L’Ukraine cherche des avions de combat mais un pilote dit que les missiles sont une plus grande menace

L'Ukraine cherche des avions de combat mais un pilote dit que les missiles sont une plus grande menace

  • Depuis que la Russie a attaqué l’Ukraine en février, les Ukrainiens ont demandé aux pays occidentaux des avions de chasse.
  • La campagne “Buy Me a Fighter Jet” recueille des dons privés pour acheter des jets pour les forces ukrainiennes.
  • La campagne est en cours, mais un pilote ukrainien affirme que les missiles seraient désormais plus utiles contre la Russie.

Depuis que la Russie a attaqué l’Ukraine fin février, les Ukrainiens – du grand public aux hauts responsables, y compris le président Volodymyr Zelenskyy – ont exhorté les États-Unis et leurs alliés à fournir des avions de combat afin que l’armée de l’air ukrainienne puisse combattre l’armée russe plus grande et mieux équipée.

Les États-Unis ont fourni des pièces de rechange qui ont permis à l’Ukraine de mettre plus d’avions en service, mais jusqu’à présent, personne n’a livré d’avions à Kyiv. Maintenant, un groupe de volontaires ukrainiens prend cette recherche en main, créant une campagne de financement participatif appelée “Achetez-moi un avion de chasse” pour collecter des fonds pour les avions.

Ce n’est pas le premier effort de financement participatif pour soutenir l’armée ukrainienne. Des initiatives de particuliers et de gouvernements ont permis d’acheter des articles plus petits à usage militaire, comme des drones et des téléphones satellites, mais “Achetez-moi un avion de chasse” est un effort pour acheter le matériel militaire coûteux que les partenaires occidentaux de l’Ukraine ont été réticents à fournir.

Le hashtag est apparu en ligne en avril aux côtés d’une vidéo entraînante appelant des célébrités et des philanthropes à acheter des avions de combat pour les forces ukrainiennes. Une première itération du site Web de la campagne comportait une liste de pays sous forme de menu et les avions militaires qu’ils exploitent.

Alors que “Achetez-moi un avion de chasse” a ciblé de riches bienfaiteurs, il cherche à être rentable, a déclaré Taras Meselko, porte-parole de la campagne, à Insider.

“Pour 7 ou 8 millions de dollars – nous avons déjà vu des propositions – vous pouvez acheter deux ou trois des [Sukhoi] ou des avions MiG”, a-t-il dit. “Ils peuvent les vendre moins cher.”

MiG-29 de l'armée de l'air ukrainienne

Un MiG-29 de l’armée de l’air ukrainienne sur une base aérienne en Ukraine, le 23 novembre 2016.

Danil Shamkin/NurPhoto via Getty Images


Les pilotes ukrainiens sont formés pour piloter le MiG-29, un modèle “assez ancien” de l’ère soviétique, a déclaré Meselko. En mars, la Pologne a proposé de remettre ses MiG-29 aux États-Unis afin que les États-Unis puissent les livrer à l’Ukraine, mais les États-Unis ont décliné cette proposition.

Malgré l’intérêt, “Buy Me a Fighter Jet” est assez loin de ses objectifs financiers. Au 12 mai, seuls 221 600 dollars avaient été collectés, en grande partie auprès d’Ukrainiens, selon Maselko, et non de milliardaires comme Elon Musk et Jeff Bezos que la campagne a ciblés sur Twitter.

Cependant, certaines personnes fortunées ayant des liens avec l’Ukraine ont manifesté leur intérêt. À la mi-mai, la chanteuse ukrainienne Kamaliya Zahoor, connue sous le nom de Kamaliya, a déclaré que son mari, le multimillionnaire anglo-pakistanais Mohammad Zahoor, et d’autres philanthropes avaient collecté l’argent pour acheter deux avions, selon le Kyiv Post, un média anglophone que Zahoor propriété de 2009 à 2018.

Kamaliya a été plus circonspect dans une interview ultérieure, et Mohammad Zahoor n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires d’Insider sur son rôle dans un achat potentiel.

Maselko a déclaré dans un message WhatsApp que bien que la campagne ait été en discussion avec les Zahoors, “ils n’achetaient pas d’avions à réaction” mais “poussaient simplement le Pakistan[‘s] gouvernement de fournir des avions de combat à l’Ukraine.”

“J’ai demandé s’ils pouvaient aider, mais non. Ils aident les réfugiés ukrainiens en Europe, alors [they are] impliqués là-dedans”, a déclaré Maselko, attribuant les informations selon lesquelles les Zahoors achèteraient des avions de combat à des erreurs de traduction de “certains médias”.

Yuriy Ignat, porte-parole de l’état-major général de l’armée de l’air ukrainienne, a déclaré à Insider via WhatsApp que le service “n’en sait rien”, suivi d’un emoji riant. “Il est impossible d’acheter un combattant dans le magasin”, a ajouté Ignat.

