Les professeurs d’art de New York se battent pour de meilleures conditions de travail

Les professeurs d'art de New York se battent pour de meilleures conditions de travail

Depuis l’apparition du COVID-19, les écoles publiques de New York sont en crise. Les fermetures d’écoles, l’enseignement en personne, les mandats de masque et les controverses curriculaires ne sont que quelques-uns des problèmes auxquels est confrontée la Fédération unie des enseignants (UFT), qui représente environ 75 000 enseignants dans tout l’État de New York. Malgré ces problèmes, le président de l’UFT, Michael Mulgrew, est resté silencieux, mettant souvent fin à la dissidence des travailleurs scolaires les plus touchés.

Pour cette raison, les membres d’une coalition au sein de l’UFT ont récemment mis de côté leurs différences dans le but de défier le leadership. Sous le nom de United for Change, ils ont nommé des représentants de chaque caucus de l’opposition pour se présenter au conseil d’administration, remportant sept sièges lors d’une récente élection. Le plus grand de ces caucus, le Mouvement des éducateurs de base (MORE), rassemble des éducateurs qui plaident pour des pédagogies transformatrices, recadrant l’agence créative comme un moyen de favoriser le dialogue autour de la démocratie et de l’inégalité.

Nous avons parlé avec trois professeurs d’art des écoles publiques de MORE – Olivia Swisher, Jake Jacobs et leur collègue qui s’est identifié comme Kaiser – sur la signification de leur travail et de leur activisme au sein du système scolaire public de la ville. L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

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Hyperallergique : Pouvez-vous me parler de votre expérience en tant qu’éducateur dans la ville ?

Olivia Swisher : J’ai travaillé comme professeur d’art au collège à Sunset Park pendant trois ans, et avant cela comme éducateur au Musée juif et au Guggenheim. J’ai abandonné l’éducation muséale parce que les conditions de travail y étaient en fait bien pires.

Kaiser: Les conditions de travail à elles seules peuvent être une boîte de Pandore, n’est-ce pas ? Je travaille actuellement dans le Lower East Side, enseignant de la maternelle à la cinquième année. Auparavant, j’ai travaillé dans un collège public et dans une école à charte avant cela.

Jacques Jacobs : Je suis professeur d’art au collège dans le district 11 du Bronx. C’est ma cinquième école en 14 ans. Je défends toujours les arts, poussant les directeurs à profiter de toutes les opportunités possibles pour donner de l’art aux enfants, en particulier aux étudiants des programmes parascolaires et des cours d’été, ce que New York n’offre généralement pas.

Des membres de MORE lors d’une manifestation à Manhattan

H : Quelles sont les conditions de travail qui vous ont amené à rejoindre MORE ?

K : Je cherchais PLUS sans savoir qu’il existait. J’étais déjà membre de l’UFT mais j’étais insatisfait. Bien sûr, je suis très reconnaissant d’avoir un syndicat, et un syndicat puissant, mais je ne savais pas trop où trouver les gens qui défendent les choses dont nous avons vraiment besoin, comme les petites classes et l’éducation antiraciste.

JJ : Si vous regardez une moyenne des dépenses par personne, cela masque de grandes inégalités entre les hauts et les bas dans l’État et la ville de New York – des disparités entre les enfants du South Bronx par rapport à l’Upper East Side ou à Park Slope, où il y a plus de privilèges et mieux logement. J’ai été attiré par le caucus comme moyen de combler ces lacunes, ainsi que de recruter des professeurs d’art pour combler les pénuries, de développer des stages pour les diplômés du secondaire pour qu’ils deviennent des enseignants stagiaires et de reconstituer les professeurs d’art perdus en raison de l’attrition.

SE : Je pense que la communauté est très importante pour nous en particulier. Nous sommes souvent les seuls professeurs d’art dans nos bâtiments respectifs ; cela peut être vraiment isolant, surtout dans un nouvel endroit. Pendant ma première année d’enseignement à la ville, je travaillais sans contrat et je ne le savais même pas. J’enseignais trop de périodes consécutives et mes classes étaient bien trop nombreuses. Cela arrive souvent aux professeurs d’art – le leadership met tout le monde dans nos salles à cause de problèmes de programmation.

Même si nous avons un syndicat, ces questions ne sont pas appliquées au niveau de l’école. En tant que nouvel enseignant, à moins que votre chef de chapitre ne soit très direct avec vous, vous pourriez poursuivre toute votre carrière d’enseignant sans en savoir grand-chose.

