Top dog: Frederick County Animal Control a un nouveau directeur | Politique et gouvernement

Top dog: Frederick County Animal Control a un nouveau directeur |  Politique et gouvernement

Lorsque David Luckenbaugh a été embauché comme technicien de chenil pour le comté de Frederick il y a 30 ans, il a dit en plaisantant au directeur qu’il aimerait avoir leur travail, sans penser que cela arriverait réellement.

Mardi, Luckenbaugh, de Myersville, a officiellement commencé son rôle de directeur de la Division du contrôle des animaux du comté de Frederick. Le rôle comprend la supervision du centre d’adoption d’animaux de compagnie au 1832, avenue Rosemont à Frederick.

La division emploie près de 30 personnes, dont sept agents de contrôle des animaux et un superviseur. Le travail des agents comprend la réponse aux animaux malades et blessés, la sensibilisation communautaire, les cas de cruauté et plus encore. Les bénévoles contribuent au bon fonctionnement de la division.

Lors d’un entretien à son bureau, Luckenbaugh a déclaré que l’un de ses objectifs était d’améliorer la rétention du personnel, ce qui peut être difficile dans un travail qui nécessite parfois des nuits tardives et des moments manqués avec des êtres chers.

L’un des plus grands projets à l’horizon pour le nouveau directeur sera l’agrandissement de l’établissement. Le plan est en cours d’élaboration, a déclaré Luckenbaugh, et la construction devrait commencer en 2024. La rénovation ajoutera de l’espace pour les bureaux, le stockage et, bien sûr, les animaux.

Jeudi, a déclaré Luckenbaugh, Animal Control avait 92 animaux sous sa garde. Il a discuté avec enthousiasme de deux chiens récupérés d’un cas de cruauté et de leur état de santé. L’un a été récemment adopté.

A quelques pas du bureau du directeur, des chenils remplis d’animaux adoptables vous attendent. Les chats miaulaient lorsque Luckenbaugh entrait dans leur domaine. Il a ajusté les panneaux sur leurs cages avant d’entrer dans l’espace où les chiens sont gardés.

Les canines éclatèrent en aboiements lorsque la porte s’ouvrit. Luckenbaugh a cueilli des friandises dans de minuscules seaux suspendus aux cages et a encouragé les chiens à s’asseoir. Les chiens ont obtenu leurs récompenses, même lorsque leur obéissance n’était pas parfaite.

Luckenbaugh a une Bretagne française de 11 mois à la maison nommée Sophie et a grandi avec des chiens.

Lorsqu’il a commencé comme technicien de chenil en 1992, le travail de Luckenbaugh consistait à nettoyer et à soigner les animaux, ainsi qu’à aider aux adoptions.

En 1995, il est allé travailler pour le comté de Howard en tant qu’agent de contrôle des animaux, puis est retourné dans le comté de Frederick en 1998 pour occuper le même poste. Depuis, il est à Frederick, gravissant les échelons.

Il a récemment occupé le poste de directeur adjoint de division, puis est devenu directeur par intérim en janvier après le départ à la retraite de l’ancienne directrice Linda Shea.

“Dave a fait un travail remarquable en tant que directeur par intérim”, a déclaré le directeur du comté, Jan Gardner, dans un communiqué de presse. « Il se consacre au bien-être des animaux et de leurs propriétaires, et il est très respecté par son personnel. Je suis convaincu que Dave excellera dans son nouveau rôle.

Son amour pour les animaux a commencé tôt.

Luckenbaugh a passé ses étés en tant que jeune adolescent à aider son père dans son entreprise de toilettage de chiens en Pennsylvanie, où il a grandi. Son père lui a confié les tâches de se baigner et de se brosser les dents.

“Il ne me laisserait jamais près d’une paire de ciseaux”, a déclaré Luckenbaugh en riant.

De nos jours, la carrière de Luckenbaugh est un peu différente.

L’une des principales responsabilités de la division est la sécurité publique. Jeudi, Luckenbaugh a assisté à une audience d’appel pour une affaire de chien potentiellement dangereux.

Un chien s’est échappé de sa maison et a attaqué un autre chien sans provocation, l’agent de contrôle des animaux Charlotte Branham a lu son rapport lors d’une audience au bureau de contrôle des animaux.

Le chien qui a été attaqué a été grièvement blessé. En conséquence, le chien attaquant a été classé comme potentiellement dangereux.

Le propriétaire du chien attaquant a fait appel, ce qui a réuni les deux propriétaires jeudi.

Luckenbaugh a pris des notes pendant que les propriétaires expliquaient cordialement leurs points de vue. L’audience s’est tenue dans une salle polyvalente qui abritait également des piles de nourriture en conserve pour animaux de compagnie. Un chat trapu et moelleux nommé Oreo – qui est disponible pour adoption – parcourait silencieusement la pièce.

Aucun des deux propriétaires n’a contesté les faits de l’affaire. Le propriétaire du chien attaquant voulait savoir si la classification de chien potentiellement dangereux pouvait être temporaire et a parlé du comportement par ailleurs amical de son chien. Le propriétaire a appris que son chien, un sauveteur, a une aversion pour les chiens qui ressemblent à un chien qui l’a attaqué plus tôt dans la vie.

L’agent de contrôle des animaux Maggie Hill, qui sert de superviseur, a expliqué les restrictions qui accompagnent la désignation de chien potentiellement dangereux.

Après environ 45 minutes, l’audience s’est terminée. Luckenbaugh, en tant que directeur, avait cinq jours pour prendre une décision. Il n’en avait pas besoin.

« Nous devons prévenir de futurs incidents », dit doucement Luckenbaugh. “Nous comprenons que ces choses sont accidentelles.”

Cependant, a-t-il dit, l’attaque n’a pas été provoquée, a causé de graves blessures et le chien attaquant a été identifié sans aucun doute. La désignation potentiellement dangereuse a été confirmée.

Par la suite, Luckenbaugh a déclaré qu’il avait écouté les détails.

“Il est important de pouvoir entendre ce que les gens ont à dire”, a-t-il déclaré.

Même lorsqu’être directeur nécessite des décisions difficiles, Luckenbaugh fait le travail. Il a déclaré que le personnel de Animal Control essaie de travailler avec les gens pour trouver des solutions.

“La plupart de nos postes ici à Animal Control ne sont pas des emplois d’animaux”, a déclaré Luckenbaugh. “Ce sont des emplois de personnes.”

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