Rassemblement de Pinedale | Animal mort ? Girard voudrait “l’ouvrir”

Rassemblement de Pinedale |  Animal mort ?  Girard voudrait "l'ouvrir"

JACKSON – Quand Amy Girard voit un animal mort, elle ne voit pas seulement un cadavre sans vie.

“Je veux l’ouvrir”, a déclaré Girard en riant. « Je veux savoir à quoi ça ressemble à l’intérieur. C’est toujours une surprise. Vous ne savez pas ce que vous allez trouver.

Girard, 42 ans, est le nouveau biologiste de la faune du National Elk Refuge. Elle vit à Jackson depuis environ 15 ans et a pris le poste en février. Auparavant, elle a travaillé pour Teton Weed and Pest, luttant contre les insectes suceurs de sang volants du comté de Teton – les moustiques – qui prolifèrent dans les champs irrigués par les inondations. Dans son nouveau rôle, Girard ne s’inquiétera plus autant des petits insectes ailés. Elle se concentrera sur les troupeaux de wapitis de Jackson, qui attirent les touristes, les chasseurs et les regards scrutateurs de tout le pays.

Mais cela ne signifie pas que Girard va abandonner sa concentration sur les petits organismes et la biologie.

Elle se concentrera sur les maladies de la faune telles que la pourriture des sabots et la maladie débilitante chronique, les maladies causées par des bactéries microscopiques et des protéines mal repliées appelées prions.

Mais pour les chasseurs de maladies des mammifères comme Girard, suivre la maladie n’est pas toujours aussi facile. Certaines infections comme la pourriture des sabots sont relativement faciles à repérer. La maladie débilitante chronique, cependant, est difficile à identifier en observant uniquement les animaux. Pour le détecter, il faut généralement prélever des ganglions lymphatiques d’ongulés. Et déterminer comment, exactement, un animal est mort est généralement difficile. Dans la nature, il y a beaucoup à jouer.

Élevé à Bad Axe, Michigan – jusqu’au bout du pouce – Girard a grandi en voulant être vétérinaire ou travailler dans un zoo. Enfant, elle savait que ces emplois lui permettraient de travailler avec des animaux.

C’est une personne animale de part en part.

“J’aime tout”, a déclaré Girard à propos du règne animal. Outre les wapitis, elle aime « les petits qu’on ne voit pas très souvent, comme les petits petits mammifères ». Idem les insectes, qu’elle trouve fascinants.

« Tout est intéressant », dit-elle. “Il y a tellement de choses à apprendre ici.”

Lorsque Girard est allée à l’université, elle s’est rendu compte que travailler avec des animaux domestiques ou des animaux sauvages en captivité n’était pas le seul moyen professionnel de mettre la main sur de la fourrure. Elle a décroché quelques emplois au premier cycle axés sur la faune et les maladies zoonotiques. Lorsque Girard a obtenu son diplôme, elle a décroché des emplois de piégeage de petits mammifères, de recherche sur les petits poulets des prairies et de travail avec des insectes. Elle s’est retrouvée dans l’Utah, où elle a poursuivi le travail sur les petits mammifères, et a rencontré son mari, Carlin.

Les deux ont fait un voyage à Jackson Hole un week-end, se rendant en ville sur le vélo tout-terrain de Carlin.

“Il faisait un peu froid”, a déclaré Girard. Le vélo n’était pas “nécessairement destiné aux longs trajets à deux”, a-t-elle déclaré.

C’était il y a 15 ans. Ils sont partis plusieurs fois, mais vivent toujours à Jackson et ont toujours le vélo, que Carlin envisage de vendre depuis qu’ils ont des enfants. Elle a résisté.

“C’est un peu comme cette chose symbolique de ces premières années ensemble”, a déclaré Girard. “Alors je suis toujours comme, hein, ne le vends pas encore.”

À Jackson, Girard a travaillé dans la conservation. Son concert le plus récent était axé sur le zapping de skeeter. Mais, plus tôt, elle a travaillé avec le Wyoming Game and Fish Department, où elle a d’abord eu la chance d’ouvrir des animaux. Elle était accro.