“Pas juste des trucs fous”

Un avion de chasse MiG-29

Un avion de chasse ukrainien MIG-29 sur la base aérienne de Vasilkov à l’extérieur de Kyiv, le 23 novembre 2016.

AP Photo/Efrem Lukatsky


“Buy Me a Fighter Jet” promet maintenant que tous les fonds collectés iront à l’armée ukrainienne pour lui permettre d’acheter des avions de chasse et d’autres équipements. Maselko a déclaré que la campagne, en collaboration avec la Galician Aviation Charitable Foundation, a signé fin avril un accord avec la société de défense de l’État Ukroboronprom pour gérer tous les achats.

L’accord fournit la bureaucratie qui gère généralement ces transactions, donnant à la campagne une légitimité et soutenant ses intentions caritatives, a déclaré Maselko. “Maintenant, nous avons l’argument pour montrer que ce n’est pas seulement des trucs fous. Ce n’est pas une campagne de publicité.”

Maselko a également déclaré qu’Ukroboronprom s’occuperait de l’équipement et de la maintenance des avions de combat. “Nous ne sommes pas les experts de l’équipement à réaction”, a déclaré Maselko à Insider.

“La chose cruciale”, a ajouté Maselko, est “vous devez signer tous les documents pour les transmettre aux forces aériennes ukrainiennes, et c’est ce que nous apportons ici avec ce mémorandum, que nous avons un accord avec la société qui détient la licence pour faire cela. Alors maintenant, la seule chose dont nous avons besoin est juste d’obtenir cet argent, de lever cet argent pour acheter les avions de chasse.

Ukroboronprom et son directeur général, Yuriy Husyev, n’ont pas répondu lorsqu’on leur a demandé de confirmer l’accord.

Même si la campagne recueille suffisamment d’argent, on ne sait pas d’où viendraient les jets.

Des citoyens privés aux États-Unis possèdent des MiG-29, qui pourraient être pilotables et équipés pour le combat. Le gouvernement américain possède également une petite flotte clandestine de MiG-29 et de Su-27 qu’il utilise pour tester et entraîner des avions américains, mais leur transfert vers l’Ukraine pourrait soulever des questions indésirables sur ce que les États-Unis en ont fait. Ces jets seraient également assez difficiles à remplacer pour les États-Unis.

Fragment de missile après l'attaque de la gare de Kramatorsk, Ukraine

Un fragment d’un missile Tochka-U au sol suite à une attaque à la gare de Kramatorsk, Ukraine, le 8 avril 2022.

Andriy Andriyenko/AP


D’où que viennent les jets, les faire voler serait également un défi. Les pièces de rechange et l’expertise pour les avions de l’ère soviétique diminuent. Les quelques armées de l’OTAN qui les utilisent les abandonnent progressivement au profit d’avions de conception américaine et européenne.

Même si les États-Unis et d’autres pays ont effectué des transferts d’armes vers l’Ukraine avec empressement ces derniers mois, il existe encore de nombreux obstacles bureaucratiques impliqués dans les transferts d’armes. Réduire les formalités administratives sera essentiel pour acheminer plus rapidement plus d’armes vers l’Ukraine, a déclaré un pilote ukrainien qui a demandé à Insider de ne pas utiliser son nom pour des raisons de sécurité.

Alors que “Buy Me a Fighter Jet” et d’autres se sont concentrés sur les avions, ceux-ci ne figurent pas en tête de liste des besoins urgents du pilote.

Les avions à réaction seront nécessaires “afin de récupérer nos territoires et d’avoir cette autre ligne de défense aérienne”, a déclaré le pilote, mais les acheter et les transférer, puis former des équipages et construire des infrastructures pour eux – en particulier des avions plus récents comme les F-16 – serait prendre des mois.

“Maintenant, avec le recul, nous avons appris à nous protéger – nos avions, nos actifs, sur les aérodromes – et semaine après semaine, [Russian] les frappes aériennes étaient de moins en moins précises”, a déclaré le pilote.

La Russie a renoncé à ses attaques contre les avions et les moyens aériens ukrainiens depuis le début de la guerre, a déclaré le pilote. “Ce que nous voyons maintenant, ils ont appris qu’ils ne peuvent pas détruire nos actifs en utilisant ces frappes de missiles de croisière, donc ils frappent simplement des objets civils.”

“Je pense qu’en ce moment, pour l’Ukraine, la priorité numéro un à obtenir des pays occidentaux, de l’OTAN, serait les missiles sol-air”, a-t-il déclaré, “parce que maintenant [Russian aircraft] ne volent pas vraiment profondément dans notre espace aérien, mais ils utilisent toujours ces missiles de croisière pour frapper des cibles dans toute l’Ukraine.”

Les missiles sol-air se sont « avérés plus efficaces contre » ces missiles de croisière, a déclaré le pilote.

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