Mickalene Thomas sur l’autonomisation des femmes noires par l’art

Mickalene Thomas sur l'autonomisation des femmes noires par l'art

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Taylor Jewell / Invision /AP Images

Connue pour créer des peintures à grande échelle et des portraits de collage qui dépeignent des images audacieuses de femmes noires dans des décors luxuriants, l’artiste visuelle contemporaine Mickalene Thomas a un impact tout aussi démesuré sur le monde de l’art. Dans un espace qui a historiquement associé la beauté aux notions de blancheur, Thomas a osé peindre les femmes noires et leur vie comme ambitieuses, belles et abondantes.

Les installations de collages, de vidéos et de photographies de Thomas ont été visionnées dans le monde entier et ajoutées aux collections d’institutions artistiques du monde entier, permettant aux femmes noires de voir des reflets d’elles-mêmes et de leurs désirs dans des lieux publics vénérés. “Quand ils vont dans un musée, ils peuvent voir qu’il existe une conversation sur la beauté qui n’est pas conventionnelle”, explique Thomas. “Donc, cela inspire les jeunes femmes à être fières de qui elles sont.”

Derrière la mission visionnaire de l’artiste se trouvait une muse très proche : elle s’est d’abord tournée vers sa mère, Sandra Bush, pour trouver l’inspiration. Les corps noirs de Thomas rendre hommage à la matriarche modèle de six pieds un mètre et à l’enfance de Thomas à Camden, New Jersey, dans les années 1970. “Elle était ma plus grande pom-pom girl, fan et collaboratrice”, déclare Thomas. “Quand elle traversait une pièce, les gens étaient attirés par son esprit léger et magnifique. Elle a toujours eu toutes sortes d’amis d’horizons différents. Caucasien, asiatique, russe. C’était son monde, et celui dans lequel elle a élevé mon frère et moi.

Peu de temps après le décès de la mère de Thomas en 2012, l’artiste a commencé à travailler sur la première de sa série solo révolutionnaire au Brooklyn Museum, “Origin of the Universe”, un corpus d’œuvres qui explorait “la beauté féminine noire et l’identité sexuelle tout en construisant des images de féminité et de pouvoir. Les œuvres puissantes lui ont valu une place de choix dans ce que le Smithsonian a qualifié de “nouvelle vague d’art contemporain, un mouvement qui réinvente les images établies de la beauté dans le canon de l’art”.

Récemment, la créatrice vénérée nous a donné un aperçu de son esprit, expliquant son approche innovante de l’art et de l’activisme.

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“Bleu jais #27”

Avec l’aimable autorisation de Mickalene Thomas

Votre art remodèle le terrain. Pouvez-vous partager votre processus unique ?

Une grande partie de mon travail commence par le processus d’idéation, car ce qui se passe avant même de s’asseoir avec la toile vierge fait partie de la concrétisation de l’œuvre. Faire la recherche et vivre l’excitation qui l’entoure m’attire et me motive et permet les moments aha. Je vais en ligne et crée des dossiers Dropbox et commence à télécharger des images et à collecter toutes ces images. Cela commence par agir sur ces idées par le biais de la recherche. Et aussi en lisant, parce qu’il y a peut-être un soutien littéraire autour de ça. Alors je commence à penser, Est-ce que je veux simplement utiliser les images d’archives, ou est-ce que je veux créer mes propres ressources en faisant une séance photo ou en tendant la main aux gens ? Je vois aussi s’il y a peut-être un documentaire lié à mon sujet. Et je fais une liste des choses auxquelles je pense, ce qui propulse d’autres idées.

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Un mur d’inspiration et des images de la série de Mickalene Thomas Mamma Bush : (Votre amour continue de m’élever) De plus en plus haut.

Avec l’aimable autorisation de Mickalene Thomas

Ce n’est donc pas nécessairement comme si une idée menait immédiatement à l’exécution…

Je ferai une série de collages. Parfois, c’est avec la même image. Je vais imprimer des images photographiques et commencer à faire ce genre d’œuvres par collage en [changing] la composition, la couleur et la texture. Et pendant que je travaille sur ces collages, je pense à la façon dont je veux l’exécuter dans la peinture. Et puis ces collages deviennent leurs propres corps de travail. Je dis à mes étudiants : « Vous pouvez tout travailler sur votre toile, ou vous pouvez tout travailler avant votre toile », donc quand vous arrivez à faire le travail, vous faites simplement le travail librement. Il n’y a pas tellement de lutte ou de poussée. Pour mon processus, j’aime qu’une grande partie de la lutte vienne avant d’aller sur la toile. Cela ne veut pas dire que même lorsque je peins ou que je fais l’image sur une toile, les choses ne changent pas.

