Soutenir un partenaire avec AUD

Soutenir un partenaire avec AUD

La consommation fréquente ou importante d’alcool peut poser toute une série de défis lorsqu’il s’agit de maintenir une relation solide et saine.

Peut-être avez-vous des inquiétudes quant à la consommation croissante d’alcool de votre conjoint ou partenaire de longue date, mais vous ne savez pas quelle est la meilleure façon d’évoquer les changements que vous avez remarqués ou de leur offrir un soutien.

Il peut être utile de commencer par reconnaître que des termes comme « alcoolique » et « alcoolisme » sont tous deux des moyens obsolètes et inexacts de décrire le trouble lié à la consommation d’alcool (AUD). Ce changement de langage reflète la prise de conscience actuelle du TUA comme un problème de santé mentale et non comme un choix personnel.

“L’alcoolisme, qui n’est pas un terme cliniquement reconnu, peut contenir une certaine stigmatisation”, déclare Sabrina Spotorno, LCSW, CASAC, thérapeute à Monument.

“AUD, d’autre part, décrit une condition médicale diagnostiquée par les critères du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5). Il se caractérise par le fait de boire plus que vous ne le souhaitez et plus longtemps que vous ne le souhaitez, malgré le fait de vouloir réduire votre consommation », explique Spotorno, soulignant que le terme clinique redéfinit l’AUD comme une condition médicale, et non comme un échec moral, ce qui aide à éliminer la stigmatisation. .

Brent Metcalf, un travailleur social clinicien agréé chez Tri-Star Counseling, ajoute que le fait d’appeler une personne atteinte d’AUD un “alcoolique” peut aggraver la stigmatisation en assimilant la personne à la condition.

Surtout, cela peut aider à reconnaître que votre partenaire n’a pas choisi d’avoir l’AUD. Cela dit, ils ont certainement boîte choisissez d’obtenir de l’aide – et vous pouvez les aider à démarrer ce processus de récupération et à s’y tenir.

Les 8 stratégies ci-dessous offrent un point de départ pour naviguer dans votre relation avec un conjoint ou un partenaire qui a AUD.

Apprendre à reconnaître les signes de l’AUD est une première étape importante, dit Spotorno, car cela peut faciliter l’identification du moment où ils peuvent avoir besoin d’une aide professionnelle.

“Aborder l’AUD le plus tôt possible peut aider à prévenir d’autres conséquences, comme des problèmes de santé ou des dommages relationnels”, explique-t-elle.

Si vous remarquez certains de ces signes chez votre partenaire, Spotorno suggère les étapes suivantes :

  • Choisissez un moment où il est sobre pour avoir une conversation calme et compatissante dans un cadre privé.
  • Donnez des exemples précis de comportements que vous avez remarqués et expliquez pourquoi ces comportements vous inquiètent.
  • Expliquez comment ces comportements affectent non seulement vous, mais la relation dans son ensemble.

Spotorno recommande d’utiliser des déclarations en “je” pour éviter de devenir accusateur et de les mettre sur la défensive. À partir de là, vous pourriez poser des questions et écouter leurs réponses avec empathie.

Essaye ça

Vous pourriez dire quelque chose comme :

  • « J’ai remarqué que tu as sauté beaucoup de réunions de famille ces derniers temps pour sortir boire. Je me sens triste et seul quand je dois aller seul à ces événements parce qu’ils sont plus amusants avec toi là-bas. Pouvez-vous m’en dire plus sur la raison pour laquelle cela s’est produit? Je veux comprendre.”

L’AUD peut affecter votre relation avec votre partenaire de plusieurs façons. Cela peut également affecter d’autres êtres chers à l’intérieur et à l’extérieur de votre foyer, y compris les enfants, les frères et sœurs, les amis et les parents.

