L’installation artistique “Forgotten Souls of Tory Row” rend hommage aux esclaves de Brattle Street

L'installation artistique "Forgotten Souls of Tory Row" rend hommage aux esclaves de Brattle Street

Les «âmes oubliées de Tory Row: se souvenir des esclaves de Brattle Street» à la maison Hooper-Lee-Nichols. (Photo: Histoire Cambridge)

Cambridge et l’esclavage ne sont pas souvent associés dans l’imaginaire public. La plupart considèrent l’asservissement des personnes d’ascendance africaine comme un phénomène du Sud dont le Nord, en particulier la Nouvelle-Angleterre, était exempt. Mais l’esclavage était une institution très réelle et omniprésente dans les colonies du Nord et, plus tard, dans les États, y compris le Massachusetts. Les efforts récents des historiens universitaires et publics pour souligner le rôle joué par l’esclavage dans la région de Cambridge incluent le recentrage de la Royall House et des quartiers des esclaves de Medford pour se concentrer sur les expériences des esclaves de ce domaine, ainsi que la récente publication par l’Université de Harvard du Rapport “Harvard et l’héritage de l’esclavage”. History Cambridge a également participé à cet important travail par le biais de nos programmes de recherche et publics, y compris notre Tory Row Antiracism Coalition.

Cet été, nous avons eu la chance d’obtenir une subvention de Cambridge Arts et du Mass Cultural Council pour créer une installation d’art public temporaire sur la pelouse de notre siège social au 159 Brattle St., West Cambridge. Conçu par les artistes de Black Coral, “Forgotten Souls of Tory Row: Remembering the Enslaved People of Brattle Street” rend hommage aux adultes et aux enfants réduits en esclavage qui ont vécu et travaillé sur cette terre ainsi qu’à ceux dont le travail dans les plantations des Caraïbes a aidé à financer les grandes maisons. des élites blanches du Tory Row.

La plus ancienne mention existante de l’esclavage dans le Massachusetts a été enregistrée en 1638, lorsque des prisonniers africains sont arrivés dans la colonie sur le navire négrier Désir, construit à Marblehead l’année précédente. En 1639, la mention d’un « Maure » vivant dans la maison de Nathaniel Eaton, maître du Harvard College, marque la plus ancienne mention d’esclavage à Cambridge. Le Massachusetts a été la première colonie américaine à sanctionner officiellement la servitude humaine en vertu de la loi Body of Liberties, qui a été promulguée en 1641. L’esclavage est resté légal dans le Massachusetts jusqu’en 1783. La colonie a servi de centre de traite des esclaves en Nouvelle-Angleterre dès 1645, lorsqu’un navire négrier construit dans le Massachusetts a navigué de Boston au Cap-Vert, où des marchands ont acheté des Africains pour les vendre en servitude soit dans leur prochain port à la Barbade, soit à leur retour dans les colonies britanniques continentales.

Certaines familles de Cambridge, y compris celles de West Cambridge et les habitants de Brattle Street (Tory Row), ont fait fortune grâce au travail asservi en Jamaïque et / ou ont réduit en esclavage des personnes dans leurs maisons et leurs domaines. Joseph et Rebecca Lee, les propriétaires de la Hooper-Lee-Nichols House vers 1685, siège de History Cambridge, étaient complices de cette économie. “Aujourd’hui, quand vous vous promenez dans Brattle Street, vous ne le savez pas”, note Marieke Van Damme, directrice exécutive de History Cambridge. « Il y a des panneaux qui disent : ‘Une personne riche vivait ici. C’était un conservateur. Nulle part il n’est dit que ce terrain était parcouru quotidiennement par des esclaves amenés ici contre leur gré. Ou que cette richesse a été faite par des esclaves dont nous ne connaissons pas les noms, dont nous ne parlons pas.

L’installation artistique est montée au 159 Brattle St., West Cambridge. (Photo: Histoire Cambridge)

L’installation de cet été par Black Coral est une collection d’arbres à bouteilles. Originaire du Congo en Afrique de l’Ouest et remontant au moins au IXe siècle, la tradition de l’arbre à bouteilles a été introduite aux États-Unis par des esclaves, notamment ceux qui vivaient en Géorgie et en Caroline du Sud. Cette tradition a été transmise à travers des générations de communautés noires réduites en esclavage et, plus tard, libres, marquant la survie d’une pratique culturelle malgré les liens de l’esclavage. Les bouteilles bleues distinctives ont été placées sur des branches d’arbres pour capturer l’énergie, l’esprit et les souvenirs des ancêtres.

L’installation de Black Coral est composée de deux cercles “d’arbres” en fer un cercle extérieur et un cercle intérieur plus petit. Des bouteilles en verre bleu sont placées au bout des branches pour former des arbres à bouteilles. Les arbres sont ornés de lampes solaires qui s’illuminent au crépuscule. Ces arbres représentent les adultes et les enfants réduits en esclavage dans ce que nous appelons maintenant Brattle Street par d’éminents Cantabrigiens tels que William Brattle, le lieutenant-gouverneur Thomas Oliver, les Lee et les Vassalls. Bien que nous ne connaissions pas tous les noms ou les expériences de vie des esclaves, nous visons à honorer leur humanité à travers cette installation et à restaurer leur présence physique sur la terre où ils vivaient et travaillaient autrefois.

“J’espère que cela inspirera d’autres organisations historiques et établissements d’enseignement à commencer à parler du travail des esclaves”, a déclaré Pam Goncalves, l’une des artistes de Black Coral. « J’espère que c’est une façon de renforcer l’estime de soi et la confiance en soi des enfants et des adultes qui n’entendent pas beaucoup parler de leur propre histoire. Notre espoir est d’en faire une expérience positive, pour que les gens n’aient pas honte de qui ils sont, mais qu’ils soient fiers et acceptent d’où ils viennent. C’est l’histoire américaine », a déclaré Goncalves.

La pièce sera visible de l’aube au crépuscule. Les invités sont invités à se promener dans le bosquet des arbres à bouteilles pour vivre pleinement l’installation. Il y aura une célébration publique à la maison Hooper-Lee-Nichols le 16 juillet, avec de la poésie, des percussions et une cérémonie de libation pour honorer les âmes oubliées de Brattle Street. Tous sont invités à participer à l’événement gratuit.

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À propos de l’histoire de Cambridge

Histoire Cambridge a débuté en 1905 sous le nom de Cambridge Historical Society. Aujourd’hui, nous avons un nouveau nom, un nouveau look et une toute nouvelle mission.

Nous nous engageons avec notre ville pour explorer comment le passé influence le présent pour façonner un avenir meilleur. Nous nous efforçons d’être la voix historique la plus pertinente et la plus réactive de Cambridge. Pour ce faire, nous reconnaissons que chaque habitant de notre ville connaît quelque chose de l’histoire de Cambridge et que ses connaissances sont importantes. Nous aidons les gens à partager l’histoire entre eux – et à tisser leurs connaissances – en leur offrant la parole, le micro, la plateforme. Nous éclairons là où des perspectives historiques sont nécessaires. Nous écoutons notre communauté. Nous vivons selon l’idéal selon lequel l’histoire appartient à tous.

Notre thème pour 2022 est « Comment fonctionne Cambridge ? » Entrez dans l’histoire avec nous sur cambridgehistory.org.


Beth Folsom est responsable de programme pour History Cambridge.

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