Revue d’art : ‘Revealing Krishna : Journey to Cambodia’s Sacred Mountain’ au National Museum of Asian Art

Revue d'art : 'Revealing Krishna : Journey to Cambodia's Sacred Mountain' au National Museum of Asian Art

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“Revealing Krishna: Journey to Cambodia’s Sacred Mountain” se concentre sur un seul artefact ancien: une statue endommagée mais toujours imposante du dieu hindou, qui tient une partie du plafond – toujours attaché – de la grotte cambodgienne qu’il occupait autrefois. Pourtant, d’autres sculptures du même site peuvent être considérées comme présentes, ne serait-ce qu’en esprit.

Le Krishna en grès du VIe siècle exposé à la galerie Arthur M. Sackler du Musée national des arts asiatiques est l’une des huit statues prises à Phnom Da, un affleurement de granit à deux sommets qui domine la plaine inondable du Mékong. La sculpture commémore la façon dont le dieu a protégé les gens d’une tempête torrentielle en soulevant le mont Govardhan en Inde.

Ce spectacle informatif et imaginatif comprend des photographies des autres statues et raconte les histoires entrelacées de deux d’entre elles. Des pièces de ce Krishna et d’un autre, aujourd’hui au Musée national du Cambodge à Phnom Penh, ont longtemps été confondues et maladroitement bricolées. Les deux musées ont finalement échangé les fragments mal attribués et réassemblé les statues, se terminant en 2021.

C’est l’un des rebondissements de l’histoire de “Krishna soulevant le mont Govardhan” racontée par l’exposition organisée par le propriétaire de la statue, le Cleveland Museum of Art. Cette institution a acquis la sculpture en 1973, deux ans avant que le Cambodge ne soit plongé dans les horreurs du règne des Khmers rouges. Mais le Krishna avait quitté le pays bien avant cela, pour être mis aux enchères en Belgique en 1920. Le musée acheta le « Cleveland Krishna » à la succession de la petite-fille des acheteurs de 1920 ; parmi les défis de la restauration de la statue, il y avait l’excavation de parties abandonnées d’un jardin à Bruxelles.

“Revealing Krishna” est structuré comme un voyage, avec un texte mural abondant ainsi que de multiples affichages vidéo. La première galerie propose une vaste histoire de la statue et de son contexte, racontée en partie par Angelina Jolie. Les sculptures de Phnom Da, pour la plupart sculptées dans des sanctuaires troglodytes créés par l’homme, sont parmi les premiers exemples connus de l’art cambodgien. ils ont été ciselés environ 600 ans avant la création du célèbre complexe de temples d’Angkor Wat. Finalement, les pièces de Phnom Da ont été pillées et certaines ont été refaites pour commémorer une religion plus récemment arrivée : le bouddhisme.

De l’espace d’introduction de l’émission, un virage à gauche mène à une salle de visionnement pour “Satook”, une vidéo de 30 minutes sur le maintien de la tradition religieuse dans les communautés cambodgiennes américaines. (L’exposition « Krishna » fait partie de « Les arts de la dévotion », l’initiative quinquennale du musée visant à accroître la compréhension de la religion.) À droite se trouve une salle dominée par trois écrans vidéo muraux qui documentent un passage sinueux le long – rivières en mouvement. Les gazouillis de la nature aident à évoquer l’approche de Phnom Da.

La galerie finale en forme de caverne contient deux Krishnas : celui en pierre, encadré par des photos de murs de grottes rocheuses, et une simulation vidéo. Le Krishna virtuel prend vie et retrouve son apparence d’origine probable lorsque quelqu’un se tient debout sur le mot “explorer” projeté sur le sol.

Cette salle raconte également comment des morceaux de la figure ont été mêlés, puis extraits de cette autre statue de Krishna. Le Cleveland Krishna, un dieu célébré dans l’acte de sauver son peuple, a lui-même été sauvé par une équipe d’érudits et de restaurateurs.

Cinq faits sur le Cleveland Krishna

Bien que des morceaux de la statue de Krishna manquent, les parties survivantes racontent une histoire fascinante :

  1. Tout comme l’hindouisme a été importé de l’Inde au Cambodge, la statue de Krishna – bien que fabriquée au Cambodge – parle de l’Inde. Sa pose rappelle un conte se déroulant au Mont Govardhan, aujourd’hui lieu de pèlerinage près de New Delhi. Symboliquement, les deux montagnes, le mont Govardhan en Inde et le Phnom Da au Cambodge, sont devenues identiques.
  2. Le dieu est une figure juvénile et il porte ses cheveux en un chignon qui peut être interprété comme un signe de royauté (ou simplement de garçon).
  3. Aujourd’hui grise et abîmée, la statue était probablement autrefois sombre et brillante, et décorée de bijoux en or. Les longs lobes des oreilles du dieu sont percés, suggérant qu’ils portaient autrefois des boucles d’oreilles.
  4. Krishna ne se fatigue pas comme Atlas, le Titan qui soutient le monde sur ses épaules dans le mythe grec. Il tient la montagne sans effort et même avec désinvolture, avec une seule main fléchie. Son autre main, qui manque, reposait probablement nonchalamment sur sa hanche.
  5. Il n’y a pas non plus de lutte reflétée sur le visage du dieu, qui porte un doux sourire. La statue a été dépossédée, fracturée et exilée et n’est aujourd’hui que partiellement restaurée. À travers tout cela, Krishna a conservé sa sérénité bienveillante.

Révéler Krishna : voyage vers la montagne sacrée du Cambodge

Musée national d’art asiatique, galerie Arthur M. Sackler, 1050 Independence Ave. SW. asia.si.edu.

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