Premier essai de la Mercedes-AMG GT Track Series 2023 : votre voiture de course ultime

Premier essai de la Mercedes-AMG GT Track Series 2023 : votre voiture de course ultime

mercedes-benz amg-gt Présentation complète

La série GT Track 2023 rassemble le matériel du modèle Mercedes-AMG GT Black Series et des voitures de course Mercedes-AMG GT3 et GT4 pour créer ce qui se rapproche le plus d’une Mercedes gagnante du GT World Challenge que vous pouvez conduire sans licence de compétition. Oui, il s’agit essentiellement d’une voiture de bac à pièces pick-and-mix, mais lorsque votre bac est rempli de friandises comme celles d’AMG, ce n’est guère une critique.

Le puissant V8 biturbo de 4,0 litres à carter sec et à plan plat est au cœur de la série Mercedes-AMG GT Track 2023. C’est le même moteur qui propulse l’impressionnante Black Series, mais les injecteurs de carburant et la cartographie du moteur adaptés au sport automobile augmentent sa puissance de 4 ch et 37 lb-pi de couple, à 724 ch et 627 lb-pi. Le moteur est boulonné au moyen d’un tube de couple en fibre de carbone à la transmission à boîte-pont Hewland séquentielle à six vitesses utilisée dans les voitures de course GT3 et GT4. Le V-8 est bercé par le châssis spaceframe en aluminium léger et extrêmement rigide de la version GT4.

Comme la Black Series et les voitures de course GT3 et GT4, de nombreux panneaux de carrosserie de la Track Series sont également en fibre de carbone. Le capot et le carénage avant ressemblent beaucoup à ceux de la GT3 mais sont très différents dans les détails ; le séparateur avant à force d’appui élevée a été développé spécifiquement pour la série GT Track. L’aile arrière géante et réglable est basée sur la Black Series mais a été retravaillée pour offrir plus d’appui.

La suspension multibras comprend des amortisseurs Bilstein à quatre voies réglables en hauteur, adaptés à la course, avec des réglages haute et basse vitesse en compression et en détente. Comme sur la GT Black Series, les réglages de carrossage avant et arrière et les barres anti-roulis sont réglables manuellement. Mais au lieu des freins en carbone-céramique utilisés par la Black Series, la Track Series est équipée de la configuration de rotor en acier de 15,4 pouces à l’avant et de 14,0 pouces à l’arrière utilisée sur les voitures de course GT3 et GT4, avec une barre d’équilibre pour ajuster avant / Biais de frein arrière.

L’AMG GT Black Series roule sur des roues en aluminium forgé léger de 19 pouces à l’avant et de 20 pouces à l’arrière chaussées de pneus Michelin Pilot Sport Cup 2 R. La série GT Track, cependant, a des roues forgées de 18 pouces tout autour, comme les voitures de course, ce qui signifie qu’elle peut utiliser une large gamme de caoutchouc de course. Parmi les autres technologies issues des coureurs Mercedes-AMG, citons le remplissage de carburant à coupure sèche et la pile à combustible, ainsi que les systèmes de contrôle de traction et de freinage antiblocage de course, chacun étant réglable indépendamment sur 12 réglages, “1” offrant le plus intervention et “off”, enfin, le moins.

C’est là que les choses deviennent intéressantes. À 3 086 livres, la Mercedes-AMG GT Track Series 2023 ne pèse que 253 livres de plus que le poids de base homologué de la véritable voiture de course GT3. Mais – et c’est un gros mais – les réglementations FIA limitent le V8 atmosphérique de 6,2 litres de la GT3 à environ 542 ch et 480 lb-pi en réglage de base. Avec un tiers de puissance en plus et 30 % de couple en plus que le coureur sportif de première ligne de Mercedes-AMG, la série GT Track apporte un bazooka à votre fusillade sur piste.

J’ai piloté les voitures de course Mercedes-AMG GT3 et GT4, donc le cockpit de la série GT Track qui se cache dans le garage du légendaire Circuit Paul Ricard au Castellet dans le sud de la France me semble instantanément familier. Le volant papillon, conçu exclusivement pour la série GT Track par l’expert en sim-racing Cube Controls, est parsemé de 13 boutons, dont le plus important (pour moi) est celui qui passe la transmission au point mort, ainsi que la fosse -limiteur de vitesse de voie. Derrière, il y a un tableau de bord avec un écran numérique Bosch DDU 11 entièrement programmable qui offre deux modes d’affichage différents et affichera les temps au tour enregistrés par le système d’enregistrement de données intégré.

