Poursuivre une alimentation durable via le patrimoine et la justice alimentaire

Poursuivre une alimentation durable via le patrimoine et la justice alimentaire

Bien que l’alimentation et la nutrition comptent parmi les besoins les plus fondamentaux du corps humain, nous considérons rarement ces besoins en dehors de la maladie, d’une catastrophe ou d’autres circonstances inhabituelles qui nous obligent à nous concentrer sur la nourriture.

En septembre 2019, deux îles des Bahamas ont été dévastées par l’ouragan Dorian. Cette tempête de catégorie 5 a inondé des maisons, détruit des toits, fermé des entreprises et volé des vies.

Des milliers de personnes ont été déplacées de leurs îles d’origine, dépendant soit des membres de leur famille et des amis qui les ont accueillis, soit des abris fournissant une aide temporaire. En tête de liste pour ceux qui faisaient la queue, il y avait de la nourriture pour nourrir leur famille.

Alors que les événements bouleversants se produisent plus fréquemment et durent plus longtemps, nous sommes obligés de penser à une alimentation durable qui respecte les cultures alimentaires et les besoins nutritionnels des gens. Au-delà de l’atténuation et de l’adaptation, nous sommes chargés d’imaginer le futur de l’alimentation.

Si vous vivez dans l’Ouest et que vous avez accès à des supermarchés, vous n’aurez peut-être pas besoin de beaucoup réfléchir à la disponibilité de la nourriture. Vous allez au magasin, choisissez les articles que vous voulez et préparez les repas selon vos envies. Les choix ne manquent pas.

Cependant, ce n’est pas ainsi que cela fonctionne après une catastrophe. La plupart du temps, les organismes de secours ne fournissent que des aliments en conserve, ainsi que des aliments de base comme le riz et les pâtes. Ces articles sont achetés en gros car ils sont non périssables, peu coûteux et relativement faciles à préparer.

On n’accorde pas beaucoup d’attention à la valeur nutritionnelle ou aux préférences des personnes qui collecteront, cuisineront et mangeront ces aliments.

Les événements climatiques et autres catastrophes, telles que les pandémies, changent notre monde. Lorsqu’une partie de la chaîne d’approvisionnement est affectée, nous le sommes aussi – et plus nous sommes éloignés de nos sources de nourriture, plus il est difficile de s’adapter.

Dans un monde où la technologie évolue rapidement, notre premier réflexe peut être de nous tourner vers les machines pour obtenir la réponse.

Comment pouvons-nous utiliser l’efficacité de la haute technologie pour réduire la faim ? Avons-nous besoin de réfléchir à des moyens de conserver les aliments pendant de longues périodes ? Peut-être avons-nous besoin d’un système pour cultiver toutes sortes d’aliments toute l’année, ou d’un moyen de produire des aliments synthétiques.

Nadine Ramphal, une Jamaïcaine vivant aux Bahamas, est fortement en désaccord avec ces suggestions.

Ramphal et son mari ont décidé d’essayer un régime végétalien, juste pour voir à quoi cela ressemblerait, et ont été tellement impressionnés par les changements positifs dans leur corps qu’ils ont décidé de s’y tenir.

Elle gère maintenant une page Facebook pour partager des recettes, des produits, des méthodes et des restaurants susceptibles d’intéresser et d’inspirer ses abonnés.

Elle dit que l’avenir de l’alimentation doit être centré sur les gens – pas sur les usines ou les machines – et elle est optimiste que les consommateurs orienteront le marché en faisant des choix plus sains.

“Je visualise un avenir où la nourriture redeviendra low-tech, mais en mieux, grâce aux connaissances que nous avons maintenant”, dit-elle. “Notre désir de nourriture bon marché nous a conduits sur la mauvaise voie et a compromis notre santé à bien des égards.

“Lorsque nous commençons à nous pencher à nouveau sur la qualité des aliments et à nous éduquer, ce que je vois se produire, nous commençons à dicter de nouveaux choix à nos agriculteurs et à nos fabricants”, ajoute-t-elle.

