Prison dans une affaire de maltraitance d’animaux dans le canton d’East Bay

3 juin – TRAVERSE CITY – Un homme du canton d’East Bay a été condamné à six mois de prison et interdit pendant cinq ans de posséder un animal “avec un système nerveux central”, après avoir accepté un accord de plaidoyer dans une affaire de cruauté envers les animaux.

Raymond Roy Feagles, 73 ans, a comparu vendredi devant le juge du 13e Circuit Court Kevin Elsenheimer, qui a déclaré que les directives en matière de condamnation étaient insuffisantes compte tenu des détails du crime dont l’accusé était accusé.

“Il y avait des carcasses de chiens trouvées dans des sacs sur la propriété”, a déclaré Elsenheimer. “L’état dans lequel ces animaux ont été retrouvés était répréhensible. Certains d’entre eux étaient gelés jusqu’au sol sur leurs chaînes.”

L’État, a déclaré Elsenheimer, considère les chiens comme une propriété, et non comme des êtres dotés de droits civils inhérents comme les êtres humains, et par conséquent, les lignes directrices en matière de condamnation pour abus, cruauté, négligence et même torture sont relativement douces – dans ce cas, de zéro à trois mois de prison. .

Le législateur, en établissant ces lignes directrices, n’a pas anticipé le nombre et le volume d’animaux dans l’affaire Feagles, a déclaré le juge, ajoutant que si la loi autorisait une interdiction à vie de posséder des animaux, il l’aurait imposée.

En janvier, les adjoints et les agents de contrôle des animaux du shérif du comté de Grand Traverse ont retiré 164 chiens de l’intérieur et des environs de la maison de Feagles’ Supply Road. Les autorités étaient arrivées pour appliquer un effort de réparation de la brûlure ordonné par le tribunal lorsque les animaux ont été découverts vivant dans des conditions potentiellement mortelles et insalubres.

Vendredi, Feagles a fait une déclaration pleine d’émotion et de grande envergure à la cour, dans laquelle il a dit qu’il avait beaucoup d’amour pour ses chiens, a essayé de s’occuper d’eux du mieux qu’il pouvait, mais a été submergé l’hiver dernier après avoir souffert d’une pneumonie. .

“Je suis extrêmement désolé pour mes actions, la façon dont elles se sont déroulées”, a déclaré Feagles, après avoir expliqué son expérience d’entraînement de chiens de traîneau et le système “à plusieurs niveaux” qu’il avait développé pour fournir de l’eau à ses chiens d’extérieur deux fois par jour.

Les archives judiciaires montrent que Feagles a dirigé pendant plusieurs années une opération d’élevage de chiens à partir de son domicile et que des chiens morts ont également été retrouvés dans un garage sur une propriété qu’il possède à Mesick, dans le comté de Wexford.

Elsenheimer a fait référence à des lettres qu’il a reçues au sujet de l’affaire ces dernières semaines de la part de défenseurs des animaux ainsi qu’à une lettre de Beth Friend, superviseure du canton d’East Bay.

Un ami a partagé la lettre.

“Bien que je ne suggérerais jamais que je sais quelle est la peine appropriée pour Raymond Feagles”, a écrit Friend au juge, “je dirais seulement que chaque jour qu’il sert ne sera pas seulement justifié pour sa cruauté envers les animaux, mais sera un soulagement à ceux de la fonction publique que M. Feagles a menacés et blâme pour ses malheurs.

Heidi Yates, directrice de la Cherryland Humane Society, dont le personnel et les bénévoles ont travaillé en étroite collaboration avec les responsables du comté pour répondre aux besoins des 164 chiens, a déclaré que l’organisation à but non lucratif avait dépensé environ 35 000 dollars pour les soins de santé et les fournitures.

Ce chiffre, a-t-elle dit, n’inclut pas les dons en espèces, en nourriture et en services vétérinaires que la communauté a fournis à l’organisation au cours des derniers mois.

Une ordonnance du tribunal, signée le 14 mars par le juge du 86e tribunal de district, Robert Cooney, exige que Feagles rembourse le canton d’East Bay pour 37 351 $ dépensés pour nettoyer sa propriété de Supply Road. Feagles, le 26 avril, s’est opposé au montant et son objection sera probablement traitée lors d’une future audience.

Feagles était représenté lors de son audience de détermination de la peine par l’avocat de Traverse City, Michael Connelly, qui a déclaré au juge que son client souffrait de vertiges, avait des besoins en santé mentale et présentait des symptômes de démence.

L’ordonnance de probation d’Elsenheimer comprenait une évaluation de la santé mentale et des conseils ordonnés par le tribunal à sa libération de la prison du comté de Grand Traverse une fois qu’il avait purgé sa peine, avec un crédit de 122 jours purgés.

Yates a déclaré qu’elle et son personnel avaient également été menacés par des Feagles, en personne et par téléphone.

Le superviseur du contrôle des animaux, Jaime Croel, a déclaré qu’elle aussi avait été menacée par Feagles après avoir proposé de renoncer aux frais de renonciation de 25 $ que le comté facture habituellement à un propriétaire pour renoncer à un chien.

“Aucune peine ne suffira jamais, car pour le moment, les lois ne soutiennent pas ce que ressent la communauté”, a déclaré Croel.

Elle a expliqué à un groupe de défenseurs des droits des animaux réunis devant le palais de justice après l’audience, que les lois sur la maltraitance des animaux dataient de 1919, dont les gens étaient principalement préoccupés par la protection du bétail contre les chiens.

Il était grand temps, a-t-elle dit, que ces lois soient mises à jour pour refléter le rôle que les chiens et les chats ont maintenant en tant que compagnons humains.

Feagles était bien connu des agents des forces de l’ordre, des courriels internes partagés entre les forces de l’ordre de la région et ont fourni le Record-Eagle dans le cadre d’une demande de la Freedom of Information Act, show.

Par exemple, en 2021, il a été conseillé aux agents d’exercer un «OSC» lorsqu’ils répondaient à l’adresse de Feagles’ Supply Road pour toute plainte de nuisance, d’animal ou de brûlure, après que Feagles ait mentionné des armes de poing positionnées stratégiquement autour de sa propriété.

“OSC” fait référence à “l’avertissement de sécurité des agents”, a déclaré le capitaine Chris Clark, chef de la patrouille routière pour le département du shérif du comté de Grand Traverse.

“Lorsque le comportement passé de quelqu’un, ses antécédents criminels, ses déclarations passées ont été agressifs ou menaçants, l’OSC dit aux agents qu’ils doivent avoir un sentiment accru de leur propre sécurité personnelle”, a déclaré Clark.

La procureure Noelle Moeggenberg a remercié la communauté pour l’effusion de soutien, des dons financiers et en nature à l’adoption ou à l’adoption de nombreux chiens disponibles, et a déclaré qu’au fil des ans, une aide avait également été offerte aux Feagles.

“A chaque tour”, a déclaré Moeggenberg, “l’accusé a repoussé cette aide.”

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