Parcourir le monde en fauteuil roulant

Parcourir le monde en fauteuil roulant

Cory Lee est l’un des voyageurs les plus intrépides que j’ai eu le plaisir de rencontrer. Ses voyages dans des endroits comme l’Inde, le Maroc et l’Antarctique ne sont que le début. Au cours des huit dernières années, il a visité 39 pays et les sept continents. Ce qui rend cela encore plus remarquable, c’est que tous ses déplacements ont été effectués dans un fauteuil roulant électrique.

Diagnostiqué à l’âge de deux ans avec une amyotrophie spinale (type 2), il a obtenu son premier fauteuil roulant électrique à l’âge de quatre ans et s’est rendu à Walt Disney World lors de son premier voyage. Maintenant, il documente ses voyages sur son site Web CurbFree avec Cory Lee : Partager le monde du point de vue d’un utilisateur de fauteuil roulant. C’est bien plus qu’un blog de voyage. Destination par destination, il détaille ses journées dans une destination donnée, notant l’accessibilité d’une destination et les difficultés rencontrées pour voyager en fauteuil roulant. La couverture récente comprend des guides de voyage en fauteuil roulant dans des endroits aussi divers que Sarasota, le lac Tahoe et les Adirondacks. Sans oublier Santiago, Chili et Montevideo, Uruguay.

“J’ai commencé mon site Web en 2013 lorsque je faisais des recherches sur un voyage en Australie et que j’essayais de trouver des informations sur le handicap”, a déclaré Lee. « Il était difficile de trouver quelles destinations étaient accessibles. Il y avait un manque d’informations sur les voyages accessibles vers des destinations du monde entier. J’ai donc décidé de devenir une ressource et de partager cette information.

Alors, quels pays ou villes font un excellent travail ?

“Je pense que beaucoup d’endroits le sont”, dit-il. « La Scandinavie est l’un des endroits les plus accessibles. Rien qu’à Helsinki, il y a 300 taxis accessibles aux fauteuils roulants. En règle générale, les États-Unis font également du bon travail. Nous sommes chanceux d’avoir l’Americans with Disabilities Act (ADA). D’un autre côté, si un pays n’a pas de désignation ADA, cela ne signifie pas qu’il est complètement inaccessible. L’Espagne fait un travail phénoménal et à Barcelone, les plages sont les plus accessibles au monde. Ils ont même du personnel sur place pour vous transférer de votre fauteuil roulant à un fauteuil roulant de plage. Je n’ai jamais vu ça ailleurs dans le monde. »

Cela dit, de nombreuses destinations restent difficiles. Lors d’une visite à New York en 2005, il n’a trouvé que 15 taxis accessibles, ce qui nécessitait un préavis de 48 heures. Il ajoute que la ville s’est beaucoup améliorée au cours des cinq dernières années et est devenue l’une des villes les plus faciles à parcourir.

“Mon voyage le plus difficile a été à Paris en 2011”, se souvient-il. « À l’époque, il y avait un manque criant de transport accessible. Il n’y avait qu’une seule camionnette à appeler et cela coûtait 800 euros par jour. J’ai entendu dire que ça s’était amélioré et j’aimerais revenir.

Dans l’ensemble, Lee dit que le monde devient plus accessible. Il y a quatre ans, « je suis allé en Inde. J’avais toujours voulu visiter et j’ai trouvé une agence de voyages spécialisée dans les voyages accessibles. Ils ont utilisé une fourgonnette adaptée et ils ont repéré des hôtels et des attractions accessibles. J’ai vécu une expérience phénoménale.

Une constante, dit Lee, est que la partie la plus difficile du voyage pour les utilisateurs de fauteuils roulants est l’avion, en particulier sur les longs vols.

«Ils doivent vous faire monter dans l’avion et vous transférer dans une chaise d’allée. Je ne peux pas m’auto-transférer et parfois l’équipage est formé, parfois non, et il peut y avoir des barrières linguistiques. L’utilisation de la salle de bain peut être un problème et je suis toujours inquiet de savoir si mon fauteuil roulant enregistré sera endommagé pendant le vol car il a souvent été endommagé. Mais je n’échangerais les voyages pour rien au monde.

Lee est très demandé en tant que conférencier et a enregistré plus de 100 nuits sur la route en 2021. Son voyage préféré ?

«Le Maroc en 2018», dit-il. « J’ai vécu une expérience tellement remarquable. Je suis allé à Fès, Marrakech et dans le Sahara. L’entreprise avec laquelle j’ai travaillé, Morocco Accessible Travel Consultants, avait un siège de chameau adaptatif avec un dossier complet. Cela m’a permis de vivre l’une de mes expériences les plus mémorables, à dos de chameau sur les dunes.

Lee vient également de lancer la CurbFree Foundation, une organisation à but non lucratif qui offre des bourses de voyage aux utilisateurs de fauteuils roulants.

“Je reçois presque quotidiennement des messages de personnes qui ont envie de voyager grâce à mon site”, dit-il. “Ça me rappelle pourquoi je fais ça.”

Visitez CurbFree avec Cory Lee.

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