La console centrale de la voiture accueille, entre autres, le commutateur d’allumage, un bouton-poussoir pour sélectionner la marche arrière, un interrupteur d’extinction d’incendie et même un bouton de réglage des rétroviseurs extérieurs. Sont également présents les boutons qui contrôlent les réglages de l’antipatinage et de l’ABS.

Comme les voitures de course GT3 et GT4, la série AMG GT Track est conçue pour accueillir des pilotes de toutes formes et tailles. Après tout, Mercedes-AMG Motorsport comprend que de nombreux gentlemen bien nantis qui achètent ses voitures de piste n’ont pas les hanches de serpent et le physique soigné des coureurs professionnels. De manière pratique, un petit levier à côté de la console centrale permet au pédalier à ressort de se déplacer d’avant en arrière, et le volant est réglable en hauteur et en portée.

Jules Gounon, pilote professionnel du team Mercedes-AMG, me fait le briefing avant le départ. Vainqueur d’une course GT3 sur l’impressionnant circuit de Spa-Francorchamps en Belgique et sur le fascinant circuit de Bathurst en Australie, Gounon est ici au Paul Ricard dans un but précis. Il finalise les réglages du châssis et de la suspension avant que la première des 55 voitures de la série GT Track en cours de construction dans l’atelier Mercedes-AMG Motorsport d’Affalterbach, en Allemagne, ne soit mise à la disposition des clients. Pourquoi 55 voitures ? Pour célébrer la fondation d’AMG par Hans Werner Aufrecht et Erhard Melcher en 1967, il y a 55 ans.

Gounon explique que ma voiture est configurée avec une suspension souple et un léger sous-virage. “Mode Journaliste”, en d’autres termes. Il n’y a pas une telle retenue sous le capot, cependant : la carte du moteur est réglée sur la position 3 pour une puissance maximale. Bien qu’il fonctionne avec des réglages d’antipatinage et d’ABS dans la plage de 8 à 10, Gounon me conseille de garder les deux à 6, des points à mi-chemin qui, selon lui, permettront à la voiture de se déplacer un peu sous tension et ne feront pas trembler la pédale de frein à chaque coin de rue, mais fournira toujours un filet de sécurité solide.

Nous utiliserons la piste du Grand Prix de France de Formule 1, moins la chicane à mi-chemin le long de la ligne droite du Mistral de 1,1 mile. La voiture de Gounon atteint sa vitesse maximale de 200 mph avant de filer devant l’entrée de la chicane. Ma voiture a une vitesse légèrement inférieure, avec une vitesse de pointe de 186, mais cela signifie toujours une longue et rapide descente jusqu’à Signes, le virage à droite qui est l’un des virages les plus épiques des courses de F1.

Les pilotes de F1 prennent Signes à plat en vitesse supérieure (huitième), un tour de fronde de 210 mph. Dans la série AMG GT Track, c’est un virage en cinquième vitesse. L’astuce pour Signes, dit Gounon, est de s’efforcer de ne pas freiner jusqu’au premier panneau. Freinez fort, puis relâchez la pédale en douceur et accélérez tôt, en la mettant en drapeau pour maintenir l’équilibre de la voiture pendant que vous descendez vers Beaussett, un virage à droite délicat à double sommet. Cela semble facile… en théorie.

Le V-8 à manivelle à plan plat se déclenche avec un grognement de colère. Trempez l’embrayage, effleurez la palette de droite. Il y a un sifflement alors que les actionneurs pneumatiques du Hewland enfoncent la première vitesse en place. Tours, puis glissez l’embrayage, plus de tours. La série Track claque, claque, gémit et vrombit dans la voie des stands, une bête en cage qui attend d’être déchaînée. Gounon me conduit pendant quelques tours avant de se diriger vers les stands pour des pneus neufs et de redémarrer son programme d’essais.