Vos images de belles femmes noires ont enrichi le monde de l’art. Pouvez-vous également partager certaines des autres façons dont vous aidez à autonomiser les femmes sur le terrain et à avoir un impact sur l’entreprise ?

Je fais partie de ceux qui ont toujours créé un système de soutien pour les artistes queer émergents en créant différentes plateformes comme Pratt Forward, que j’ai cofondée avec Jane South, la directrice du département de peinture du Pratt Institute. Il s’agit d’un programme de mentorat qui propose des stratégies commerciales pratiques pour la carrière des artistes. J’ai également cofondé Deux Femme Noire avec ma compagne Raquel. Cette plateforme aide les artistes de couleur et les femmes queer à poursuivre leurs efforts créatifs, que ce soit pour une exposition, un spectacle, un projet spécial qu’ils font, ou tout simplement des conseils particuliers sur les contrats et les relations avec les galeries.

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Je pense que cofonder les deux créera des artistes très intelligents et forts qui ont un sens aigu des aspects créatifs et commerciaux de leur pratique. Un de mes étudiants m’a appelé et m’a dit : « Vous savez, faire ce cours d’artistes sur le marché a été l’une des meilleures choses que nous ayons eues à Yale. Et je suis si heureux que tu sois là. Cela montre simplement que ce que nous faisons fonctionne, parce que le commerce de l’art n’est pas enseigné dans les écoles. Cela fait partie intégrante de ce qu’ils font. Cela fait vraiment ou défait le succès de la plupart des artistes s’ils n’ont pas ce système de soutien ou ces connaissances. C’est vraiment important pour moi de créer une fondation pour ces artistes afin qu’ils sachent qu’ils ne sont pas seuls dans leurs efforts. Et c’est un impact énorme pour les artistes de couleur de connaître leur valeur. C’est ce que je veux faire partie de mon héritage.

Comment voyez-vous la place des femmes dans le domaine ?

En ce qui concerne les femmes et l’art, nous le faisons. Il y a plus d’artistes femmes que d’artistes hommes. Et à mesure que nous entrons dans les postes que les femmes occupent maintenant en tant qu’historiennes de l’art, conservatrices et directrices, je pense que plus nous le ferons, plus… les institutions comme les musées sauront que nous sommes tout aussi précieux que nos homologues masculins et dignes de grands méga spectacles comme Andy Warhol. Nous pourrions générer la même population et le même public que ces homologues masculins.

Quelle est la prochaine étape pour vous et comment cela façonnera-t-il l’avenir du monde de l’art ?

L’une des choses sur lesquelles je travaille en ce moment, ce sont les concours de beauté noirs. Après avoir passé beaucoup de temps à travailler avec JET beautés de la semaine, et les JET calendriers, j’ai décidé de le porter à un niveau différent et de vraiment comprendre cet espace d’apparat et comment, au sein de nos communautés, nous avons découpé cet espace. Il y avait beaucoup de non-inclusion dans les concours grand public comme Miss America. Nous avons donc dû créer cet espace pour nous-mêmes, et il y avait cette communauté qui s’est construite et toutes ces femmes qui ont traversé cette trajectoire d’où elles sont aujourd’hui. Et donc pour moi, c’est très excitant de commencer là-bas.

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“Janvier 1976”

Avec l’aimable autorisation de Mickalene Thomas

Quelle est votre vision du futur de l’art ?

Une de mes visions pour l’avenir de l’art est qu’il y aura un syndicat des artistes visuels—nous sommes le seul domaine créatif qui n’a pas de syndicat—de sorte que nous soyons tous reconnus et que nous soyons au sommet du pyramide. Sans nous, pas de marché de l’art. Les artistes doivent comprendre qu’ils dirigent et dirigent le marché par la façon dont ils y participent. Et que les galeries, les collectionneurs, les musées ne sont pas les seuls à dicter ce qu’est le marché. Nous devons reconnaître que notre voix, nos actions et ce que nous faisons représentent également une plus grande partie de cela. Et cela revient à être, savoir, comprendre ce que cela signifie d’être au sommet de la pyramide. Comprendre leur valeur et leur volume.

Je pense que parce que le monde a changé, nous avons permis aux inégalités d’entrer sur le marché de l’art, et ce changement s’est produit dans la façon dont les artistes sont payés. Je crois que les artistes commenceront à juste titre à recevoir un pourcentage des résidus des marchés secondaires. Je pense que la porte a été ouverte, et il y a une grande opportunité pour que cela change.


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Cette histoire a été créée dans le cadre de Future Rising en partenariat avec Lexus. Future Rising est une série diffusée dans Hearst Magazines pour célébrer l’impact profond de la culture noire sur la vie américaine et mettre en lumière certaines des voix les plus dynamiques de notre époque. Aller à oprahdaily.com/futurerising pour le portefeuille complet.

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