Pourquoi tant de personnes souffrent-elles d’allergies alimentaires ?

Pourquoi tant de personnes souffrent-elles d'allergies alimentaires ?

Les parents d’enfants souffrant d’allergies alimentaires sont avides de solutions.

Depuis 1960, le taux d’allergies alimentaires chez les enfants a plus que doublé – passant de 3% à plus de 7% – avec 5,6 millions d’enfants aux États-Unis souffrant aujourd’hui de l’un des innombrables allergènes alimentaires potentiels.

Et cela a laissé les mamans et les papas d’enfants souffrant d’allergies anxieux – et un peu incompris, selon le Dr Rania Nasis, fondatrice de la future plateforme de soins des allergies alimentaires Super Awesome Care.

“La première chose que nous entendons des parents, c’est que les gens ne le prennent tout simplement pas au sérieux”, a déclaré Nasis au Post. “Ces enfants passent à côté de beaucoup de choses simplement parce qu’il n’y a pas cette acceptation et cette prise de conscience générales.”

Mais l’aide est en route. La recherche de pointe a donné aux scientifiques une meilleure compréhension des allergies alimentaires – et des thérapies viables – que jamais auparavant. Lisez la suite pour des percées de la taille d’une bouchée dans ce domaine.

Il existe neuf allergènes alimentaires majeurs

Les allergies alimentaires peuvent provoquer un certain nombre de symptômes effrayants, allant des éruptions cutanées, des nausées et des vomissements à l’anaphylaxie et à la mort dans les cas les plus extrêmes. Il n’est pas étonnant que les parents hésitent à élargir le régime alimentaire de leurs enfants !

Mais rassurez-vous, la grande majorité des allergies alimentaires peuvent être attribuées à neuf ingrédients : lait, œufs, arachides, noix, poisson, crustacés, blé et soya. Dans ces cas, le système immunitaire réagit de manière agressive à une protéine spécifique présente dans les aliments.

D’autres allergies alimentaires présumées peuvent se résumer à des pollens embêtants, selon l’allergologue de la NYU, le Dr Clifford Bassett, auteur de “The New Allergy Solution”. Ceux qui ressentent des démangeaisons dans la gorge et la bouche à cause de certains fruits ou légumes peuvent éprouver une «manifestation de leurs allergies saisonnières avec une protéine dans le pollen», ce qui est ennuyeux, mais ne met pas leur vie en danger, a-t-il déclaré à The Post.

maman et enfant utilisant un désinfectant pour les mains
Il y a du mérite à «l’hypothèse de l’hygiène», mais ce n’est pas une excuse pour se relâcher dans les efforts de désinfection.
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Nos modes de vie abondamment aseptisés aggravent les allergies

La soi-disant « hypothèse d’hygiène », parfois appelée « hypothèse d’exposition microbienne », suggère que les pratiques d’hygiène innovantes et trop zélées nous rendent, paradoxalement, plus vulnérables aux allergies – et, dans une certaine mesure, c’est vrai.

Mais ce n’est pas une excuse pour ne pas se laver les mains, disent les médecins. Surtout à la lumière de la pandémie de COVID-19, Bassett a déclaré au Post, «[It] serait inapproprié de dire aux gens ‘Ne désinfectez pas.’ » Le fait est que le monde est un endroit beaucoup moins malade grâce à une hygiène agressive – et c’est une bonne chose.

Les mamans ne peuvent pas prendre le blâme pour celui-ci

Pendant des années, certaines mères ayant subi une césarienne se sont accusées des allergies alimentaires de leurs enfants, estimant que les bébés nés de cette manière sont exposés à trop d’antibiotiques préopératoires, puis “manquent” certains microbes protecteurs auxquels ils auraient été exposés. le canal de naissance.