Maintenant, elle est exactement là où elle veut être : “Je pense que cette position, essayer de lutter contre les maladies de la faune, est ce vers quoi j’ai travaillé toute ma vie.”

Mais Girard n’est pas un chasseur. Elle est sortie, mais n’a jamais appuyé sur la gâchette. Ce n’est pas son truc.

« Je ne tue pas les araignées. Je les ai laissés sortir », a-t-elle déclaré. “Mais une fois qu’il est mort, c’est un jeu gratuit.”

Jeu gratuit, c’est-à-dire si elle peut d’abord atteindre un animal. Le National Elk Refuge est une grande partie des terres sauvages gérées par le gouvernement fédéral de Jackson Hole. Il y a des loups, des renards, des oiseaux, des ours et d’autres charognards dans la région qui dévoreront une carcasse. Si elle peut battre les charognards jusqu’à un wapiti mort, c’est parti – il est temps de chercher des indices sur la raison pour laquelle il est mort.

« L’animal a-t-il eu la diarrhée ? Cela ressemblait-il à une lutte ? Y a-t-il une jambe cassée ? Si vous palpez l’animal, sentez-vous quelque chose d’étrange ? » dit Girard.

Et c’est là que commence son enquête : l’extérieur.

Une fois qu’elle commence une dissection – une opération qui se déroule généralement sur le terrain – Girard cherche d’autres indices : tout ce qui ne semble pas normal. Poumons, lésions, pus ou tissus pourris d’apparence “dégoûtante” qui se décomposaient alors que l’animal était encore en vie.

«Vous regardez chaque organe auquel vous avez accès et vous dites simplement, est-ce normal? Est-ce anormal ? Puis-je dire ? dit Girard. “Ce n’est pas clair.”

“Tout cela s’ajoute à ces histoires compliquées qui sont difficiles à raconter”, a déclaré Girard.

Son travail, dit-elle, consiste à décrire « ce qui se passe réellement ».

C’est particulièrement important maintenant, quelques années après que la maladie débilitante chronique a été découverte pour la première fois dans les troupeaux de wapitis de Jackson Hole. Le virus mortel qui se propage parmi les animaux bondés n’a pas encore été détecté dans le refuge, où des milliers d’ongulés se rassemblent pour se nourrir l’hiver.

Mais ça s’en rapproche. Le premier échantillon de wapiti positif à Jackson Hole provenait du parc national de Grand Teton, qui se trouve directement au nord du refuge faunique fédéral. Girard a déclaré qu’il y avait beaucoup d’inconnues sur la maladie, qui a été trouvée chez les animaux sauvages

dans 27 États, ainsi qu’en Corée du Sud, en Europe du Nord et dans deux provinces canadiennes. Dans le Wyoming, cela affecte différemment les différents troupeaux et espèces, mais presque tous les cerfs mulets au nord de Riverton sont testés positifs. Le cerf mulet et l’orignal ont également été testés positifs à Jackson Hole.

Les prions – protéines mal repliées – qui causent la maladie sont presque impossibles à détruire et peuvent vivre dans l’environnement jusqu’à 16 ans. Donc, si un wapiti ou un cerf en transfère via la salive au sol, et qu’un autre animal arrive et mange de l’herbe qui a poussé là-bas 10 ans plus tard, il est à craindre qu’il soit infecté.

L’infection est synonyme de mort pour les ongulés comme les wapitis et les cerfs.

« La maladie débilitante chronique est cette énorme boîte noire vers laquelle nous nous dirigeons », a déclaré Girard.

Les gestionnaires de la faune ne savent pas exactement comment cela affectera les troupeaux de Jackson.

“Mais nous savons que ça ne va pas être bon”, a déclaré Girard.

Pour Girard, cependant, c’est une occasion de creuser et de faire le travail qu’elle aime. Là où elle veut être, elle aura la chance de sortir et de se salir les mains en essayant de comprendre ce qui arrive exactement aux animaux du refuge. Elle veut les voir s’épanouir. Mais ceux qui ne le seront pas deviendront des indices en cours de route.

“C’est une chasse au trésor intéressante”, a-t-elle dit, “pour un trésor que la plupart des gens ne veulent pas trouver.”

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