Ringling Circus est de retour. Les lions, les tigres et Dumbo ne le sont pas.

Ringling Circus est de retour.  Les lions, les tigres et Dumbo ne le sont pas.

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LAS VEGAS – Dans un espace d’audition caverneux, un par un, les artistes de cirque se sont contorsionnés, retournés, tournés, dansés et se sont tenus sur la tête (à un moment donné alors que sur la tête d’une autre personne), attirés du monde entier à ce casting de cirque. Mais il y avait une absence notable dans une pièce remplie de futurs maîtres de piste, de clowns macabres et de plus d’une personne capable de se suspendre à un cerceau suspendu au plafond.

Pas un seul acte animal.

Il y a cinq ans, les Ringling Brothers et Barnum & Bailey Circus ont emballé leur chapiteau proverbial pour ce qu’ils disaient être pour de bon, mettant fin à une course de 146 ans face à la chute des ventes et à un dégoût croissant du public pour les actes de lions, de tigres et d’éléphants. une fois synonyme de ce cirque. Mais au cours de l’année écoulée, dans des endroits comme Las Vegas, l’Éthiopie et la Mongolie, le cirque a discrètement évalué les talents et s’est préparé à revenir.

Mercredi, la compagnie a annoncé qu’elle reviendrait officiellement, avec son premier spectacle le 28 septembre 2023, et une tournée dans plus de 50 villes, mais sans animaux.

“Ringling a toujours évolué : logiquement, pour réussir depuis 146 ans, il faut constamment changer”, a déclaré Kenneth Feld, le directeur général de Feld Entertainment, qui a acheté le cirque en 1967. Feld parie gros sur une refonte montrent qui ne sont pas centrés sur des choses comme des éléphants debout sur leurs pattes arrière, mais sur des histoires narratives et des exploits humains.

“Il a traversé tous les essors et ralentissements économiques que nous avons connus”, a déclaré Feld du cirque. «Cela a traversé deux pandémies maintenant; il s’est toujours adapté.

Le cirque fait partie de la gamme de divertissements Feld, qui comprend également des franchises comme Disney on Ice et Monster Jam, où des camions géants effectuent des cascades. L’entreprise attribue l’effondrement de son cirque non pas à la condamnation des militants des droits des animaux, mais à ce qu’elle appelle un modèle commercial dépassé. À une époque où les jeux vidéo et le métaverse rivalisent pour attirer l’attention des enfants, il a rassemblé des choses comme son équipement de trapèze, des cages de moto et un équipage de 500 personnes et 100 animaux à travers le pays dans des trains d’un kilomètre de long, une entreprise coûteuse.

Alors que certains États, comme New York et l’Illinois, commençaient à interdire l’utilisation d’éléphants dans les spectacles itinérants, Feld a retiré son troupeau, avec la dernière apparition d’éléphants en 2016. Il a vendu les trains avec ses cabines spécialement conçues pour le casting. après la fermeture en 2017. Les artistes interprètes ou exécutants conduiront ou voleront de ville en ville dans sa nouvelle itération et séjourneront dans des hôtels, une économie considérable rendue possible par le fait qu’il n’est plus nécessaire d’enregistrer, disons, un gros chat.

Tout le monde n’est pas convaincu que Ringling Bros 2.0 est une chose sûre.

“Ils peuvent appeler ça un cirque, mais je pense que leur public va être déçu”, a déclaré un concurrent, Justin Loomis, co-fondateur et producteur du Loomis Bros. Circus. Il comporte toujours 12 poneys, cinq tigres et Ellie et Tina, ses deux éléphants ; Loomis navigue dans les lois restrictives en sautant les dates de tournée dans les villes où elles sont interdites.

“Les gens vont partir du principe que c’est ce dont ils se souviennent”, a-t-il proposé, “et puis quand ils arriveront et achèteront leur billet et assisteront au spectacle, ils vont se dire : “Où étaient les animaux?”

