L’exposition “Clarissa Uprooted” arrive au City Art Space

L'exposition "Clarissa Uprooted" arrive au City Art Space

À partir du 3 juin, l’exposition “Clarissa Uprooted: Unearthing Stories of Our Village (1940s-early 1970s)” ouvrira ses portes au RIT City Art Space. Ce spectacle, créé grâce à un partenariat entre le Center for Teen Empowerment de Rochester et le Clarissa Street Reunion Committee, a impliqué un certain nombre de collaborateurs, dont des professeurs du RIT et des étudiants du College of Art and Design et du College of Liberal Arts. Le spectacle sera à l’affiche jusqu’au 24 juillet.

“Clarissa Uprooted” examine l’histoire de la communauté de Clarissa Street à Rochester comme un exemple de l’expérience noire au milieu du 20e siècle. Selon le site Web de l’exposition, il se concentrera sur “la résilience, l’agence et le progrès des Afro-Américains”, ainsi que sur la ségrégation raciale, le déplacement et les méfaits continus du renouvellement urbain.

Autonomisation des adolescents

Des collaborateurs de Teen Empowerment cartographient l’élément de réalité virtuelle de l’exposition « Clarissa Uprooted ».

L’exposition présentera également une reconstruction partielle de la scène du Pythodd Club, un club de jazz qui était un centre culturel de la communauté florissante. À son apogée, le Pythodd Club a représenté certains des moments les plus joyeux de la communauté de Clarissa Street. Mais son héritage représente aussi les méfaits du renouvellement urbain. “Le bâtiment a été démoli et le site est maintenant un parking”, a déclaré l’écrivain Alan Morrell dans un 2015 Démocrate & Chronique article.

Le club représente également les liens profonds entre RIT et la grande communauté de Rochester ; le même article mentionne que des étudiants du RIT avaient fréquenté le club.

“Une partie de notre mission au City Art Space, qui est hors campus et situé en plein centre-ville, consiste à s’impliquer dans la collaboration communautaire”, a déclaré John Aäsp, directeur de la galerie du RIT’s College of Art and Design. “Le campus de RIT se trouvait autrefois dans le centre-ville de Rochester, près du quartier historique de Clarissa Street, et je pense donc qu’il est important que RIT fasse partie de ce projet car nous faisions partie de cette histoire.”

Les histoires orales, principalement tirées d’entretiens avec des aînés de la communauté de Clarissa Street par des jeunes de Rochester, sont également une pièce maîtresse de “Clarissa Uprooted”. Les souvenirs de ces aînés reflètent à la fois la joie de vivre dans une communauté aussi prospère et la douleur de perdre cette communauté. Beaucoup de ces entretiens proviennent de Clarissa Uprooted : des jeunes et des aînés découvrent l’histoire de Black Rochester, le film documentaire créé en 2020 par le Center for Teen Empowerment, le Clarissa Street Reunion Committee et la Rochester Community Television. Le film partage de nombreux thèmes avec l’exposition, à l’intérieur de laquelle il sera diffusé en continu.

Jean AASP

Les membres de l’équipe « Clarissa Uprooted » commencent l’installation de l’exposition.

Joan Coles Howard, l’une des aînées de la communauté de Clarissa Street présentée dans le film, explique son engagement envers la mission de l’exposition. « J’ai dit à plusieurs reprises dans le cadre de ce projet que ceux qui avaient « la peau dans le jeu » devaient s’impliquer et s’exprimer. Nous devons aider les adolescents à acquérir des connaissances en discutant avec ceux d’entre nous qui vivaient là à cette époque. De cette façon, ils obtiendront la vérité. Le proverbe africain, “Jusqu’à ce que le lion raconte son histoire, l’histoire de la chasse glorifiera toujours le chasseur”, le dit le mieux.

Les étudiants et les professeurs du RIT ont eu diverses occasions d’aider à créer l’exposition « Clarissa Uprooted ». Il est devenu une partie des études muséales et des cours d’histoire au cours de la dernière année au cours de laquelle le corps professoral a guidé les étudiants pour aider à la recherche et à la rédaction d’étiquettes. Cela donne aux étudiants une expérience pratique du développement d’expositions et les engage avec la communauté.

“Pour moi, comme je l’ai exploré dans une grande partie de mon travail de commissaire, les expositions peuvent être des formes d’activisme et de plaidoyer”, a déclaré Juilee Decker, professeur au Département d’histoire. “Dans ce spectacle, nous voyons des histoires qui méritent d’être racontées, et nous avons également l’opportunité de partager et d’apprendre ensemble des autres qui viennent dans l’espace.”

Ces professeurs et étudiants ont également pu continuer à travailler sur “Clarissa Uprooted” en dehors des cours. De même, les étudiants et les professeurs du College of Art and Design ont également aidé à la création du spectacle, comme l’expérience de réalité virtuelle et la coordination avec City Art Space.

« Cette exposition donnera aux anciens résidents l’occasion de revivre cette époque et de la partager avec leurs descendants », a déclaré Coles Howard. “Et j’espère que cela suscitera la volonté de revenir à une époque plus paisible et aimante et encouragera tout le monde de toutes races et nationalités à le faire en découvrant les vérités sur ce qui a été perdu avec la destruction du quartier de Clarissa Street.”

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