Selon Brinn Flagg, co-fondateur d’awen et coach de rétablissement et de relations familiales, les effets potentiels de l’AUD pourraient inclure :

  • problèmes financiers dus à dépenser de l’argent en alcool ou à s’absenter du travail à cause de l’alcool
  • violence physique, verbale ou émotionnelle qui survient pendant ou après un épisode de consommation d’alcool
  • comportement imprudent ou à risque pendant ou après un épisode de consommation d’alcool, y compris la conduite ou le travail sous l’influence de l’alcool
  • érosion de la confiance lorsqu’ils essaient de se cacher ou de mentir au sujet de leur consommation d’alcool
  • sentiments de stress, d’anxiété ou de dépression – pour vous et votre partenaire – liés à leur consommation d’alcool

Dans un petit étude 201630 femmes dont les maris recevaient un traitement pour AUD ont signalé une série d’effets sur la santé physique et émotionnelle :

  • 93,4 % ont déclaré que la consommation d’alcool de leur mari les bouleversait souvent
  • 70 % ont déclaré qu’ils se sentaient souvent anxieux
  • 60% ont déclaré qu’ils souffraient souvent de détresse mentale
  • 50 % ont déclaré être frustrés par la consommation d’alcool de leur mari
  • 10 % ont déclaré avoir eu un sommeil perturbé

Erika Dalton,LMSW, Creekside Recovery Residences et Buckhead Behavioral Health thérapeute et gestionnaire de cas, ajoute que AUD peut également augmenter vos chances de codépendance relationnelle. Cette dynamique dysfonctionnelle se produit lorsqu’un partenaire commence à sacrifier ses besoins pour mieux prioriser ce dont il pense que son partenaire a besoin.

En savoir plus sur la reconnaissance et le dépassement de la codépendance.

Parce que la consommation d’alcool peut aussi exagérer les états émotionnels tout en diminution de la conscience de soi, cela peut également conduire à un comportement problématique, y compris une agression verbale, selon Metcalf. Même si votre partenaire s’est évanoui et ne se souvient pas de vous avoir traité de cette façon, ce comportement compte toujours comme un abus.

Les déclencheurs – tout ce qui suscite l’envie de boire – peuvent être externes ou internes.

Les déclencheurs externes peuvent inclure des personnes, des lieux, des choses et des situations :

  • sortir avec des amis pendant qu’ils boivent
  • s’arrêter à un lieu de consommation habituel
  • voir une bouteille d’alcool

Les déclencheurs internes peuvent provenir de certaines pensées ou émotions, comme des sentiments de solitude, de frustration ou de rejet.

Connaître les déclencheurs de votre partenaire peut vous permettre de le soutenir plus facilement lorsqu’il essaie d’éviter des facteurs spécifiques qui pourraient déclencher un épisode de consommation d’alcool.

Selon un petit étude 2019, l’un des déclencheurs les plus courants pour les personnes atteintes d’AUD est simplement d’être à une fête ou à un bar. C’est pourquoi Flagg conseille de planifier et d’encourager d’autres activités sociales qui n’incluent pas l’alcool.

Vous pourriez, par exemple, aller au bowling ou au musée le soir d’un rendez-vous galant et centrer des rencontres entre amis autour de jeux de société ou préparer un repas ensemble.

C’est OK de demander

Vous n’êtes pas sûr que les déclencheurs de votre partenaire le soient ?

Vous pouvez essayer de poser des questions telles que :

  • « Quand avez-vous le plus envie de boire ? »
  • “Que s’est-il passé juste avant la dernière fois que vous avez eu envie de boire ?”
  • “Avez-vous plus envie de boire quand vous vous sentez bien ou quand vous vous sentez mal ?”

Vous ne vous en voudriez pas si votre partenaire avait un cancer, une maladie cardiaque ou de l’arthrite, n’est-ce pas ? Dans le même ordre d’idées, essayez de garder à l’esprit que l’AUD de votre partenaire n’est pas de votre faute, quel que soit le type de conflit ou d’autres défis auxquels vous avez été confronté dans votre relation.