En effet, lorsque Ringling a fermé ses portes en 2017, il vendait encore des tasses en plastique en forme d’éléphant dans ses stands de concession. Mais Feld Entertainment a sculpté son retour autour du concept de cirque comme une «expérience 365 jours par an», bien que ce à quoi cela ressemble exactement soit toujours en cours de réalisation. Les articles ménagers de marque Ringling comme les articles de toilette ne sont pas hors de question, a déclaré Feld; une chaîne Ringling and Barnum & Bailey TikTok fera ses débuts en janvier 2023, selon la société, et il est prévu de créer des NFT de marque ou des jetons non fongibles.

Il a également embauché Giulio Scatola, un vétéran du Cirque du Soleil, un autre cirque réservé aux humains, en tant que directeur du casting et de la performance pour la nouvelle production, qu’il continue de présenter comme “Le plus grand spectacle du monde”.

Citant des influences comme l’émission télévisée “America’s Got Talent”, où le parcours personnel des candidats est autant exposé que leur art, Scatola élabore un spectacle narratif, plutôt que les extravagances à trois anneaux d’autrefois, qui tisseront ses interprètes. des histoires de retour dans le conte. En plus de lancer des appels dans le monde entier, il a sollicité des soumissions en ligne, à la recherche de “personnes avec des histoires et de personnes capables d’utiliser leur corps pour raconter cette histoire”.

Les animaux, cependant, font partie de l’histoire du cirque depuis sa création en 1768, a déclaré Jennifer Lemmer Posey, conservatrice du cirque au John and Mable Ringling Museum of Art en Floride. C’est à ce moment-là que le « ring » de l’extravagance à trois anneaux a été inventé : à 42 pieds de diamètre, il est prescrit pour s’adapter à un cheval au galop avec un cavalier au sommet. “Au cœur, il y a cette relation”, a-t-elle déclaré.

Elle a poursuivi: “Mais le cirque doit répondre au monde qui l’entoure de manière très flexible”, a-t-elle déclaré. “Nous portons ces ordinateurs entre nos mains et il est si difficile de nous émerveiller comme avant.”

La décision de Ringling Brothers a été applaudie par les groupes de défense des animaux.

“La décision de Feld de ramener le cirque sans animaux envoie un message très clair à l’industrie que le cirque peut éblouir le public avec des artistes humains volontaires et qu’aucun animal n’a besoin d’être exploité”, a déclaré Rachel Mathews, directrice de l’application de la loi sur les animaux en captivité. division de la Fondation People for the Ethical Treatment of Animals.

En 2009, PETA a mené une enquête par caméra cachée sur le traitement des éléphants de Ringling. En 2011, le département américain de l’Agriculture a ordonné à Feld Entertainment, la société mère du cirque, de payer une amende de 270 000 $ pour régler les violations de la loi sur la protection des animaux pour son traitement des animaux de spectacle.

“Ce que les gens voient dans le cirque est une démonstration de domination humaine”, a déclaré Mathews. “Le fait est que le public ne veut plus voir ça.”

La critique des actes d’animaux dans le cirque remonte au moins aux années 1920, lorsque le cirque Ringling, confronté au recul d’un mouvement croissant de défense des droits des animaux, a enlevé les lions et les tigres pendant environ une décennie, selon Greg Parkinson, l’ancien directeur exécutif du Circus World Museum. , dans la ville natale de la famille Ringling, Baraboo, Wis. (Les spectacles d’otaries et d’éléphants ont continué.)

Alors que le cirque, avec sa tente rayée et son esthétique ancienne, peut se sentir préservé dans l’ambre, il a en fait évolué, souvent en réponse à l’évolution des mœurs sociétales, a déclaré Parkinson, qui est également rédacteur en chef du journal de la Circus Historical Society, “Le train en marche”.

Par exemple, les émissions de monstres – où les femmes à barbe, les hommes forts, les personnes obèses et les minorités raciales étaient exposées comme objets de curiosité – faisaient autrefois partie intégrante de nombreuses émissions. Mais au milieu du siècle dernier, ces spectacles ont été largement supprimés de la plupart des cirques, y compris Ringling, et ont été de plus en plus considérés comme une exploitation ou un racisme par le public.