Pourquoi la demande des consommateurs est importante

Parce que nos choix d’achat affectent ce qui est mis sur les étagères des magasins, à mesure que nous faisons de meilleurs choix, nous envoyons un message à la chaîne d’approvisionnement.

Cela commence par nous et nos connaissances sur les besoins nutritionnels de notre corps.

Nous pouvons commencer à réorienter l’offre en exigeant plus de produits frais, ainsi qu’en achetant autant que possible auprès des agriculteurs locaux. Nous pouvons nous entraîner à manger de façon saisonnière, ce qui non seulement soutient l’économie locale, mais nous fournit également des fruits et des légumes qui ont le meilleur goût.

Les aliments locaux et de saison sont moins susceptibles de nous exposer aux herbicides et aux pesticides – et nous sommes plus susceptibles de pouvoir cultiver nos propres produits à partir des graines. Notamment, la sécurité alimentaire (pour les individus et les communautés) dépend de notre capacité à cultiver des aliments.

“Je ne peux pas imaginer un monde sans nourriture”, déclare la chef jamaïcaine Vanessa Anglin. “La nourriture est l’une des expressions les plus authentiques de la culture.”

Dans une grande partie des Caraïbes, les plantains et les mangues sont emblématiques de la culture alimentaire locale. Pourtant, les effets du changement climatique posent des défis uniques pour la viabilité continue de ces cultures.

« Les conditions climatiques déterminent non seulement la viabilité de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, mais aussi la qualité de vie. Nous devons être conscients de l’orientation de nos vies, en fonction des effets du changement climatique sur l’alimentation en général », déclare Anglin.

Elle s’est dite préoccupée par l’augmentation de la consommation alimentaire, alors même que l’approvisionnement alimentaire devient moins stable en raison de la sécheresse, des ouragans, des inondations, du réchauffement des mers et de la surpêche.

Anglin note que des solutions scientifiques pour la sécurité alimentaire peuvent être nécessaires, mais elle prévient : « Nous ne devons pas oublier les pratiques ancestrales et indigènes pour assurer la sécurité alimentaire ».

De son point de vue, cela inclut des méthodes pour cultiver, récolter, consommer et échanger des aliments.

“Je me souviens comment les femmes de la communauté se réunissaient pour utiliser les produits pour l’agro-industrie, fabriquant des articles traditionnels comme les vins de fruits locaux.” Pourtant, aujourd’hui, dit-elle, “de nombreuses traditions ont été troquées contre des articles malsains” pratiques “produits en série”.

Ainsi, l’avenir de l’alimentation peut dépendre de notre retour aux pratiques de nos ancêtres.

D’autres gourmands, écoféministes et militants pour le climat font écho aux préoccupations d’Anglin concernant le commerce alimentaire. Beaucoup appellent à un retour à des pratiques plus traditionnelles et à valoriser ce que nous pouvons cultiver chez nous, au sein des communautés et au niveau national.

Comme le dit Aisha Bailey, une Bahamienne basée en Géorgie, « À l’avenir, les gens devront cultiver de la nourriture, point final.

Elle a noté que la culture de consommation contemporaine est hautement insoutenable et que nous devons adopter une approche plus centrée sur la communauté dans la façon dont nous cultivons, récoltons, achetons et mangeons des aliments.

« Personne ne peut tout cultiver », souligne-t-elle. “Nos grands-parents le savaient, et nous avons grandi en les regardant partager et échanger.”

Bien qu’il semble souvent qu’il n’y ait que deux options pour obtenir des produits frais – les acheter au supermarché ou cultiver toute sa propre nourriture – il est possible de trouver un équilibre. Il est parfaitement raisonnable d’essayer les techniques suivantes :

  • Achetez les aliments que vous ne pouvez pas cultiver ou vous procurer auprès des agriculteurs locaux.
  • Travaillez avec des voisins, des amis ou votre famille pour cultiver des aliments localement, comme dans un jardin communautaire.