Comme dans la GT Black Series, le moteur se précipite à 7 000 tr/min avec un bord métallique menaçant sur le mur de son remplissant le cockpit. La boîte de vitesses enchaîne les passages à la vitesse supérieure sans embrayage avec une telle rapidité qu’il y a à peine une pause dans l’accélération fulgurante. Les freins en acier semblent totalement inextinguibles, tirant la Mercedes avec une calme autorité. Peu importe la force avec laquelle j’appuie sur la pédale, je peux moduler la pression facilement et rester à l’écart du seuil ABS. Attiser la palette gauche produit des rétrogradations rapides comme une courte rafale de mitrailleuse.

Il est clair après seulement quelques tours que la Mercedes-AMG GT Track Series 2023 réussit absolument sa mission d’être une course à sensations fortes pour les bons conducteurs qui veulent une voiture de piste développée par des professionnels mais qui ne veulent pas dépenser du temps et de l’argent sur une course programme. C’est vraiment rapide et rapide – plus que suffisant pour vous engager pleinement derrière le volant – mais aussi assez bénin pour ne pas vous effrayer stupidement lorsque vous approchez de votre limite ou de celle de la voiture.

Dans sa configuration relativement douce, la série GT Track télégraphie ses coups avec une telle clarté que même un pilote sans expérience sur les pneus slicks peut facilement sentir ce qui se passe là où le caoutchouc rencontre la route, aux deux extrémités. Le freinage de piste dans les virages les plus serrés maintient l’avant chargé afin que les slicks puissent mordre et vous amener au sommet. Et je peux sentir le transfert de poids sur l’essieu arrière lorsque je passe au pouvoir, l’arrière s’accroupissant lorsque la voiture sort du virage.

Signes ? Ouais, c’est intimidant au début, mais j’ai fait ce que Gounon m’a dit et j’ai fait confiance à la voiture pour faire le reste. Cela a fonctionné et j’ai eu plus de mal à essayer de passer à travers le double sommet juste après. Ce n’était pas le sommet rapide de la quatrième vitesse qui posait problème; il essayait de faire tourner la voiture pendant la seconde la plus serrée. Gounon m’a dit par la suite qu’il rétrogradait en troisième entre les deux pour que l’avant morde plus fort et utilise la puissance pour faire tourner la voiture.

Par rapport à la voiture de course GT3 à suspension rigide, qui génère plus du double de l’adhérence aérodynamique à 200 km/h, la série AMG GT Track roule davantage et est beaucoup plus sensible au tangage. L’attitude de la voiture au freinage, dans les virages et à l’accélération, et la manière dont elle affecte la charge sur chaque pneu, déterminent son équilibre et son adhérence. Comprendre cela est essentiel pour débloquer un bon temps au tour.

C’est aussi ce qui fait de la Track Series une voiture de pilote extrêmement impliquée. La même danse dynamique se produit dans la Mercedes-AMG GT3, mais les transitions sont toutes tellement plus rapides, tellement plus intenses, qu’à moins d’avoir passé beaucoup de temps au volant, il est difficile de détecter quand on est à le bord de l’enveloppe. À part dans les virages rapides, la Track Series est aussi rapide que la GT3, mais le dialogue facilement déchiffré entre le pneu et le tarmac rend ses limites beaucoup plus accessibles. Vous pouvez sentir ce qui se passe et ajuster vos entrées en conséquence.

À l’équivalent d’environ 385 000 $ plus taxes, la Mercedes-AMG GT Track Series 2023 n’est pas bon marché. C’est 43 % plus cher qu’une voiture de course GT4 et seulement 7,5 % moins cher qu’une GT3. Mais les clients achètent une voiture soutenue par le même service et le même support technique que ceux offerts aux propriétaires des voitures de course, y compris une formation technique détaillée, le support des ingénieurs de course et la fourniture de pièces de rechange. Et en clair, la Mercedes-AMG GT Track Series est une machine très rapide et très performante. Comment capable? Juste avant la fin de notre après-midi au Circuit Paul Ricard, Gounon a chaussé un train de pneus neufs et a couru un tour plus vite que son meilleur temps dans la voiture de course GT3.

C’est le droit de se vanter le jour de la piste, juste là, avec plus qu’un peu plus saupoudré sur le dessus.

Cela semble bon! Plus de détails?

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