“Se blâmer pour la consommation d’alcool de votre partenaire provoquera des sentiments indus de culpabilité et de honte”, explique Dalton.

Dalton suggère de garder à l’esprit les « 3 C » : vous n’avez pas causé l’AUD, vous ne pouvez pas le contrôler et vous ne pouvez pas le guérir.

Beau Nelson, LCSW, directeur clinique chez FHE Health, note que les réunions Al-Anon peuvent souvent vous aider à recadrer votre rôle dans le parcours de rétablissement de votre partenaire.

Ces groupes de soutien pour les membres de la famille des personnes atteintes d’AUD impliquent des discussions sur des sujets tels que :

  • accepter l’AUD comme condition médicale
  • renoncer aux tentatives de contrôler son comportement
  • apprendre à prioriser les soins personnels

Le fait que votre partenaire boive ne veut pas dire qu’il veut vous faire du mal ou qu’il ne se soucie pas de vous.

Les gens boivent souvent de l’alcool parce qu’il procure un effet désiré, comme un soulagement de l’anxiété, du stress ou de la tristesse, dit Flagg.

Bien qu’il soit naturel de se sentir bouleversé lorsque vous ressentez les conséquences de la consommation d’alcool de votre partenaire, Nelson encourage à cultiver un sentiment de compassion pour toute douleur à laquelle il peut être confronté.

Très souvent, dit-il, les personnes atteintes d’AUD ressentent de la honte et de la déception face à leur consommation d’alcool. Ainsi, harceler et sermonner, injurier ou faire des commentaires critiques ou critiques ne peuvent que nuire davantage à leur estime de soi.

Au lieu de cela, assurez-vous qu’ils savent que vous êtes vraiment intéressé par ce qu’ils ressentent au jour le jour. Cela ne fait pas de mal non plus de souligner que vous voulez en savoir plus afin de mieux les soutenir dans leur cheminement vers le rétablissement.

L’établissement d’un espace sûr peut renforcer la confiance, donc leur montrer que vous n’utiliserez pas un langage dur ou dire des choses méchantes peut les encourager à s’ouvrir plus franchement sur leur consommation d’alcool.

Essaye ça

À la place de:

  • “Votre consommation d’alcool au dîner de la société hier soir m’a vraiment embarrassé.”

Spotorno suggère quelque chose dans le sens de :

  • « J’ai remarqué que vous n’aviez pas respecté la limite d’un verre que vous vous étiez fixée. Avez-vous envie de parler de la raison pour laquelle cela s’est produit ? »

Vous ne pouvez pas obliger votre partenaire à obtenir de l’aide et vous ne pouvez pas le forcer à changer. Néanmoins, vous pouvez jouer un rôle important en les encourageant à rechercher de l’aide avec soin et compassion.

Lorsque vous discutez des options de traitement, visez un moment où il est sobre, alerte et à l’aise. Vous pouvez introduire ce sujet en vous relaxant le samedi après-midi, par exemple, pas juste avant de vous coucher après une longue et stressante journée de travail.

Spotorno recommande de leur présenter plusieurs options à considérer, notamment :

  • conseils d’un thérapeute spécialisé dans le traitement de l’AUD
  • participer à un programme de traitement hospitalier ou ambulatoire
  • s’inscrire à un groupe de soutien en ligne

Ils peuvent résister à l’idée de demander de l’aide au début. Si c’est le cas, vous pourriez en profiter pour creuser ce qui retient votre partenaire. Ont-ils des inquiétudes ou des préoccupations spécifiques concernant certains aspects du traitement ?

“Normaliser la peur du changement, ou toute autre peur, peut être un excellent moyen de développer l’empathie et d’encourager une communication ouverte”, souligne Spotorno.

Si votre partenaire continue de nier sa consommation d’alcool et montre peu d’intérêt à suivre un traitement, il peut être utile de prendre du recul. Vous pourriez, par exemple, revenir sur certaines de vos préoccupations concernant leur consommation d’alcool, y compris la façon dont leur consommation vous affecte, vous, les enfants ou d’autres membres de la famille, et votre relation dans son ensemble.

