S’interroger sur les affaires et la politique du changement climatique

S'interroger sur les affaires et la politique du changement climatique

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Crédit d’image ci-dessus: dans cette photo d’archive du 1er février 2021, les émissions d’une centrale électrique au charbon se découpent sur le soleil couchant à Kansas City, Missouri. (AP Photo | Charlie Riedel, dossier)

Elon Musk, vexé, tweete qu’Exxon fait partie du top 10 des entreprises confrontées à notre crise climatique. Son bébé, Tesla, ne parvient pas à faire la coupe.

Le propre Evergy de Kansas City, en plein centre conservateur, rivalise, voire surpasse, les services publics de la Californie libérale et du Massachusetts lorsqu’il s’agit de brancher l’énergie éolienne et de planter des bornes de recharge pour véhicules électriques dans la région de Kansas City.

Le River Market abrite l’un des complexes d’appartements les plus économes en énergie au monde.

Les calculs qui ont régi les décisions commerciales et les aspirations des communautés ont été brouillés alors que l’Amérique tente d’éviter les conséquences les plus désastreuses du changement climatique causé par l’homme. En faisons-nous assez ? Est-ce que d’autres changements arrivent ?

Et dans la mesure où nous ne sommes pas d’accord sur l’ampleur du problème ou les dimensions de sa solution : le dialogue est-il possible entre nos campements politiques divisés ? À quoi cela pourrait-il ressembler ? Et où va-t-il nous mener ?

American Public Square convoquera une table ronde sur toutes ces questions à 18 heures le mardi 24 mai au Donnelly College, à Kansas City, Kansas, dans le cadre d’un programme intitulé “The Politics of Mother Nature – The Climate is Changing – Should You?”

Les panélistes incluent Chuck Caisley, directeur de la clientèle d’Evergy, qui fournit de l’électricité à 1,6 million de clients dans le Missouri et le Kansas ; Dominique Davison, fondatrice de DRAW, qui se concentre sur l’architecture durable ; et James Taylor, président du Heartland Institute, un groupe de réflexion sur le marché libre basé dans l’Illinois. L’événement aura un public en direct et sera visible en ligne.

La discussion pourrait difficilement être plus d’actualité.

Dans les affaires, a déclaré Nick Donofrio : « La question du changement climatique est au premier plan. Les générations X, Y, Z et Alpha le comprennent tous.

Donofrio a occupé le poste de vice-président exécutif de l’innovation et de la technologie chez IBM et a été chercheur principal à la Fondation Ewing Marion Kauffman de Kansas City. Il a siégé pendant 200 ans au sein de divers conseils d’administration, ce qui lui a donné une vue d’ensemble de la pensée et de l’orientation des entreprises en Amérique.

Des changements radicaux se sont déjà produits dans la plupart des grandes entreprises concernant le changement climatique. “Les trois quarts de l’économie américaine ont changé et reflètent ces valeurs aujourd’hui par rapport aux années 1960”, a-t-il déclaré.

Les entreprises comprennent les exigences du moment, a-t-il déclaré, tandis que nos dirigeants politiques sont en grande partie ignorants. “C’est une question de leadership”, a déclaré Donofrio. “Ce leadership est du côté des entreprises, pas du côté politique.”

Cela ralentit le changement, mais ne l’arrête pas. Pourquoi?

“Les entreprises mettent beaucoup de pression sur le gouvernement pour qu’il fasse les choses correctement”, a déclaré Donofrio.

Davison de DRAW était d’accord, voyant la même dynamique se jouer dans nos villes et dans le domaine de l’architecture.

“Chaque salle de conférence, semble-t-il, s’engage à avoir des impacts neutres en carbone”, a-t-elle déclaré dans une réponse par e-mail aux questions. « Il est clair que les consommateurs veulent soutenir les entreprises qui se soucient de l’avenir de notre planète et ils réagissent. Il y a une forte activité dans les investissements à impact social et je vois de nouveaux fonds axés sur la technologie d’atténuation du climat ou des entreprises à impact positif apparaître chaque semaine. Le secteur privé essaie définitivement de stimuler l’innovation qui résoudra le plus gros problème auquel nous sommes confrontés.

De l’autre côté de la question se trouve James Taylor, le président du Heartland Institute, un partisan des solutions de marché à nos problèmes et à un gouvernement limité.

“Non, le changement climatique n’est pas une menace sérieuse en ce moment, et il est peu probable qu’il le soit à aucun moment dans un avenir prévisible”, a-t-il écrit dans un e-mail. “Un climat plus chaud a toujours été plus bénéfique pour la santé et le bien-être humains qu’un climat plus froid, et cela continuera presque certainement d’être le cas.”

