Pourquoi le critique gastronomique Tom Sietsema ne passe pas en revue tous les restaurants qu’il essaie

Pourquoi le critique gastronomique Tom Sietsema ne passe pas en revue tous les restaurants qu'il essaie

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

Je ne vais pas vous ennuyer avec l’endroit où j’ai dîné l’autre soir.

Oh, bien sûr, le restaurant est un spectateur et la cuisine fait griller un espadon juteux. Mais le risotto était un gâchis vert de pelouse, et les entrées de mon groupe ont été précipitées avec nos apéritifs – un problème de rythme sérieux aggravé par une table si petite qu’un votif a été rejeté. Le serveur était la variété arrogante qui remplit tous les verres à vin en un seul tour, puis demande : “Voulez-vous une autre bouteille ?” Même avant l’arrivée des desserts, je savais que je n’allais pas écrire sur l’endroit, certainement pas de si tôt.

Spring Dining Guide: Les 25 meilleurs nouveaux restaurants de la région de DC

Pour commencer, je ne suis qu’un palais avec un horaire strict. Un examen typique nécessite plusieurs visites réparties sur des semaines, et l’expérience m’a appris à faire confiance à mon instinct en ce qui concerne les premiers rendez-vous; la nourriture médiocre et le service médiocre s’améliorent rarement si les directeurs restent inchangés ou incontestés. Bien qu’il soit utile de partager des nouvelles négatives, ce restaurant n’est pas dirigé par un chef éminent ou situé dans une zone de restauration majeure.

Certaines personnes pensent que mon travail publié – revues hebdomadaires, résumés mensuels des favoris, guides de restauration du printemps et de l’automne – reflète toutes les calories que j’ai consommées au travail. La vérité est que je mange dans beaucoup plus de restaurants que vous ne l’avez lu, au nord de 125 par an. Je suis un brouteur chanceux. Mon budget me permet de faire du repérage, et il faut parfois deux visites pour déterminer qu’un endroit ne vaut pas la peine d’être révélé au monde.

J’aborde tout cela parce qu’on me demande comment le travail est fait chaque semaine – par des voisins, des gens que je rencontre lors des fêtes auxquelles nous retournons maintenant, des adeptes de mes questions-réponses hebdomadaires sur les repas en ligne.

Je garde une liste courante de restaurants, parfois des dizaines de noms, que je veux visiter en fonction du fait qu’ils sont nouveaux, qu’ils ont changé d’une manière ou d’une autre ou qu’ils existent depuis un certain temps et doivent être enregistrés. N’importe qui peut m’envoyer des suggestions – lecteurs, publicistes, chefs – mais ma responsabilité est de connaître la scène sans leur aide et de déterminer ce qui devrait être couvert pour obtenir un bon mélange de styles de cuisine, de prix et de quartiers. D’où un examen d’un restaurant axé sur les immigrants avant une rafle de restaurants gastronomiques avant Noël l’année dernière, et plus récemment, un aperçu d’une retraite grecque dans le nord de Bethesda suivie d’un charmeur indien à Alexandrie.

Il y a toujours beaucoup de concurrence pour mon attention. Un peu de détective en ligne détermine parfois si j’enquête en personne. Ce n’est pas parce qu’un restaurant n’a pas de site Web qu’il est disqualifié, mais on peut en apprendre beaucoup sur un endroit qui, par exemple, ne propose pas de menu ou de prix courants. En personne, j’ai laissé des endroits qui m’ont bloqué dans un stand d’accueil sans même dire « Je serai avec vous », ni avoir l’air sale ou négligé.

N’importe quel critique vous dira que les critiques les plus faciles à écrire sont les diatribes et les éloges. La passion alimentée par de grandes performances (ou pas) a une façon d’envoyer les doigts vers le clavier, où les mots semblent couler.

Il n’a fallu que quelques heures pour écrire un pan de Founding Farmers in Foggy Bottom, où six visites m’ont permis d’essayer à peu près tout le menu et m’ont laissé outré au nom de la foule, attiré en partie par une philosophie douteuse de la ferme à la table qui a éludé n’importe quoi dans les assiettes.

D’un autre côté, louer Hanumanhin Shaw a pris aussi peu de temps. La charmante oasis laotienne de la mère et du fils Seng Luangrath et Boby Pradachith était le genre d’endroit qui fait de Washington l’un des meilleurs endroits pour manger dans le pays. Si les circonstances le permettaient, j’y serais un habitué. (Tellement de restaurants, tu ne sais pas. Si peu de temps.)

