McLaren Racing – Bruce McLaren et les voitures qui l’ont fait

McLaren Racing - Bruce McLaren et les voitures qui l'ont fait

Chauffeur, designer, ingénieur, inventeur. Bruce McLaren était tout cela et plus encore. Mais qu’est-ce qui relie les quatre? Des voitures, bien sûr.

Tout au long de sa courte vie de 32 ans, Bruce a beaucoup conduit et travaillé sur autant. Depuis son décès en 1970, nous avons produit, conduit et couru encore plus – dont le plus réussi peut être vu lorsque vous marchez sur le sol du MTC Boulevard. Mais quelles ont été les voitures phares de la vie de notre fondateur ?

52 ans après sa mort, retour sur une sélection de ses machines les plus importantes.

Austin Ulster 7

Où serait Bruce McLaren si son père n’avait pas acheté une Austin Ulster de 1929 pour 110 $ ?

Un peu plus qu’un seau de boulons à l’époque, son père, Les McLaren, l’a ramené à la maison avec l’intention de faire un profit, mais Bruce, à peine âgé de 13 ans à l’époque, l’a convaincu qu’ils pouvaient fabriquer une voiture de course. de la machine à moteur à quatre cylindres de 750 cm3.

L’adolescent rusé Kiwi était loin de devenir le brillant ingénieur et pilote de course dont nous nous souvenons, mais c’est pourquoi l’Austin Ulster a été un élément central de son éducation. Les deux années qu’il a passées à restaurer la voiture avec des pièces d’occasion, tout en la faisant passer de 72 mph à 87 mph, ont été un rite de passage.

Non content d’être impliqué dans chaque élément de la restauration, Bruce voulait apprendre à conduire et à piloter sa création. Techniquement pas encore assez vieux pour courir, c’est son père qui a d’abord participé à l’Austin Ulster.

Alors que son père courait l’Ulster, Bruce a appris à le conduire, et donc quand son père a souffert de calculs biliaires un jour, Bruce, 15 ans, est entré dans la course sous l’admission de son père et l’a remportée.

McLaren M6A

Autant que tout, c’est la couleur du M6A qui le rend si important. Lors de la première manche de la saison Can-Am 1967 à Elkhart Lake, hors du garage McLaren, a conduit un challenger orange papaye fraîchement peint.

Le partenaire commercial de Bruce, Teddy Mayer, pensait que la couleur se démarquerait sur les téléviseurs en noir et blanc, augmentant la commercialisation de l’équipe auprès des sponsors tout en offrant une vue intimidante dans les rétroviseurs des voitures venant en sens inverse.

Et ainsi, les racines de papaye de l’équipe sont nées.

Pour que la nouvelle couche de peinture brillante colle, il faudrait qu’elle réussisse. Heureusement, ce n’était pas seulement la couleur du M6A qui se démarquait ; son nez, sa queue surélevée et sa forme en «coin» ne ressemblaient à rien d’autre sur la grille.

Conçue en seulement 11 semaines par Bruce et son équipe soigneusement constituée, Robin Herd, Gordon Coppuck, Tyler Alexander et Don Beresford, la carrosserie a été spécialement conçue pour augmenter l’appui sur les circuits Can-Am.

Après un vaste programme de tests qui comprenait plus de 2 000 miles de course, le M6A a remporté cinq des six courses alors que Bruce remportait le titre cette année-là.

McLaren M7C

Le M2B a été la première incursion de l’équipe McLaren en Formule 1 en 1966, alors que c’est dans le MA7 en 1968 que Bruce a remporté son premier – et unique – grand prix avec l’équipe portant son nom, mais c’est le M7C en 1969 qui s’est avéré être le plus constamment compétitif et transformateur.

Cependant, la M7C est sans doute tout aussi célèbre pour son surnom : « La voiture du jeudi ». La configuration initiale s’est présentée au premier entraînement du jeudi de la saison avec un aileron avant radical, surnommé “la guillotine”, et immédiatement interdit.

Inspiré par l’innovation de ses prédécesseurs, mais désormais propulsé par un Ford Cosworth DFV – qui est devenu connu comme le moteur le plus performant de l’histoire de la Formule 1 – le M7C reconfiguré a marqué des points à chaque course qu’il a terminée, remportant trois podiums.

Livré pour la première fois dans notre palette de couleurs papaye traditionnelle et avec le Speedy Kiwi sur le côté, Bruce a conduit la M7C à la troisième place du championnat, ouvrant la voie à l’équipe que vous connaissez aujourd’hui.

McLaren M6GT

Utilisée par Bruce pour se rendre au travail et pour assister à des réunions de course, la M6GT était techniquement la toute première voiture de route de McLaren.

Inspirée de la voiture de course Can-Am dominante décrite précédemment, la M6GT était légère, basse et assourdissante. C’était aussi extrêmement rapide. Alimentée par leur succès Can-Am et la popularité croissante de l’équipe, une entrée dans la série GT 4 à cockpit fermé a été évoquée avant qu’un changement de règle ne la rende financièrement impossible.

Pourtant, Bruce avait toujours eu l’ambition de transformer ses voitures de course en voitures de route et le travail déjà entrepris offrait une opportunité de créer ce qui allait devenir la voiture de route la plus performante et la plus rapide au monde.

Malheureusement, le projet de construire 250 voitures de série s’est terminé avec la mort prématurée de Bruce, mais son ADN et son héritage perdurent à travers chaque voiture de route McLaren créée depuis.

M8D

La voiture dans laquelle Bruce a tragiquement perdu la vie. Lors d’un test à Goodwood en 1970, notre fondateur est sorti des stands pour la dernière fois dans le M8D, pour ne jamais revenir.

Sa mort prématurée a inspiré McLaren à l’un de ses plus grands triomphes Can-Am, remportant neuf courses en seulement 10 manches, le coéquipier de Bruce, Denny Hulme, remportant le titre.

Surnommée “la Batmobile”, la voiture était une autre des conceptions nettement différentes de l’équipe, avec une paire d’ailerons de queue créés pour soutenir son aile basse, un changement qui a été imposé par une nouvelle règle interdisant les ailes montées sur jambe de force. Ce changement a entraîné moins d’appui, et donc un moteur Chevrolet V8 de 7,6 litres plus puissant pour compenser.

Malgré tout le chagrin, l’équipe avait fait exactement ce que Bruce aurait voulu en courant dans sa mémoire. Et après avoir remporté le titre d’une manière aussi dominante, il est devenu impensable que l’équipe McLaren ne continue pas.

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