H : Quels autres types de problèmes rencontrez-vous au sein du syndicat, notamment de la part des dirigeants ?

Animation d’Olivia Swisher projetée sur un bâtiment près de l’hôtel de ville en 2020 dans le cadre de la collaboration de MORE avec The Illuminator

JJ : Le principal caucus au pouvoir s’appelle Unity et applique un leadership descendant. Mulgrew est un leader très fort, avec une reconnaissance de nom et des relations dans la politique étatique et fédérale. La direction a des lignes directes vers le bureau du gouverneur, le conseil municipal et la législature de l’État; ils portent beaucoup de poids. L’unité est au pouvoir depuis plus de 60 ans et Mulgrew refuse d’avoir des débats, probablement parce que cela donnerait une reconnaissance de nom aux opposants. Ils le dirigent comme des politiciens au lieu d’éducateurs.

Nous essayons de défendre les enfants qui n’ont pas de voix – les familles mal desservies, les sans-papiers qui ne peuvent pas voter, toute personne dont la voix est étouffée de cette façon. Il y a des raisons liées à la pauvreté pour lesquelles les familles pourraient ne pas être aussi impliquées, se présenter à des réunions, participer à des événements, interagir avec des politiciens ou défendre des politiques, alors MORE essaie d’être cette voix.

H : De nos jours, nous entendons beaucoup parler des syndicats de travailleurs et d’enseignants dans le domaine de l’art, mais les éducateurs en art sont souvent relégués à des préoccupations secondaires. Les dirigeants font-ils quelque chose pour résoudre ce problème ?

K : Pas vraiment. Il y a toujours des offres en coulisses sans qu’aucun enseignant ne travaille dans la salle. Les préoccupations d’un professeur d’art pourraient tout simplement ne pas être prises en compte du tout. La direction annoncera de nouvelles politiques COVID qui ne tiennent absolument pas compte de nos emplois. Vous pouvez lire l’article 18 fois et vous rendre compte que vous n’êtes pas du tout représenté, car vous n’avez jamais été autorisé à entrer dans la salle.

SE : Les professeurs d’art enseignent généralement à toute l’école, à chaque enfant inscrit. Nous avons le plus d’exposition avec les professeurs d’éducation physique et d’arts de la scène. Si j’attrapais le COVID, cela courrait le risque de fermer toute l’école – littéralement, parce que j’enseigne à tout le monde. Nous sommes souvent exclus de l’équation et nous nous sentons rarement représentés, car nous sommes regroupés avec d’autres enseignants, de sorte que nos besoins sont négligés.

H : Totalement, je pense qu’une approche ascendante profiterait à toutes les personnes impliquées. Sur cette base, comment diriez-vous que l’organisation informe vos pédagogies autour de l’art en classe ?

SE : L’art concerne l’humanité et la société – nos liens avec l’histoire et nos environnements. La pandémie a révélé comment nous devons parler des processus centrés sur l’humain pour aller de l’avant. Auparavant, j’adhérais à des programmes basés sur les compétences, comme l’ombrage, le dessin de figures et la peinture sur une échelle de valeur. Maintenant, ma classe est centrée sur la communauté et la façon dont les artistes réagissent à la société et construisent de nouveaux mondes. On m’a dit que ça ressemblait plus à un cours d’éducation civique.

K : Cette année, je suis passé à un modèle basé sur le choix, par opposition à l’enseignant qui se contente d’introduire des projets. Au lieu que chaque étudiant travaille sur le même devoir, nous parlons de différents types de médias, de techniques et de sujets que vous pouvez exprimer dans l’art. Ensuite, chaque élève génère sa propre idée et la voit du début à la fin, apprenant à accepter les commentaires et à décider quand l’appeler terminée. Je vois un parallèle en termes de qui a l’agence. Dans une salle de classe traditionnelle, je fais la plupart de la création; quand j’ai l’idée, et que je leur dis comment faire, je vois les étudiants se désengager en conséquence.

Bien sûr, vous pouvez enseigner traditionnellement de manière engageante, mais je pense qu’il y a quelque chose de vraiment puissant dans le fait que les étudiants s’approprient le processus. Il en va de même pour les enseignants – si nous avions une plus grande appropriation de notre processus, il y aurait plus d’investissement et d’enthousiasme à défendre ce dont nous avons vraiment besoin.

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