Revue Spotify Car Thing | PCMag

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Entre le streaming audio et la fourniture d’itinéraires pas à pas, les smartphones sont devenus essentiels pour la plupart des conducteurs. Et de manière générale, il est plus facile que jamais de brancher votre téléphone à votre voiture de manière sûre et utile (je ne jure que par les intégrations Android Auto et Apple CarPlay de ma Honda Fit). Si vous n’avez pas accès à des options de connectivité simples et que vous souhaitez toujours diffuser de la musique pendant que vous conduisez, vous pourriez être tenté par l’accessoire Car Thing de Spotify à 89,99 $, qui se clipse sur votre tableau de bord et dispose à la fois d’un écran tactile couleur et d’un cadran pour contrôler Spotify. relecture. Bien que Car Thing soit facile à utiliser et agréable à regarder, il s’appuie fortement sur votre smartphone, n’a pas de mode de navigation et n’offre aucune fonctionnalité vocale que vous ne pouvez pas déjà obtenir via l’application Spotify. Pour beaucoup moins d’argent, un simple support de téléphone de voiture apporte une utilité similaire à votre véhicule en utilisant votre combiné existant.

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Beaucoup d’options de montage

Le Car Thing ressemble un peu à un petit smartphone : c’est un appareil noir avec un corps en plastique et un panneau avant en verre qui mesure environ 3 x 5 x 1 pouces (HWD). Un écran tactile de 4 pouces, 800 x 480 pixels se trouve à l’avant, avec un grand cadran caoutchouté et un petit bouton en plastique noir sur la droite. Le bord supérieur de l’appareil comporte une série de cinq boutons (quatre pour les préréglages et un pour les paramètres), ainsi que quatre microphones à sténopé. Une petite étiquette en caoutchouc avec le logo Spotify s’étend du bord gauche.

Le dos est principalement plat, avec une section surélevée qui occupe environ un tiers de l’espace. Cette saillie comprend un port USB-C pour l’alimentation et un panneau métallique derrière le boîtier en plastique qui facilite la connexion au support magnétique en forme de rondelle.

Spotify Voiture Chose

The Car Thing est livré avec plusieurs options de montage (Photo : Will Greenwald)

Vous obtenez plusieurs supports différents avec le Car Thing, en plus du support magnétique qui s’enclenche dans chacun d’eux. Il y a un clip de ventilation avec deux ensembles de broches flexibles, un support de CD avec un insert plat qui s’adapte à l’intérieur de n’importe quel lecteur de CD à chargement par fente et un support adhésif avec une bande collante qui se fixe au tableau de bord. Ma Honda Fit n’a pas de lecteur CD et le support adhésif n’adhérait pas trop bien à la surface texturée de mon tableau de bord, mais le clip de ventilation est resté en place malgré mes bouches d’aération non standard. Le support magnétique s’est bien fixé et le Car Thing est resté en place dans les tests, bien qu’il soit facile à retirer.

En plus des accessoires de montage, le Car Thing est livré avec un adaptateur allume-cigare avec deux ports USB, un câble USB-A vers USB-C et deux petits clips de câble adhésifs pour empêcher le fil de pendre. Vous pouvez également alimenter le Car Thing directement si votre voiture dispose d’un port USB ; cela a fonctionné avec celui de mon véhicule sans problème.


Installation facile

Tout d’abord, vous avez besoin d’un compte Spotify pour utiliser Car Thing, donc si vous n’en avez pas déjà un, vous devrez en créer un.

Pour commencer à utiliser Car Thing, je l’ai placé sur son support et branché sur le port USB de ma voiture. Il s’est allumé et m’a invité à scanner un code QR sur l’écran avec mon téléphone. Le code a lancé l’application Spotify et m’a guidé tout au long du jumelage de Car Thing avec mon téléphone via Bluetooth. Il m’a ensuite dit de connecter mon téléphone au système audio de ma voiture via une autre connexion Bluetooth ou avec un câble auxiliaire. J’ai opté pour la première méthode, car vous n’avez pas de câble dans la boîte et l’iPhone 12 que j’ai utilisé pour les tests n’a pas de prise casque.

Une fois ces étapes terminées, Car Thing s’est lié avec succès à mon compte Spotify; il s’est automatiquement allumé et connecté à mon téléphone chaque fois que j’ai démarré ma voiture. Mon téléphone s’est ensuite connecté à ma voiture via Bluetooth, ce pour quoi il était déjà configuré.

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Invite de commande vocale (Photo : Will Greenwald)

Si vous avez prêté attention au processus de configuration, vous avez peut-être remarqué que Car Thing se connecte uniquement à votre téléphone, pas à la voiture elle-même. Votre téléphone gère tout l’audio, de sa réception via l’application Spotify à son envoi vers les haut-parleurs de votre voiture. En d’autres termes, Car Thing agit uniquement comme un panneau de contrôle pour l’application Spotify sur votre téléphone.