Mais des études publiées plus tôt ce mois-ci réfutent ce lien. La professeure agrégée Rachel Peters du Murdoch Children’s Research Institute d’Australie à Melbourne, et auteure d’une de ces études, a déclaré au Post : « Nous pensons qu’il existe une sorte de fenêtre d’opportunité pour [preventing] allergies alimentaires, [and it’s unlikely to be just] ce seul facteur qui se produit à la naissance qui vous met sur la voie des allergies. Il y a probablement beaucoup d’autres choses impliquées en ce qui concerne l’exposition microbienne.

Le rôle du microbiome est mystérieux, mais majeur

Les scientifiques sont convaincus que si le microbiome – la composition unique de micro-organismes vivant sur la peau et à l’intérieur du corps – a beaucoup à voir avec le développement d’allergies alimentaires. Et contre toute attente, les enfants qui sont exposés à plus de germes dès le début sont en fait moins susceptibles de développer des allergies alimentaires à vie. Les facteurs de protection comprennent le fait de grandir avec des frères et sœurs plus âgés, ou même avec des animaux de compagnie, selon les chercheurs.

enfant refusant un verre de lait
L’allergie au lait et l’intolérance au lactose ne sont pas la même chose.
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L’allergie au lait et l’intolérance au lactose ne sont pas la même chose

Les déclencheurs et les symptômes peuvent être similaires – généralement des douleurs abdominales et de la diarrhée – mais la cause est totalement différente. Une allergie au lait est le résultat d’un système immunitaire hyperactif qui cible certaines protéines laitières, tandis qu’une intolérance se développe en raison de l’absence d’une enzyme digestive nécessaire, la lactase, pour aider à décomposer les molécules de lait dans l’intestin.

En quoi est-ce important? Alors qu’une véritable allergie au lait peut être mortelle, une intolérance peut être traitée avec un supplément en vente libre, tel que Lactaid. Si vous avez des ballonnements à cause des produits laitiers, un médecin peut vous aider à déterminer si vous devez l’éviter complètement ou vous rendre à la pharmacie locale. “C’est tout ce que nous faisons dans le monde en tant qu’allergologues”, a déclaré Bassett. “Nous sommes vraiment des détectives et faisons beaucoup de travail de détective pour essayer d’identifier la cause immédiate.”

Les pédiatres veulent maintenant que les enfants essaient les allergènes potentiels — ASAP

L’ancienne façon de penser était de prévenir les réactions allergiques potentiellement mortelles en évitant de déclencher des aliments à un jeune âge. Mais, il y a cinq ans, l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses a renversé le scénario, exhortant les parents à – prudemment – ​​nourrir leurs bébés avec de petites doses d’arachides et d’autres allergènes courants avant l’âge de 6 mois, même s’ils montrent déjà des signes. des sensibilités immunitaires, telles que l’eczéma et d’autres allergies. L’espoir est que cette pratique pourrait aider à battre le développement d’allergies au punch.

Et cela semble fonctionner. Une étude publiée dans le numéro de janvier du Lancet a révélé que de petites doses de farine d’arachide atténuaient les symptômes graves chez les enfants âgés de 1 à 3 ans ayant une allergie aux arachides existante et induisaient une rémission de l’allergie chez 21 % des enfants.

La rémission des allergies alimentaires est plus réalisable que jamais

La Food and Drug Administration des États-Unis a récemment approuvé Palforzia pour le traitement des allergies aux arachides chez les enfants âgés de 4 à 17 ans souffrant d’allergies avancées aux arachides. Il s’agit d’une capsule contenant de petites quantités de protéines d’arachide qui, au fil du temps et avec une utilisation régulière, peuvent aider à atténuer les réactions du corps aux arachides. Cela ne fonctionne pas dans tous les cas – et les utilisateurs doivent toujours porter leur EpiPens – mais cette approche d’immunothérapie orale est prometteuse. À l’avenir, les chercheurs espèrent qu’il pourrait être utilisé pour le traitement de pratiquement toutes les allergies alimentaires.

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