Les personnes en deuil trouvent une oasis de repos au Patriot Plaza | Les arts et le divertissement

Les personnes en deuil trouvent une oasis de repos au Patriot Plaza |  Les arts et le divertissement

C’est un lieu ombragé de réflexion solennelle, bordé de palmiers et de pierres tombales et couvert d’acier et de verre. Ici, assis sur un banc de pierre et à l’abri des éléments, vous pouvez bloquer le monde entier pour quelques instants de répit.

Patriot Plaza, l’amphithéâtre de 2 800 places du cimetière national de Sarasota, a été construit pour être une oasis dans une mer de chagrin. Il était destiné à honorer les anciens combattants et à célébrer leur vie, et il était financé par la philanthropie avec l’art comme ingrédient principal.

La Fondation Patterson, une organisation caritative dotée en 1997, a financé le Patriot Plaza avec un budget de 12 millions de dollars – plus 2 millions de dollars pour l’art – et il a ensuite été doué et dédié à l’administration du cimetière national. Linda Gould, colonel à la retraite de l’armée américaine et consultante communautaire pour la Fondation Patterson, affirme que le Patriot Plaza est le premier du genre.

“Ce qui rend cela unique, c’est que c’était la première fois aux États-Unis que le gouvernement fédéral autorisait une fondation caritative à utiliser son argent pour payer l’amélioration d’un cimetière national”, déclare Gould. « Il y a des améliorations sur d’autres cimetières, mais celui-ci était le premier. Et maintenant, il est reproduit en Alabama et en Géorgie.

Ed et Nancy Gates sont des éléments essentiels de l’équipe de guides touristiques du Patriot Plaza. (Photo : Spencer Fordin)

Aujourd’hui, le drapeau américain est visible de partout sur la place, et il est généralement en berne.

Vingt-cinq mille anciens combattants ont été enterrés depuis l’ouverture du cimetière national de Sarasota en 2009, et chaque jour de la semaine, une moyenne de 15 funérailles a lieu ici. Le cimetière compte 16 employés qui aident à l’administration et à l’entretien de l’installation de 295 acres, et il y a environ 30 bénévoles qui aident à interagir avec le public.

La place dispose également d’une équipe de guides touristiques qui dirigent des groupes scolaires autour de l’installation et leur enseignent l’art qui l’entoure. Un guide, Ed Gates, dit qu’il aime le moment où il est en mesure de communiquer avec les jeunes sur l’importance du service. Gates, lors d’une récente visite au Patriot Plaza, a raconté sa rencontre avec deux collégiens.

Il leur enseigna quelques commandes d’entraînement de base et les salutations spécifiques pour les Marines et les soldats de l’armée, et il n’était pas certain qu’ils l’aient vraiment compris ou non.

« À la fin de la présentation, ils partent pour leur bus et ils vous remercient d’avoir fait la tournée et tout », dit Gates. “Ces deux filles alors qu’elles s’éloignaient, elles disaient:” Non, tu le fais! J’ai pensé : ‘Qu’est-ce qu’ils font ?’

“Puis ils se sont retournés à l’unisson et ont dit : ‘M. Gates’, et ils m’ont lancé un gros ‘Ooooh-rah !'”

En sécurité à la maison

Patriot Plaza, construit par Hoyt Architects, n’a été ouvert au public qu’en 2014.

Ces deux aigles font partie de la sculpture Home du Patriot Plaza. (Photo : Spencer Fordin)

L’entrée est de la place accueille les visiteurs avec une paire de sculptures d’Ann Hirsch, enseignante à la Rhode Island School of Design.

Cette installation – intitulée Home – occupe l’espace sur deux murs incurvés qui vous entonnoir dans la place, et ils sont tous deux en bronze coulé et destinés à évoquer un nid d’oiseau.

Ici, sur le mur nord, deux pygargues à tête blanche sont assis sur des branches recourbées. L’un, un aigle plus âgé, abrite et protège le jeune aigle, qui est peut-être sur le point de quitter le nid.

Sur le mur sud, il y a un autre nid de branches mais sans oiseaux dedans. Le mur sud est orné d’une citation du deuxième discours inaugural d’Abraham Lincoln. Les deux murs ont des branches de la Nouvelle-Angleterre natale de l’artiste travaillées dans la sculpture, et Gates explique comment elle l’a créée.

« C’est un processus artistique vieux de plus de 300 ans ; c’est ce qu’on appelle le processus de la cire perdue », explique Gates. « Imaginez un très grand tube solide de cire dure. L’artiste cisèle essentiellement l’œuvre d’art à partir de la cire. Toutes les images et les délimitations que vous voyez sont dans cette cire. Il y a une équipe de personnes qui travaille avec l’artiste – lorsque l’artiste a terminé son travail – qui arrive essentiellement avec un métal en fusion qu’ils pulvérisent sur la cire.