Le panneau de commande a l’air et se sent bien, et je n’ai eu aucun problème à utiliser les commandes “Hey, Spotify” pour rechercher de la musique. Mais vous pouvez également configurer cette même fonction de commande vocale dans l’application Spotify sur votre téléphone.


Commandes maladroites

L’interface de Car Thing est simple à un défaut. Il affiche de grandes tuiles pour votre musique préférée et vous utilisez le cadran pour faire défiler vos options à gauche et à droite, ce qui vous évite d’avoir à tâtonner avec l’écran tactile pendant que vous conduisez. Cependant, rien de tout cela n’est une avancée par rapport au mode voiture de l’application Spotify, qui propose également des menus simplifiés. Malheureusement, la société a retiré cette fonctionnalité l’année dernière, mais en teste actuellement une nouvelle.(Ouvre dans une nouvelle fenêtre).

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Le cadran est assez large et occupe une partie de l’écran (Photo : Will Greenwald)

L’écran semble assez net pour sa taille et est suffisamment lumineux pour être vu confortablement même lorsque vous conduisez au milieu de la journée sous un ciel dégagé. Ce n’est pas particulièrement coloré, mais vous pourrez reconnaître la pochette de l’album sans problème. Mais alors que les tuiles pour différents artistes, chansons et autres contenus sont faciles à lire, leur grande taille rend l’interface à l’étroit, tout comme le cadran qui chevauche le bord droit de l’écran.

Le système semble également assez peu intuitif pour naviguer via le toucher, surtout si vous souhaitez accéder à votre bibliothèque pour des listes de lecture et des podcasts spécifiques. Pour cela, vous devez tourner le cadran vers la droite, après la section Accueil des recommandations et la section Voix au nom étrange qui affiche votre historique de recherche vocale, avant d’atteindre la section Bibliothèque. Vous pouvez dire “Hey Spotify, montre ma bibliothèque” pour accéder à cette section, mais à ce stade, vous pouvez tout aussi bien utiliser votre voix pour tout.

Les commandes vocales peuvent cependant être fastidieuses. Lorsque vous demandez quelque chose, l’écran affiche toujours les résultats de la recherche même après le début de la lecture audio. Si vous voulez l’affichage plein écran avec les commandes de lecture, vous devez appuyer deux fois sur le bouton de retour de Car Thing (en appuyant une fois, vous accédez à l’écran d’accueil).

Vous pouvez définir l’un des quatre boutons de préréglage sur ce qui est en cours de lecture en appuyant dessus et en le maintenant enfoncé jusqu’à ce qu’il enregistre. Assurez-vous que la fonction Shuffle est activée si vous souhaitez une liste de lecture ou une station de radio aléatoire ; sinon, l’appareil enregistre la chanson en cours de lecture dans la liste de lecture et continuera à travers le reste des pistes dans l’ordre. Activer Shuffle pour une liste de lecture l’active universellement, donc si vous voulez écouter la liste de lecture dans son arrangement habituel, vous devez décocher l’option Shuffle (à ce moment-là, tous les préréglages reviendront au mode non randomisé). Il n’y a également aucun moyen d’ajouter des préréglages via l’application Spotify si vous naviguez sur votre téléphone.

The Car Thing offre une interface simple pour gérer les appels, mais cette intégration repose toujours entièrement sur la connexion de votre téléphone à votre voiture. Et si vous utilisez votre téléphone pour naviguer, Car Thing ne peut pas vous aider, car il ne montre aucune carte ou direction. Pour cette fonctionnalité, vous souhaitez probablement obtenir un support de téléphone à utiliser avec Car Thing, mais cela pourrait rendre un tableau de bord déjà exigu presque inutilisable et très distrayant, nous ne recommandons donc pas cette configuration. Et si vous utilisez déjà un support de téléphone pour la navigation, vous n’avez probablement pas besoin de Car Thing.

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Les boutons de préréglage sont difficiles à utiliser (Photo : Will Greenwald)


Une alternative coûteuse à un support de téléphone

Le Spotify Car Thing est un accessoire décent si vous êtes un gros streamer Spotify et que vous n’utilisez pas votre téléphone dans la voiture pour les directions. Si votre véhicule prend en charge Android Auto ou Apple CarPlay, cependant, vous ne gagnez vraiment pas grand-chose au-delà du cadran de contrôle physique de Car Thing. Pour les véhicules sans accès à ces systèmes, un simple support de téléphone fait également l’affaire. Bien qu’un support ne soit pas aussi lisse que le Car Thing, en utiliser un vous permet toujours de contrôler facilement Spotify par la voix, ainsi que de voir les directions et d’autres informations à partir du service de navigation de votre choix.

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