Tout comme la plupart des livres ne sont pas lauréats du prix Pulitzer et la plupart des films ne sont pas éligibles aux Oscars, la majorité des restaurants ne sont pas des prétendants au prix James Beard. Ils appartiennent à la gamme B to C, ce qui signifie qu’ils peuvent être bons pour quelques plats ou éléments de design (une vue sur l’eau, une salle à manger privée), mais vous ne ferez pas l’impossible pour les chercher.

Combien vous manque-t-il dans tout ce que je mange ? Au cours de cette seule année, j’ai probablement frappé une douzaine de restaurants de mon à-écrire liste.

Le nouveau spot italien de quartier du District ? Disons que ce sont les pâtes génériques, pas le vin rouge, qui m’ont presque endormi. Ce conseil culinaire d’un lecteur, à deux heures de Washington en Virginie ? Ne vaut pas le pèlerinage, mieux vaut laisser les gens qui vivent beaucoup, beaucoup plus près. Dans un autre restaurant situé dans l’un des quartiers les plus chics de Washington, j’ai regardé un directeur blasé discuter sur son téléphone portable pendant que son personnel essayait et échouait à fournir des plats aux bons convives – des aliments que vous pourriez trouver ailleurs, et mieux.

Vous obtenez l’image. Bien que je n’aie aucun problème à corriger les défauts des restaurants bien financés avec des chefs renommés – en veillant aux meilleurs intérêts des convives – il n’y a pas grand intérêt à consacrer un espace privilégié à des endroits qui, autrement, ne seraient même pas sur le radar des lecteurs de toute façon. Et mon e-mail suggère que l’appétit pour le bien est nul.

Ensuite, il y a des restaurants que je ne mentionnerai peut-être pas parce que je connais quelque chose de peu recommandable à leur sujet.

Aussi désireux que j’étais de vous parler de mon dîner dans un restaurant vétéran aussi performant que jamais, j’ai été consterné d’entendre son propriétaire réprimander un livreur pour s’être renseigné sur une commande à emporter retardée. “Annulez-le, alors !” aboya-t-il à un gars qui essayait juste de transporter un repas aux clients. Tout le monde peut passer une mauvaise journée. La vie continue d’être un combat pour beaucoup de gens. Mais la grossièreté du public a gâché la nuit et m’a fait me demander comment le restaurateur traite les gens à huis clos.

Ce n’est pas parce qu’un restaurant ne m’engage pas la première fois que je le laisse en veilleuse pour toujours. Le même budget qui permet plusieurs visites au restaurant me permet également de prendre le pouls plus tard. Une saveur du mois est-elle devenue le repère de l’année ? Le passé est-il passé au passé ? Les lecteurs veulent savoir. Rien ne me fait plus plaisir que d’être charmé par un lieu qui autrefois m’a laissé tiède.

Plus tôt cette année, je suis retourné dans un endroit que je n’avais aperçu qu’en 2019. Alors que le nouveau restaurant avait beaucoup en sa faveur – emplacement privilégié, charmante histoire de famille, une salle à manger lumineuse habillée de beaucoup de confort – une cuisine toujours délicieuse m’a échappé.

Avance rapide jusqu’en 2022. Le fait que le restaurant ait tenu bon pendant la pandémie m’a fait reculer. Un bon repas en amenait un autre. J’ai même présenté l’endroit comme un favori en février.

À présent? Qu’il suffise de dire que Shilling Canning Company à Navy Yard, avec un scénario Mid-Atlantic du chef Reid Shilling, propose plusieurs façons amusantes de dîner (à la carte, trois plats pour 60 $, un menu dégustation concocté au comptoir de la cuisine) jumelé avec un service attentionné.

Parmi les questions que je me pose lorsque j’envisage un lieu pour avis : Ce restaurant vaut-il la peine d’être connu par des milliers de lecteurs ? Est-ce que j’ai l’impression que d’autres vivront une expérience similaire ? Est-ce que je dépenserais mon propre argent pour manger ici ?

En ce qui concerne Shilling, c’est “oui” fois trois.

Related posts

Votre chance d’obtenir de la nourriture gratuite

cialiszep

Voici les meilleurs food trucks de Boston

cialiszep

De nouveaux restaurants surgissent, le souper du dimanche et plus encore

cialiszep

C’est l’ordre de restauration rapide de TikTok Star Jeremy Scheck

cialiszep

Le protectionnisme alimentaire, une menace mondiale

cialiszep

La banque alimentaire du nord du Texas nomme Bill Garza au poste de chef

cialiszep