« Des sensations fortes, des actes spectaculaires, les costumes et les gens ; les émotions humaines qu’ils suscitent sont constantes », a déclaré Parkinson. “Mais la méthode avec laquelle les showmen et les show-women présentent ces choses qui ont ravi le public américain change constamment.”

Certes, d’autres cirques ont pu fonctionner sans animaux, bien que cela puisse être un ajustement. La réouverture sans stars animales était un problème pour Circo Atayde Hermanos, basé au Mexique, a rappelé Christopher Stoinev, 22 ans, dont la famille exploite l’entreprise. Le cirque, a-t-il dit, a dû transférer ses éléphants, Safari et Tommy, dans des zoos après l’entrée en vigueur en 2015 d’une loi interdisant les spectacles d’animaux sauvages, a-t-il déclaré.

“Une fois que nous avons cessé d’utiliser des animaux, notre cirque a vraiment empiré parce que personne ne voulait venir voir un spectacle s’il n’y avait pas d’animaux”, a déclaré Stoinev lors des auditions de Vegas pour le nouveau spectacle Ringling. Son acte ? Jonglerie. Il a laissé les quatre chihuahuas de sa famille à la maison.

Le cirque Hermanos, comme Ringling, a également évolué ; il a finalement rebondi, a-t-il ajouté, en passant à la narration théâtrale en l’absence de pachyderme wow. “Après un certain temps, nous avons commencé à trouver des moyens de vivre sans avoir d’animaux dans notre émission”, a déclaré Stoinev.

Et les animaux eux-mêmes ont évolué. Lors du dernier spectacle de Ringling au Nassau Veterans Memorial Coliseum à Uniondale, dans l’État de New York, Alexander Lacey, 46 ans, dresseur de gros chats, a interrompu son numéro pour dénoncer la perte d’animaux sauvages. Sans expériences personnelles avec de telles créatures comme le cirque en offre, dit-il alors au public, il craignait que les gens ne perdent tout intérêt à les conserver à l’état sauvage.

Avec le travail de cirque circonscrit, les 14 grands félins de Lacey, dont un léopard nommé Mowgli qui montait sur un char au cirque Ringling, se produisent maintenant à Krone Farm, le ranch félin de sa famille à Munich, en Allemagne.

“Les animaux vont rater l’occasion pour la prochaine génération de se soucier d’eux et de se soucier d’eux”, a déclaré Lacey dans une interview en Allemagne. « Si les gens ne voient pas de lions et de tigres autour d’eux, ils ne pensent vraiment pas à eux. Je pense que les animaux vont vraiment manquer à long terme.

Pour certains, le retour de Ringling est autre chose qu’un cirque réorganisé, représentant l’espoir de ressusciter une tradition qui offre non seulement un emploi, mais aussi un mode de vie.

À Vegas, Skyler Miser se tenait avec sa mère et son père, Tina et Brian, juste après son audition, attendant avec impatience un rappel. Ses parents avaient été les boulets de canon humains de Ringling et ont été dévastés par la fermeture.

De retour sur leur propriété au Pérou, dans l’Indiana, se trouve l’un des wagons de train de cirque désaffectés similaires à celui dans lequel Skyler a grandi sur la route. Son père a flashé l’écran de veille de son téléphone : Skyler, 11 ans, abattu par un canon pour la première fois. Ce jour-là, les Avares ont appris que leur fille serait probablement le prochain boulet de canon humain de Ringling dans la nouvelle émission sans animaux.

“Les humains doivent vraiment intensifier leur jeu”, a déclaré sa mère alors qu’ils retournaient dans l’Indiana où Skyler prévoit de passer l’été à s’entraîner avec le canon qu’ils gardent à la maison. “Ils ont de grandes empreintes à remplir.”

Son produit par Tally Abécassis.

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