L’Oakland Lowdown ouvre au centre-ville

L'Oakland Lowdown ouvre au centre-ville


Il y a cinq ans, John Thomson partageait un appartement d’une chambre dans le quartier de Laurel avec quatre autres personnes. Ils l’ont fait fonctionner, mais c’était à l’étroit et il aspirait à un endroit à lui. Puis un jour, il a reçu un appel qu’il attendait depuis trois ans.

Il a appris qu’il avait décroché une place à l’hôtel Harrison, l’un des rares immeubles à occupation simple (SRO) restants du centre-ville d’Oakland qui offre des logements abordables aux résidents à faible revenu.

Thomson aime avoir son propre appartement et il aime la perspective que la vie au centre-ville lui donne sur l’endroit qu’il a appelé sa maison pendant 23 ans.

“Cela vous donne une sorte de panorama de la vie dans la ville”, a-t-il déclaré. Il veut dire cela littéralement – comme dans la vue de sa fenêtre, où il repère des monuments comme la Tribune Tower ainsi que de nouvelles tours de logements haut de gamme – mais aussi au sens figuré. Ayant vécu dans presque tous les types de situations imaginables et ayant navigué dans la vie à Oakland en fauteuil roulant, il maîtrise parfaitement le paysage des services sociaux et du logement. Il dit qu’il existe de nombreux services bénéfiques disponibles, mais qu’ils sont « décousus ». Vous devez savoir où aller pour trouver ce que vous voulez.

C’est pourquoi Thomson et ses collaborateurs d’Oakland Lowdown ont publié un zine contenant des conseils d’initiés, partagés via une carte des ressources, des essais personnels, un répertoire de services et des collages originaux. Les graphismes sont éclatants, le texte est lisible et le design se situe quelque part entre un zine punk des années 1990 et une page Web conviviale.

“Je veux que les gens obtiennent l’aide dont ils ont besoin”, a déclaré Thomson, qui a contribué un essai, des reportages et des illustrations au projet. « J’ai distribué le zine dans le bâtiment et dans la rue et je suis allé dans quelques campements de sans-abri. Ils aiment les articles, mais le pain et le beurre ont été les trucs pratiques comme la carte.

Le zine n’est que l’une des premières versions de l’effort multicouche d’Oakland Lowdown. C’est le nom d’un tout nouvel espace communautaire situé dans une vitrine au bas du Harrison, au 300 14th St.

Il y a quelques années, Resources for Community Development (RCD), propriétaire du Harrison, a approché les artistes Chris Treggiari et Justin Hoover de Collective Action Studio pour transformer la vitrine, anciennement un magasin d’alcools, en un espace communautaire. Ils ont fini par le louer à un tarif subventionné.

Leur art se concentre sur l’engagement communautaire et la narration, et pour le tout premier projet dans l’espace, un groupe d’élèves du secondaire de Bay Area a interrogé les résidents de l’hôtel Harrison sur leur vie au centre-ville et a transformé ces conversations en peintures murales accrochées aux fenêtres.

Treggiari a rapidement recruté Cole Goins de Journalism + Design à la New School. La paire a une histoire de collaboration sur des projets qui mêlent art et journalisme. Ensemble, ils ont travaillé avec les résidents, le personnel et les voisins de Harrison pour lancer le Lowdown, “un studio communautaire d’information et d’art”. (Goins a déjà travaillé avec The Oaklandside sur les efforts d’engagement communautaire.)

L’hôtel Harrison de 81 unités est l’un des rares SRO restants au centre-ville. A proximité, le gratte-ciel Atlas le surplombe. Crédit : Amir Aziz

“Nous sommes vraiment dans cette idée de créer des espaces physiques qui augmentent l’accès à des nouvelles et des informations de qualité, et démocratisent en quelque sorte l’enseignement du journalisme”, a déclaré Goins. « Si vous résumez le journalisme à ses composants, le produit réel peut être n’importe quoi : un zine, un dépliant, un panneau d’affichage, de l’art. Nous sommes intéressés à créer des œuvres plus originales ancrées dans les besoins des gens de cette communauté.

