Monkeypox : Quels sont les dangers des maladies zoonotiques ?

Monkeypox : Quels sont les dangers des maladies zoonotiques ?

Alors que le « monkeypox » fait la une des journaux cette semaine, beaucoup se demandent s’il risque de devenir le nouveau COVID-19.

Jusqu’à présent, 92 cas ont été identifiés dans des pays où la maladie n’est pas endémique. Les symptômes comprennent de la fièvre, de la fatigue et une éruption cutanée accompagnée de cloques chez ceux qui contractent le virus.

Des cas positifs ont été trouvés en Australie, au Canada et aux États-Unis, les pays européens Belgique, France, Allemagne, Italie, Suède et Pays-Bas ayant tous signalé des cas.

L’Espagne et le Portugal, dimanche, avaient tous entre 21 et 30 cas chacun.

Cependant, les chiffres les plus élevés se trouvent au Royaume-Uni.

Les épidémies précédentes au Royaume-Uni et en Israël étaient liées à des voyages à Afrique centrale et occidentale où la maladie est endémique. Mais la transmission de personne à personne en Europe semble se produire maintenant à plus grande échelle qu’auparavant.

Le monkeypox est généralement bénin et aucun décès n’a encore été enregistré parmi les cas positifs en Europe, en Amérique du Nord ou en Australie – ce qui signifie qu’il représente une menace beaucoup moins importante que le COVID-19.

Mais là où les deux ont quelques similitudes, c’est qu’ils sont les deux maladies zoonotiquesqui passent de animaux aux humains.

Que sont les zoonoses ?

On pense que le COVID-19 s’est propagé à partir d’une chauve-souris qui était conservée dans un marché humide en Chine. D’autres maladies zoonotiques qui ont se propager des animaux aux humains comprennent le VIH/SIDA, l’anthrax et Ebola.

Monkeypox a été découvert pour la première fois chez des singes en 1958 et le premier cas humain enregistré remonte à 1970.

Dans les pays africains où la maladie est plus courante, des preuves du virus de la variole du singe ont été trouvées chez de nombreux animaux, notamment des écureuils à corde, des écureuils arboricoles, des rats à poche de Gambie, des loirs et de nombreuses espèces de singes.

“Les personnes vivant dans ou à proximité de zones forestières peuvent être exposées indirectement ou à faible niveau à des animaux infectés”, explique le Dr Gladys Kalema-Zikusoka, fondatrice et PDG de Conservation through Public Health.

La contagion des animaux aux humains peut être causée par une morsure ou une égratignure, les porteurs les plus probables étant les rongeurs.

D’autres maladies zoonotiques peuvent être transmises par des viande et produits animaux; c’est ainsi que l’anthrax s’est propagé à l’origine.

Avec le monkeypox, la transmission interhumaine actuelle dans les pays non endémiques se fait par contact étroit entre les personnes.

“Avec des densités de population humaines élevées, en particulier dans les zones urbaines, la variole du singe peut se propager plus facilement entre les personnes et vers différents continents par le biais des voyages en avion”, ajoute Kalema-Zikusoka.

Quels sont les dangers des maladies zoonotiques ?

Alors que des maladies comme la COVID-19 et Ebola menacent davantage la vie que la variole du singe, les maladies zoonotiques posent des défis particuliers aux populations humaines.

Pendant la pandémie, nous avons vu en temps réel ce qui se passe lorsqu’un nouvel agent pathogène commence à infecter des populations sans immunité, combiné au stress de trouver des traitements et des vaccins.

“Ils peuvent être difficiles à traiter s’ils ne sont pas courants et qu’ils n’ont pas tous un remède direct”, explique Kalema-Zikusoka.

“Par exemple, le traitement de la tuberculose humaine n’est pas le même que le traitement de la tuberculose bovine que les gens reçoivent en mangeant de la viande ou en buvant du lait de vaches et de buffles infectés.”

Il a fallu plusieurs décennies pour développer le traitement hautement efficace contre le VIH/SIDA qui est utilisé aujourd’hui, sans qu’aucun vaccin efficace ne soit disponible.

C’est la nouveauté des maladies zoonotiques chez l’homme qui les rend si dangereuses.

Comment prévenir les maladies zoonotiques ?

L’éducation est un moyen de prévenir les maladies zoonotiques, beaucoup ignorant comment elles se propagent.

Par exemple, enseigner aux gens les dangers de manger de la viande d’un animal mort de causes inconnues ou de manger de la viande mal cuite peut arrêter la contagion. De même, le renforcement de l’éducation à la conservation et la nécessité de respecter les directives d’observation des grands singes (port de masque, distance de 10 m et limite d’observation d’une heure) dans le secteur du tourisme peuvent limiter la propagation.

Application légale de lois sur le braconnage réduirait le contact homme-animal, tout comme mettre fin à la déforestation et l’intrusion humaine dans d’autres habitats sauvages comme les marécages.

Par-dessus tout, une approche combinée de la santé humaine, animale et environnementale peut être utile, déclare Kalema-Zikusoka, qui appelle cela une approche « One Health ».

“Les activités qui atténuent et s’adaptent au changement climatique peuvent aider à réduire les maladies infectieuses et zoonotiques émergentes”, conclut-elle.

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