Ces stratégies signifient que personne ne doit tout savoir ou faire tout le travail par lui-même, et que chacun peut tirer le meilleur parti de son espace, de son temps et de ses capacités.

Bailey dit que ses grands-parents aux Bahamas cultivaient des bananes et échangeaient souvent quelques régimes avec des voisins contre des tomates ou du maïs. Dans certaines régions, les gens continuent cette pratique, et certains l’ont étendue à des réseaux coopératifs lâches ou à des organisations communautaires.

« J’apprécie les initiatives de jardinage communautaire. Il y a un terrain que quelqu’un gère, des bénévoles aident à s’en occuper et toute personne dans le besoin peut obtenir de la nourriture gratuitement », dit-elle, faisant référence aux jardins qui fonctionnent selon un modèle de justice alimentaire et d’équité sociale.

“Les jardiniers amateurs apportent des déchets organiques pour le compost communautaire, et tout le monde en profite.”

Dans ce sens, un moyen simple de commencer est de composter les restes de nourriture à la maison, puis de donner ce compost à un jardin local.

Il est clair qu’aucune conversation sur la sécurité alimentaire ne peut avoir lieu sans tenir compte des personnes en situation de vulnérabilité, des histoires qui ont créé ces conditions et du besoin de justice.

La sécurité alimentaire nécessite plusieurs composantes, notamment :

  • partage des connaissances d’une génération à l’autre
  • examen attentif et utilisation de la technologie
  • redistribution des richesses — qui doit inclure la terre

«Pour que nous ayons réellement un avenir, nous devons nous engager dans une abolition et des réparations sérieuses – ce qui implique la cessation des dommages – autour du système alimentaire actuel», déclare Dara Cooper, cofondatrice de la National Black Food and Justice Alliance.

“Nous savons que l’abolition implique l’élimination de l’industrie destructrice – dans ce cas, [the] système agricole contrôlé par les entreprises – et la mise en œuvre d’un système alimentaire radicalement différent, plus sûr, plus vivant, durable et nourrissant », ajoute-t-elle.

Un tel système doit être « conçu à partir d’une économie ancrée dans le soin de tous les êtres et de la planète ».

Aujourd’hui, la production alimentaire est largement axée sur l’augmentation de la richesse d’un petit nombre de personnes. Elle est ancrée dans le capitalisme.

C’est d’autant plus absurde que la nourriture est une ressource vitale pour tous. Alors que nous pensons à l’avenir de l’alimentation, il est important que nous nous donnions la permission d’imaginer quelque chose de complètement différent.

La solution aux problèmes du système alimentaire actuel ne peut être trouvée dans le même système, désormais axé sur le profit. Comment pouvons-nous créer un système qui centre les soins?

Il peut être utile de réfléchir aux composantes de tout système alimentaire, qui comprennent les terres cultivées, la production, le transport, la préparation et la distribution. Nous devrons également nous poser continuellement ces questions :

  • D’où vient notre alimentation et comment ?
  • Qui sont les personnes qui le cultivent, le récoltent, le transforment, l’emballent, le transportent, le cuisinent, le vendent ou le partagent ? Comment font-ils et pourquoi ?
  • Les personnes en position de pouvoir, recevant le profit, ont des motivations différentes de celles des travailleurs impliqués dans le processus. Et si la motivation était partagée par toutes les parties impliquées ?

C’est à nous d’imaginer et de concevoir un système alimentaire qui nous sert à tous et garantit que personne ne s’en prive.

Comme le dit Cooper, “Cet avenir alimentaire abolitionniste est beau et nourrissant et florissant et attentionné et abondant et absolument… délicieux.”


Alicia A. Wallace est une féministe noire queer, une défenseure des droits humains des femmes et une écrivaine. Elle est passionnée par la justice sociale et le développement communautaire. Elle aime cuisiner, cuisiner, jardiner, voyager et parler à tout le monde et à personne en même temps sur Twitter.

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