaires. Une allocation de logement militaire de base est considérée comme un revenu, ce qui empêche généralement les familles de se qualifier, a-t-il déclaré.

Les affiliés locaux de Feeding America et les collectes de nourriture communautaires organisent régulièrement des cadeaux dans les installations militaires fédérales, juste devant leurs portes et dans les écoles fréquentées par les enfants des familles militaires, a-t-il déclaré.

“Ils ne portent pas de T-shirts disant” J’ai faim “, mais il y a des enfants qui sautent des repas parce que leurs familles sont en difficulté”, a déclaré Hall.

« Le mythe est que les seules personnes qui viennent aux distributions alimentaires sont au chômage. La réalité est que beaucoup d’aînés, de personnes handicapées et de travailleurs dont le revenu n’est pas suffisant pour combler l’écart arrivent, ce qui inclut tragiquement les familles des militaires.

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