Se souvenir d’un incubateur d’entreprises de Spokane qui a construit une ville dans une ville

Se souvenir d'un incubateur d'entreprises de Spokane qui a construit une ville dans une ville

Il y a plus de 50 ans, Billie Moreland, Janis Hefta et Joanne Prigmore ont eu l’idée de s’unir pour créer un cluster des arts et des petites entreprises à Spokane.

Hefta possédait une boutique de vêtements pour femmes, The Wardrobe Trunk, et Prigmore possédait la Juniper Tree Gallery. Moreland travaillait pour ouvrir un magasin vendant des grains de café, des thés et des épices.

Les propriétaires d’entreprise savaient que la formation d’un groupe de magasins aiderait leurs entreprises à prospérer grâce à la collaboration et au trafic piétonnier partagé, plutôt que s’ils étaient dispersés dans toute la ville.

Les trois entrepreneurs ont trouvé une maison dans le bâtiment Kroll, démoli depuis, sur la première avenue, entre les rues Howard et Wall, au centre-ville de Spokane.

“Je ne sais pas comment nous avons eu autant de chance”, a déclaré Moreland. « Mais nous avons trouvé le Kroll Building et son merveilleux propriétaire, Dave Clack. Il avait été récemment libéré par la Kinman Business University, il disposait donc d’un certain nombre d’espaces ouverts et dégagés de la taille d’une salle de classe. Et nous avons pensé que c’était parfait. Sauf que c’était trop grand pour trois magasins.

Moreland, Hefta et Prigmore ont trouvé huit autres entreprises pour les rejoindre.

Le groupe de 11 entreprises a ouvert ses portes en juin 1972 sous le nom de 2nd City. Il est devenu un quartier de boutiques spécialisées, d’artisans, de galeries et de restaurants uniques en leur genre, ainsi qu’un lieu où les propriétaires d’entreprise pouvaient se soutenir et s’encourager tout en payant des loyers raisonnables.

« Cela n’a duré que 6 ans et demi, mais c’était un endroit vraiment dynamique », a déclaré Judith Hamel, qui exploitait la librairie Children’s Corner à 2nd City avec sa partenaire commerciale Susan Durrie. “Tellement de gens ont pu créer des entreprises là-bas.”

L’impact sur la communauté d’affaires locale va bien au-delà des années où 2nd City était en activité. Plus de 47 entreprises faisaient partie de 2nd City, dont Human Race, un ancien magasin de course à pied détenu en copropriété par le fondateur de Bloomsday, Don Kardong, et Rings & Things, qui célèbre cette année son 50e anniversaire.

Après son ouverture en 1972, 2nd City a pris de l’ampleur avec des détaillants vendant des articles tels que des vêtements sérigraphiés, des livres de poésie, des sculptures en métal et plus encore. Sur la base de l’élan de la vente au détail, Clack a remodelé l’espace dans le bâtiment, offrant plus d’espace de vente au détail.

En 1973, le deuxième étage du bâtiment Kroll était à pleine capacité avec plus de 22 locataires occupant l’espace. Le rez-de-chaussée du bâtiment était également rempli de boutiques spécialisées, dont certaines étaient des extensions de détaillants au deuxième étage.

Pendant l’Expo ’74, une exposition universelle organisée à Spokane, les arts visuels et la musique se sont développés à 2nd City, avec des concerts de folk et de bluegrass, des fanfares, des lectures de poésie et des représentations théâtrales pour enfants organisées dans l’auditorium du bâtiment.

Kardong de Bloomsday a ouvert l’ancien magasin de course Human Race avec son partenaire commercial Rick Riley en 1977 à 2nd City.

“Vous pourriez vraiment démarrer une entreprise dans la 2e ville avec presque aucun capital, en fonction de votre produit”, a-t-il déclaré. « Nous avons mis en commun des ressources limitées et nous avons pu être en affaires. C’était un très bon incubateur d’entreprises dans ce sens.

Kardong a déclaré que 2nd City a fourni une base pour apprendre à gérer une entreprise.

“La plupart d’entre nous n’avaient pas d’expérience dans le monde des affaires et n’étaient probablement pas en mesure d’aller dans une banque et d’obtenir un financement”, a déclaré Kardong. “Mais nous avons pu nous lancer là-bas et faire nos preuves et quand nous sommes allés demander un financement à une banque, nous avons pu montrer que nous savions ce que nous faisions.”

Kardong a ajouté que 2nd City était un concept unique pour Spokane.

“Je ne sais rien maintenant qui ressemble un peu à ce qu’était 2nd City à Spokane”, a-t-il déclaré. « Pour moi, c’était vraiment important parce que certaines de ces entreprises ont existé pendant de nombreuses années par la suite et ont répondu à une variété de besoins dans la communauté. Cela a beaucoup contribué à la vie de la ville.

En 1977, la Farm Credit Bank a acheté le bâtiment Kroll avec l’intention de le démolir pour construire une tour de bureaux. Certains détaillants ont déménagé du bâtiment à River Park Square, tandis que d’autres ont trouvé une nouvelle maison au Bennett Block.

Le bâtiment Kroll a été démoli en 1980. Le site de la première avenue est maintenant occupé par le bâtiment Wells Fargo Center.

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