SkyDrive du Japon est sur le point de faire des voitures volantes la nouvelle norme

Auto Futures

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Le mois dernier, la société japonaise SkyDrive a annoncé qu’elle avait conclu un accord avec le Bureau de l’aviation civile du Japon (JCAB) pour lancer le processus de certification de type pour sa voiture volante à deux places.

À l’aide du manuel d’inspection de navigabilité (AIM) du Bureau, le SkyDrive SD-05 était presque prêt à prendre son envol.

«Le Bureau de l’aviation civile du Japon a accepté notre demande de certification de type en octobre 2021. Depuis lors, nous avons eu une série de discussions avec l’autorité concernant les moyens de développer et de concevoir des avions sûrs et les moyens de les tester. Nous sommes maintenant parvenus à un accord avec le JCAB pour adopter l’AIM Part II comme base pour la certification de type. Nous sommes très heureux d’avoir fait un pas de plus vers l’obtention d’un certificat de type. À partir de là, nous continuerons à approfondir notre partenariat avec JCAB et à discuter des plans en vue d’obtenir un certificat de type », a déclaré Nobuo Kishi, directeur de la technologie.

Auto Futures s’est entretenu avec le chef du bureau du PDG de SkyDrive, Sumie Miyauchi, pour en savoir plus sur l’entreprise et sur certains développements très intéressants, notamment une récente collaboration avec Suzuki.

Décoller du sol

“SkyDrive a été créé en juillet 2018 dans le but de mener une révolution de la mobilité unique en un siècle”, a-t-elle déclaré, mettant en lumière ce que l’entreprise entend accomplir.

« La mobilité existante comme les automobiles, les trains et les avions ne peut pas être utilisée là où il n’y a pas de routes, de pistes ou de pistes. Le temps est perdu dans les transports quotidiens en raison de l’attente aux feux de circulation, des embouteillages et des retards.

“Notre fondateur, Tomohiro Fukuzawa, pensait que s’il y avait une mobilité aérienne utilisable au quotidien, les gens pourraient se déplacer plus librement et plus rapidement, avec moins de restrictions et de temps perdu par les infrastructures existantes.”

En 2020, SkyDrive a levé les rideaux de son prototype, SD-03, pour que le monde puisse le voir.

Skydrive Sd 03 avec PDG
Le SkyDrive SD-03 avec le PDG Tomohiro Fukuzawa

Le SD-03 était un avion de type multicopter monoplace, entièrement électrique, à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL). Développé au Japon, ce modèle était une preuve de concept pour l’entreprise, et le prototype d’avion a effectué un test de vol stationnaire piloté en 2020 à Toyota City.

Le SD-03 utilisait des rotors contrarotatifs pour générer suffisamment de portance pour transporter une personne tout en gardant le véhicule compact. Chaque rotor fonctionne avec un moteur et un système électrique indépendants pour assurer un fonctionnement sûr en cas de dysfonctionnement catastrophique. Dans le cas où un moteur cesse de fonctionner ou si l’une des hélices se brise, le véhicule est toujours capable de voler de manière stable et d’atterrir dans un endroit sûr.

“Nous essayons de rendre notre véhicule volant aussi compact et léger que possible afin qu’il puisse décoller et atterrir pratiquement n’importe où dans le futur”, a déclaré Miyauchi, expliquant comment SkyDrive tente de se différencier des autres acteurs eVTOL dans l’espace.

«Nous avons effectué plus de 1 000 essais en vol à ce jour et effectué un essai en vol stationnaire piloté en 2020 à Toyota City. SkyDrive coopère étroitement avec le gouvernement japonais et l’agence aérospatiale nationale japonaise, Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) dans le processus de recherche et de développement pour construire une voiture volante aussi sûre que n’importe quel avion existant.

SkyDrive prévoit de se lancer commercialement dès 2025 avec le SD-05.

Skydrive Ces 2022
Le SD-05 se dévoile au CES 2022

La différence la plus significative entre le SD-03 et la nouvelle version est que le SD-05 aura la même assurance de sécurité que les avions existants et obtiendra la certification de type. Bien que les spécifications de cet avion n’aient pas encore été publiées, le plan initial est d’ouvrir les ventes aux opérateurs et à d’autres entreprises plutôt qu’aux consommateurs individuels.

Mais ce n’est pas tout. Il n’y a pas si longtemps, SkyDrive a présenté son drone cargo automatisé – le SkyLift.

Comme l’a expliqué Miyauchi, les cas d’utilisation potentiels du SkyLift incluent le transport de matériaux destinés à l’entretien des pylônes, ainsi que vers les chantiers de construction d’autoroutes surélevées.

“Nous envisageons également des scénarios d’utilisation d’eVTOL tels que le transport d’un médecin sur les lieux d’une urgence, mais nous ne développons pas actuellement d’avion spécifiquement à cet effet”, a-t-elle ajouté.

Construire des réseaux

La réglementation pourrait être un point douloureux pour les entreprises eVTOL à travers le monde, mais pas pour SkyDrive, car le gouvernement japonais semble être très coopératif.

« Au Japon, le ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie (METI) et le ministère de l’Aménagement du territoire, des Infrastructures, des Transports et du Tourisme (MLIT) ont mis en place conjointement la conférence public-privé pour la mobilité aérienne future en 2018, réunissant les acteurs du secteur public. et les secteurs privés pour réaliser des véhicules volants », a déclaré Miyauchi.

« Une feuille de route formulée par le METI et le MLIT et anticipe un démarrage d’activité au milieu des années 2020 et un déploiement à grande échelle. Le projet devrait déboucher sur des services de taxi dans les zones urbaines, de nouveaux moyens de transport pour les îles éloignées et les zones montagneuses, et des transports d’urgence en cas de catastrophe.

SkyDrive a également annoncé récemment un partenariat avec le géant automobile japonais Suzuki.

Interrogé sur ce que chaque entreprise apportait à la table, Miyauchi explique que cela est toujours à l’étude.

« Chez SkyDrive, nous espérons voir des effets de synergie entre l’expertise de Suzuki dans le développement et la fabrication de voitures compactes alors que SkyDrive développe et fabrique des avions compacts.

“En termes de développement du marché étranger, nous prévoyons de créer un marché pour les voitures volantes en Inde, où les embouteillages et les problèmes d’infrastructure de transport sont importants. Suzuki détient une part importante en Inde et nous pensons que la collaboration avec Suzuki peut accélérer la construction du marché.

Pour l’instant, l’objectif de SkyDrive est triple : améliorer l’efficacité et les performances de son véhicule volant, obtenir la certification de type nécessaire et accroître l’acceptation sociale des véhicules volants en général. Mais les deux derniers objectifs ne sont possibles que si le premier est atteint. Parlant des plans futurs de l’entreprise, Miyauchi a déclaré :

“Nous continuerons à développer régulièrement notre véhicule volant et à poursuivre les activités de certification jusqu’à ce que nous obtenions la certification de type en 2025. Après son dévoilement à l’exposition universelle de 2025 à Osaka, Kansai, nous augmenterons nos points de service au Japon et nous envisageons également d’étendre à l’étranger.”

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