En bref, ils pourraient ne pas se sentir prêts à demander de l’aide tant qu’ils ne commenceront pas à reconnaître les effets de la consommation d’alcool sur leur vie quotidienne et leurs relations.

Avoir un partenaire avec AUD peut nuire à votre bien-être, ce qui rend essentiel de prendre soin de vos besoins personnels – physiques et émotionnel.

Les soins personnels comprennent l’établissement de limites saines avec votre partenaire autour des comportements que vous accepterez et n’accepterez pas, dit Flagg.

Quelques exemples de limites autour des comportements liés à l’alcool :

  • Pas de boisson dans la maison.
  • Pas d’utilisation de comptes bancaires conjoints pour payer l’alcool.
  • Ne pas assister à des réunions de famille sous l’influence de l’alcool.
  • Ne pas utiliser la voiture familiale après avoir bu.
  • Pas de mensonge sur la consommation d’alcool.

Lorsque vous partagez (calmement) ces limites avec votre partenaire, il est important de communiquer également les conséquences du non-respect de ces limites. Par exemple:

  • “Si vous commencez à boire à la maison, les enfants et moi irons chez mes parents pour la nuit.”
  • “Si tu rentres ivre, je passerai la nuit chez un ami.”
  • “Si vous conduisez ma voiture après avoir bu, je reprendrai la clé de voiture que je vous ai donnée.”

Définir clairement ces éléments non négociables peut vous aider à reconnaître quand il est peut-être temps de faire une pause dans la relation.

Il peut être utile d’obtenir l’aide d’un thérapeute lorsque vous essayez de naviguer dans un mariage ou un partenariat engagé avec une personne vivant avec AUD.

Un thérapeute peut vous aider à élaborer un plan de soins personnels et vous conseiller sur l’établissement de limites qui correspondent à vos besoins. Mais ils peuvent également vous aider à identifier les signes clés suggérant qu’il est temps d’envisager de quitter la relation, ne serait-ce que temporairement.

“Un thérapeute peut vous aider à naviguer dans vos pensées et vos sentiments au sujet de la relation et à explorer vos options pour aller de l’avant”, explique Metcalf.

Vous pourriez suggérer une consultation conjugale si votre partenaire :

  • ne semble pas se préoccuper de vos besoins
  • ignore les limites que vous fixez
  • ne semble pas reconnaître que sa consommation d’alcool affecte votre relation

Sachez simplement que la thérapie de couple n’aura probablement de bénéfices que s’ils sont prêts à faire du travail personnel en même temps, soit par le biais d’une thérapie individuelle, soit par le biais d’un programme de traitement AUD.

Gardez également à l’esprit que les thérapeutes ne recommandent généralement pas le conseil aux couples pour les relations impliquant des abus.

L’AUD d’un partenaire n’affecte pas seulement sa santé et votre relation. Cela peut également nuire à votre santé et à votre bien-être en général.

Bien que vous ne puissiez pas les forcer à obtenir de l’aide, vous pouvez prendre des mesures pour les encourager à demander de l’aide pour eux-mêmes. En même temps, assurez-vous de vous soutenir en fixant des limites claires, en évitant de vous culpabiliser et en poursuivant une thérapie pour vous-même si nécessaire.

Rappelez-vous, vous ne pouvez pas les guérir. Néanmoins, offrir de la compassion et de la gentillesse tout en communiquant vos préoccupations et en suggérant des pistes de traitement peut jouer un rôle central dans leur décision de travailler à la guérison.


Rebecca Strong est une rédactrice indépendante basée à Boston qui couvre la santé et le bien-être, la forme physique, la nourriture, le mode de vie et la beauté. Son travail est également apparu dans Insider, Bustle, StyleCaster, Eat This Not That, AskMen et Elite Daily.

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