Les poissons peuvent compter, ainsi que d’autres animaux

Fish

Notre capacité à compter n’est pas un trait humain distinct. Les animaux aussi peuvent compter. Et, tout comme les humains, certains animaux sont meilleurs en mathématiques que d’autres.

Pendant des décennies, les chercheurs ont conçu des expériences qui ont permis de déterminer que les animaux, y compris les insectes, peuvent compter et quels animaux spécifiques sont des mathletes.

Cette recherche, menée sur divers groupes taxonomiques allant des primates aux insectes en passant par les oiseaux, suggère que les animaux ne font pas seulement la distinction entre plus et moins, mais aussi des nombres spécifiques. Appelé numérosité, chaque nouveau projet de recherche dévoile des capacités de comptage plus complexes, explique Brian Butterworth, auteur de Les poissons peuvent-ils compter ? : Ce que les animaux révèlent sur nos esprits mathématiques uniques.

Compter les poissons

Butterworth étudiait la discrimination des petits et des grands nombres chez les humains lorsqu’il s’est tourné vers les poissons. Ses recherches sur les humains ont déterminé qu’il est facile de faire la distinction entre des points numérotés lorsqu’il n’y a que quelques points.

C’est un test standard des capacités numériques de base, une métrique qui est en corrélation avec les capacités de calcul, dit Butterworth. Il utilise la discrimination, également connue sous le nom d’acuité ou d’efficacité de l’énumération des points, pour mesurer ces capacités.

“Ce que vous trouvez, en quelque sorte universellement pour toutes sortes de dimensions, est ce qu’on appelle un effet de rapport, parfois appelé loi de Weber, dans lequel plus la différence de rapport entre A et B est grande, qu’il s’agisse de poids, de lumières ou de nombres de points, le il est plus facile de faire cette discrimination. Et c’était vrai dans le domaine des grands nombres. Ce n’était pas vrai dans le domaine des petits nombres, pour les poissons ou pour les humains », explique Butterworth.

Puis Butterworth et ses collègues ont décidé de voir si certains poissons savaient mieux compter que d’autres. Il avait précédemment déterminé que certains humains sont, en effet, meilleurs en maths que d’autres.

Dans le cadre de ses expériences sur les humains, Butterworth a développé la «théorie du partage de la confiance pondérée» dans laquelle les humains, prenant des décisions séparées, devaient déterminer s’il y avait plus de points bleus ou plus de points jaunes. S’ils n’étaient pas d’accord, ils devaient en discuter et parvenir à une décision commune.

Cette théorie suggère que les humains, lorsqu’ils travaillent ensemble pour déterminer s’il y a, par exemple, plus de points bleus ou plus de points jaunes, seront d’accord avec l’individu dont la confiance partagée est la plus élevée.

« Et donc, la question est, la décision conjointe était-elle meilleure que, disons, la moyenne des deux décisions, la moyenne des décisions séparées qu’ils ont prises ? Et nous avons trouvé, bien sûr, que c’était le cas », dit-il. Ils voulaient savoir si les poissons faisaient ça aussi. Et il s’avère qu’ils le font.

“Ce que nous avons découvert en testant chacun de [the fish] individuellement, c’est qu’il y avait des poissons qui étaient bons pour faire une distinction. Quel côté de l’aquarium contient le plus d’autres poissons de la même espèce ? Et certains n’étaient pas très bons et nous les avons retestés. Et, le mauvais poisson est resté mauvais et le bon poisson est resté bon. Donc, nous avons mis un mauvais poisson avec un bon poisson pour voir ce qui se passerait et ce qui s’est passé, c’est que la paire, la dyade, était meilleure que la moyenne des deux », explique Butterworth. “Et ce que nous avons observé, c’est que les mauvais poissons suivaient les bons poissons du bon côté du réservoir. Donc, ce que nous avons découvert, c’est que deux têtes valent mieux qu’une.

Traits évolutifs

Chercheur Dr Vera Schluessel, de l’Institut de zoologie de l’Université de Bonn, qui cette année publié une étude montrant que les cichlidés et les raies peuvent effectuer de simples additions et soustractions, dit que les humains doivent cesser de sous-estimer les autres espèces.

Une série d’expériences disparates suggèrent que (a) les abeilles compter les repères lorsqu’elles cherchent du nectar, (b) certaines fourmis comptent leurs pas pour savoir jusqu’où elles sont allées et peuvent retourner à leur nid, (c) les lions comptabilisent le nombre de rugissements d’un autre groupe pour décider s’ils doivent attaquer, ( d) une espèce de grenouille utilise des nombres dans la parade nuptiale comme les grenouilles mâles augmentent les sons pour concourir pour l’attention d’une femelle, et (e) les araignées peuvent évaluer le nombre d’insectes pris dans leurs toiles.

Certains, dont Butterworth, croient que la capacité d’un animal à compter est un trait évolutif. “Un poisson individuel, appelons-le Freddy Fish, sera plus en sécurité dans un grand banc qu’un petit spectacle, car lorsque le prédateur arrive, le prédateur est moins susceptible de manger Freddy car il va manger les amis et parents de Freddy à la place. C’est bien pour lui de rejoindre le plus grand banc. Cela signifie qu’il doit vraiment avoir un moyen d’évaluer la taille du banc et nous savons par le laboratoire que ces petits poissons sont en fait assez bons pour cela », explique Butterworth.

Non seulement toutes sortes d’animaux peuvent discerner la différence entre 10 et 15, mais certains semblent également comprendre zéro, un concept que même certains jeunes enfants humains ont du mal à calculer. C’est aussi un concept qui n’est entré dans les sociétés humaines que vers le septième siècle, selon l’histoire des mathématiques. Notre parent le plus proche, le chimpanzé, a le sens du zéro, tout comme les abeilles, les corbeaux et autres.

« Les gros cerveaux sont-ils meilleurs quand il s’agit de compter ? Peut être pas. Peut-être que nous pouvons tous compter à peu près la même chose à moins que nous ayons un système symbolique », dit Butterworth.

Ceci est similaire à la façon dont les humains ont développé le nombre écrit. Ce que nous savons de la recherche, y compris les propres travaux de Butterworth sur les victimes d’AVC qui ont perdu leur capacité à parler mais peuvent encore faire des mathématiques, c’est que les capacités linguistiques et numériques sont distinctes.

« Les abeilles sont très douées pour les tâches numériques. Et ils ont un tout petit cerveau par rapport à nous. Nous avons 86 milliards de neurones. Ils ont un million de nuérons et pas de cortex, mais ils ont un mécanisme qui leur permet de lire le langage de l’univers », explique Butterworth.

« Nous ne savons pas vraiment où dans leur cerveau ils le font. Demandez-moi dans un an et j’espère avoir une réponse à cela », déclare Butterworth, qui fait équipe avec des neuroscientifiques et des généticiens moléculaires du monde entier pour étudier les mécanismes génétiques sous-jacents à la capacité numérique.

Related posts

Les experts mettent en garde contre davantage de menaces de maladies animales

cialiszep

Comment les moustiques distinguent les humains des animaux

cialiszep

L’industrie mondiale des aliments pour animaux devrait atteindre 534 milliards de dollars d’ici 2027 – ResearchAndMarkets.com

cialiszep

Un nouveau documentaire, SLAY, expose l’exploitation animale dans l’industrie de la mode

cialiszep

Ringling Circus est de retour. Les lions, les tigres et Dumbo ne le sont pas.

cialiszep

Le plus vieil animal terrestre vivant au monde ? A 190 ans, c’est Jonathan la tortue.

cialiszep