Quant aux entreprises américaines qui poussent un programme qui répond au changement climatique, Taylor a déclaré que la politique publique devrait modérer ou contrer ces efforts.

“Les actionnaires individuels, en grande partie – et à bon escient – ne se soucient pas de ‘lutter contre le changement climatique’ avec leurs investissements”, a écrit Taylor. “Dans la mesure où la pression des actionnaires se produit, c’est en grande partie par le biais de grandes entreprises qui s’entendent pour imposer un programme ESG (environnemental, social, de gouvernance) à d’autres industries. Dans une démocratie, cependant, la politique publique est élaborée par le peuple par l’intermédiaire de ses représentants élus plutôt que par des oligarchies d’entreprises imposant leur volonté à d’autres personnes, entreprises et industries.

Quoi qu’il en soit, le changement d’attitude et de comportement dans les entreprises et les entreprises est si radical et profond qu’il ne sera pas annulé, selon Simon Fischweicher, responsable des sociétés et des chaînes d’approvisionnement pour CDP Amérique du Nord. CDP, anciennement le Carbon Disclosure Project, gère un système de divulgation pour les entreprises, les villes et les États sur les émissions de carbone et les impacts environnementaux.

Le CDP suit aujourd’hui les émissions de carbone de 13 000 entreprises représentant près des deux tiers de la valeur totale du marché mondial. En outre, plus de 250 entreprises qui achètent collectivement 5 500 milliards de dollars de biens et services se sont engagées à obliger leurs fournisseurs à divulguer également leurs émissions de carbone.

« Il y a sept ou huit ans, les entreprises que nous approchions disaient : ‘Pourquoi devons-nous nous inquiéter du changement climatique ?’ », a déclaré Fischweicher. “Le milieu des affaires a changé.”

Maintenant, l’ignorance persistante du public sur le changement climatique doit être abordée pour stimuler la création de politiques gouvernementales à la hauteur de la détermination des entreprises, a-t-il déclaré.

“Sans cela, nous ne pouvons pas établir un dénominateur commun que toutes les entreprises doivent adopter”, a déclaré Fischweicher.

Trouver un dénominateur commun – ou du moins restaurer le discours civil à travers le clivage politique – a animé Allan Katz depuis qu’il a lancé American Public Square il y a plus de sept ans.

Atteint au Portugal, où il travaille avec des étudiants en tant que professeur invité au William Jewell College, Katz a déclaré qu’il avait d’abord été motivé pour rassembler divers détenteurs d’opinion lorsqu’il était commissaire municipal isolé à Tallahassee, en Floride, s’opposant à l’implication de la ville dans la construction d’un projet de centrale électrique au charbon.

Arrivé à Kansas City pour donner un cours sur l’argent et la politique à l’Université du Missouri-Kansas City, il lance American Public Square. Son budget a été multiplié par huit et son impact s’est accru au

un clip encore plus rapide. Au plus fort du verrouillage de la pandémie de COVID, 30 000 personnes ont accédé à ses programmes en 2020, a-t-il déclaré.

En ce qui concerne le changement climatique, Katz a déclaré: «Nous avons fait beaucoup de choses que certains d’entre nous pensaient il y a 25 à 30 ans. Mais il reste encore beaucoup à faire. »

Katz, un ancien ambassadeur américain au Portugal nommé par le président Barack Obama, a déclaré que nous avions besoin d’une taxe sur le carbone.

Pendant ce temps, Evergy, qui alimente les foyers et l’industrie de Kansas City, a déposé des documents auprès du CDP exprimant son intention de s’attaquer au carbone – taxe sur le carbone ou non.

«En avril 2021… Evergy a annoncé un objectif visant à atteindre zéro émission nette de carbone d’ici 2045, qui comprend un objectif intermédiaire de réduction de 70% des émissions de CO2 par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030», indique le dossier.

Tout cela et plus encore est à discuter mardi soir au Donnelly College et en ligne, avec l’aimable autorisation d’American Public Square.

Le contributeur de Flatland, Martin Rosenberg, est un journaliste de Kansas City qui a créé et modère le podcast du Département américain de l’énergie, Grid Talk, sur l’avenir de l’électricité. Il a été embauché par le Kansas City Star en 1985 pour couvrir Wolf Creek, la technologie et les affaires internationales.

Plus de couverture du changement climatique par le KC Media Collective

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