De par sa conception, la programmation du Lowdown est nébuleuse. Dernièrement, ils ont sérigraphié des images d’un collage de Thomson sur le trottoir pour engager les voisins. Un locataire de Harrison a commencé à y organiser des réunions de Narcotiques Anonymes. Il y a un studio d’information improvisé, où ils prévoient de diffuser des nouvelles du centre-ville sur un moniteur dans la fenêtre et en ligne. Et ils envisagent d’organiser des ateliers sur la façon de prendre des photos de qualité avec des téléphones portables et de faire des demandes de documents publics, ainsi que des journées portes ouvertes pour la création artistique et l’écriture créative.

Habituellement ouvert le mardi, l’objectif est d’étendre les heures d’ouverture et d’organiser plus d’événements. Ils sont sur le point de renouveler leur bail avec le RCD pour une autre année, et ils disposent actuellement du budget pour fonctionner jusqu’au début de 2023, en grande partie grâce à une subvention de la Fondation MacArthur.

Chris Treggiari (à gauche) et Cole Goins, animateurs de The Lowdown, discutent de ce qu’ils espèrent transformer en un journal télévisé. Crédit : Amir Aziz

Un mot revient à plusieurs reprises dans les conversations avec les animateurs du Lowdown : « écoute ». Entendre les gens de l’immeuble et du quartier plus large parler de ce qu’ils veulent dans un espace communautaire ou des informations dont ils ont besoin dans un zine.

“C’est très démocratique et coopératif”, a déclaré Thomson, l’un des rares résidents de Harrison qui ont participé à l’élaboration du Lowdown depuis le début. Ils ont reçu des allocations pour leur travail.

Treggiari et Goins se sont connectés à ce groupe de locataires initial par l’intermédiaire d’un gestionnaire de cas en santé mentale de l’immeuble, Jada Folse.

Folse travaille pour LifeLong Medical Care, qui a un contrat avec le RCD, et elle travaille au Harrison depuis plus de 10 ans. Avec d’autres résidents et employés de Harrison, elle a plaidé avec succès pour la fermeture du magasin d’alcools au bas de l’immeuble. Tous les résidents sont d’anciens sans-abri et ont de l’expérience avec des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie, a déclaré Folse, et supprimer l’accès facile à l’alcool et le drame qu’un magasin d’alcools peut attirer fait partie du modèle de réduction des méfaits de LifeLong.

Elle a travaillé avec d’autres pour explorer des utilisations plus stimulantes de l’espace. Lorsqu’elle a entendu parler de l’idée d’un centre axé sur l’art, “ça lui convenait parfaitement”.

« C’est quelque chose dont la communauté avait besoin, dit-elle. « Dans mon immeuble, les gens ont tendance à s’isoler, car c’est un SRO et beaucoup de gens n’ont pas de famille. Nous avons tellement de talent là-dedans, et les gens ne savent pas où aller pour ça. Cela leur donne une place juste devant leur porte d’entrée.

Un membre de la communauté contribue à un collage dans la fenêtre du Lowdown. Crédit : Amir Aziz

Folse a été particulièrement émue par un article dans le zine de la locataire Melba Douglas, qui a interviewé une autre ancienne résidente, Sabrina Fuentes, sur son expérience au Harrison et son cheminement vers son travail actuel en tant que gestionnaire de cas avec le projet d’éducation et de prévention du VIH d’Alameda. Comté. Fuentes a été l’une des premières clientes de Folse, et son succès a été une source d’inspiration pour le gestionnaire de cas et les résidents. C’était donc excitant pour Folse de voir son histoire toucher un public plus large grâce au zine.

“Les gens me bombardent en me demandant ‘Quand sortira le prochain zine ?'” et s’ils peuvent contribuer, a déclaré Folse. “Je pense qu’ils ont quelque chose qui leur appartient maintenant.”

Le principal espoir de Thomson pour le Lowdown est de créer un espace de rassemblement, comme une place publique ou un bazar.

« C’est agréable de s’impliquer dans quelque chose de bon pour le quartier », a-t-il déclaré.

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