Uber va tester la livraison de nourriture avec des robots

Uber va tester la livraison de nourriture avec des robots


Washington DC
CNN Affaires

Uber est la dernière entreprise à essayer de livrer de la nourriture à domicile avec des robots.

La société, qui prétend depuis longtemps que l’automatisation est la clé de sa rentabilité future, lance ce mois-ci deux programmes de test pour fournir Uber Eats dans le grand Los Angeles, y compris des robots à quatre roues qui roulent sur les trottoirs pour de courts trajets ainsi que l’auto-conduite. voitures pour de plus longues distances.

À partir de lundi, les clients d’Uber Eats auront la possibilité de se faire livrer leurs repas par l’un des robots, plutôt que par une livraison humaine traditionnelle. Les clients recevront des instructions dans l’application Uber pour récupérer leur nourriture à l’intérieur du robot. Le robot Serve ressemble à une glacière colorée sur roues, avec un couvercle qui s’ouvre pour révéler une livraison à l’intérieur. Le robot, qui opérera à West Hollywood, a des phares qui ressemblent à des yeux, ce qui le fait ressembler à quelque chose d’un dessin animé.

Les berlines Hyundai dotées de la technologie de conduite autonome de la société Motional traiteront des commandes plus importantes à Santa Monica, en Californie. Le partenariat a été initialement annoncé en décembre. Motional est l’une des équipes les plus anciennes de la conduite autonome. Lorsqu’il s’appelait auparavant nuTonomy, il a introduit un service limité de robotaxi à Singapour en 2016, et la société a commencé à tester des manèges autonomes avec Lyft à Las Vegas en 2018. Motional appartient à Hyundai et au fournisseur de technologie automobile Aptiv. Il prévoit de lancer un service de robotaxi avec Lyft à Las Vegas l’année prochaine.

Les commandes livrées via la berline Hyundai seront stockées dans un conteneur thermique sur la banquette arrière, où le client pourra les récupérer. Motional aura un pilote d’essai humain au volant par mesure de sécurité. Serve Robotics, qui exploite les robots de trottoir d’Uber, s’appuiera sur un opérateur humain à distance pour superviser les livraisons.

Les livraisons de robots d’Uber représenteront “un très, très petit nombre de nos livraisons” dans un avenir proche, selon Noah Zych, qui dirige la mobilité autonome et la livraison dans l’entreprise.

Les robots pourraient rendre les livraisons plus abordables à long terme. Les voyages qui peuvent être peu attrayants pour payer la livraison aujourd’hui, comme ramasser son nettoyage à sec, pourraient devenir abordables à l’avenir avec des livraisons autonomes, a-t-il déclaré. (Uber a précédemment développé des véhicules autonomes en interne, mais a vendu son équipe à la société autonome Aurora en 2020. Uber reste un investisseur Aurora et les entreprises travaillent ensemble sur des robotaxis.)

“Il s’agit du premier chapitre de véhicules autonomes effectuant des livraisons sur Uber”, a déclaré Zych. “Nous voyons le potentiel à l’avenir, mais nous devons commencer là où nous en sommes aujourd’hui.”

La livraison de nourriture est devenue essentielle au résultat net d’Uber ces dernières années. Ses revenus de livraison de 2,5 milliards de dollars au cours des trois premiers mois de l’année correspondaient aux revenus de son activité de manèges traditionnels.

Mais l’EBITDA ajusté d’Uber, une mesure de rentabilité, est pire pour la livraison de nourriture que le covoiturage, ce qui peut suggérer que les robots pourraient améliorer sa rentabilité. Les entreprises aiment généralement automatiser les tâches car cela peut réduire les coûts de main-d’œuvre et améliorer les marges bénéficiaires.

Les entreprises parlent depuis longtemps d’utiliser des robots pour livrer des choses aux gens, mais les programmes pilotes jusqu’à présent ont été petits et typiques du monde de la livraison autonome qui a longtemps eu plus de grésillement que de substance au milieu des défis techniques et réglementaires. Des entreprises comme Domino’s, Kroger et Amazon se sont toutes essayées à la livraison de robots ces dernières années.

Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a déclaré dans un segment de 60 minutes en 2013 que la livraison par drone pourrait être disponible dans quatre ou cinq ans. Prime Air a annoncé sa première livraison en 2016, mais n’a pas encore lancé de service de livraison régulier. Amazon dit toujours qu’il vise à faire un jour des livraisons de drones de 30 minutes aux clients.

Amazon a son propre service de livraison de robots de trottoir, appelé Scout. Les tests publics ont commencé en 2019 et Amazon affirme avoir livré des dizaines de milliers de colis dans le comté de Snohomish, dans l’État de Washington ; Irvine, Californie; Atlanta, Géorgie et Franklin, Tennessee.

Ils ne représentent qu’une infime partie des livraisons totales d’Amazon, qui représentent des milliards de colis par an.

Amazon dit effectuer certaines livraisons avec un robot qui roule sur les trottoirs.

Starship, une entreprise de robots de trottoir, affirme qu’elle effectue 10 000 livraisons par jour dans 40 sites dans le monde, dont 25 campus universitaires américains. Ses livraisons, qui coûtent en moyenne 1,99 $, ont triplé en 2021, Le porte-parole de la société, Janel Steinberg, a déclaré à CNN Business.

Starship prétend être rentable dans certains de ses emplacements, mais n’a pas précisé où. CNN Business n’a pas audité ses finances pour confirmer cette affirmation.

L’Université George Mason, un site où Starship opère depuis 2019, indique qu’environ 60 robots effectuent entre 700 et 1 000 livraisons par jour à partir d’emplacements tels que Panera Bread, Starbucks et Blaze Pizza.

Les livraisons coûtent 2,49 $, plus des frais de service de 10 %, selon la porte-parole de l’université Sofya Vetrova. Les commentaires de la communauté ont été positifs à 95%, a déclaré Vetrova.

Alphabet, la société mère de Google, est l’un des plus grands acteurs de la livraison de robots. La société de livraison de drones d’Alphabet, Wing, affirme avoir effectué 53 000 livraisons commerciales au cours des trois premiers mois de cette année, soit une augmentation de 355 % par rapport à la même période en 2021. Wing opère à Logan et à Canberra en Australie ; Christiansburg, Virginie; Dallas-Fort Worth, Texas et Helsinki, Finlande.

Wing a refusé de dire si c’était rentable. Other Bets, une partie des états financiers d’Alphabet qui inclut Wing, a déclaré avoir perdu 1,16 milliard de dollars au cours des trois premiers mois de cette année.

Le porte-parole de Wing, Scott Coriell, a déclaré à CNN Business que les réglementations freinaient sa technologie aux États-Unis, et a déclaré qu’elle avait plus d’échelle et d’impact en Australie en raison de l’environnement réglementaire différent. La société, comme beaucoup d’autres, a refusé de dire quand elle s’attend à ce que les livraisons de robots soient courantes aux États-Unis.

“C’est la question à un billion de dollars”, a déclaré Dave Ferguson, co-fondateur de la startup de robots autonomes Nuro, qui teste la livraison avec Kroger et 7-Eleven.

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