“Avant que la cire ne commence à fondre et à détruire l’œuvre d’art, le métal en fusion est immédiatement refroidi avec un vaporisateur d’eau froide. C’est un processus très ancien et il est encore utilisé aujourd’hui.”

Le même processus a été utilisé pour créer les imposantes sculptures à l’entrée ouest de la place.

Les Guardian Eagles de Pablo Eduardo veillent sur l’entrée du Patriot Plaza. (Photo : Spencer Fordin)

Pablo Eduardo, diplômé de l’Université Tufts, a sculpté deux aigles gigantesques pour surveiller Patriot Plaza.

Les majestueux oiseaux de proie – sept pieds de haut et 12 pieds de large – sont appelés The Guardian Eagles.

Les sculptures sont orientées latéralement, ce qui signifie qu’un œil vigilant est pointé vers la place et l’autre regarde vers les tombes.

Les sceaux des cinq branches des forces armées – armée, marine, marines, armée de l’air et garde-côtes – sont apposés sur le mur.

Gould dit que l’affichage ne change jamais, peu importe ce qui se passe dans le futur.

“L’une des questions que nous posent souvent les visiteurs est qu’il existe maintenant une sixième force armée avec commandement spatial ; y aura-t-il un autre sceau ajouté ? La réponse est non”, dit-elle.

“Les œuvres d’art et les images remontent à la guerre civile sur l’anneau extérieur et à la Première Guerre mondiale, à la Seconde Guerre mondiale, à la Corée et au Vietnam. L’art à tous les niveaux est statique à partir de 2012. Tout ce qui s’est passé après 2012, nous ne le mettons pas à jour. ou changer.”

Nuit au jour, ici et ailleurs

Lorsque vous êtes assis dans l’amphithéâtre, vos yeux sont immédiatement attirés par la tribune en pierre et le mât de 80 pieds. Mais si vous regardez vers le bas de la scène, de gauche à droite, vous verrez une mosaïque magnifiquement colorée.

Cette pièce de 50 pieds de long – intitulée Night to Day, Here and Away – est destinée à rappeler aux visiteurs qu’ils partagent le même ciel avec leurs proches qui peuvent servir à l’autre bout du monde. L’artiste, Ellen Driscoll, est professeur à l’Université de Bard, et elle a tissé à la fois l’horizon en constante évolution et des emblèmes symboliques représentant des citations d’unité et des médailles.

Gros plan sur la mosaïque Patriot Plaza d’Ellen Driscoll. (Photo : Spencer Fordin)

Vous pouvez trouver des rubans comprenant la médaille d’honneur, le Purple Heart, l’étoile d’argent et d’autres dans la mosaïque, et il délimite également des feuilles de laurier et des étoiles ; Bleu pour les militaires et or pour ceux qui meurent en service.

La mosaïque est particulièrement significative pour Gates et sa femme Nancy, qui sont des parents Gold Star. Leur fils, feu Russell J. Gates, était un aviateur de la marine qui a effectué des missions de combat pendant la guerre du golfe Persique et est décédé en octobre 2000.

Gates, après avoir expliqué certains des éléments, décrit avec éloquence l’intention de l’artiste.

« Si vous remarquez un recommencement à gauche ici, regardez le ciel. Il fait noir », dit-il. “Lorsque vous vous déplacez vers le centre, il devient une couleur plus claire. Il fait jour. Lorsque vous vous déplacez vers l’extrémité droite de l’œuvre d’art, il fait à nouveau noir.

“Nous sommes ici, nous sommes une famille de militaires. Nous pouvons avoir un fils, une fille, une sœur ou un frère ou un oncle ou une tante qui sert leur pays à l’étranger. Nous nous levons le matin, nous avons la liberté. Peut-être que ces les gens défendent la liberté. Ils ont peut-être eu une mauvaise journée. Ils ont peut-être dû se battre au combat. Nuit après jour. Ici et ailleurs.”

L’œuvre d’art de Driscoll sert également à équilibrer l’ensemble de la place. Sa mosaïque – qui a commencé sa vie comme une aquarelle de 15 pieds – a également été transformée en une paire de flèches de 20 pieds de haut. Les flèches répètent le thème, mais cette fois elles étirent l’histoire vers le haut.

“Souvenez-vous,” dit Gates, “Cet artiste a commencé avec une aquarelle de 15 pieds. Chacun de ces petits morceaux de verre a été incrusté manuellement. Inutile de dire que cela a pris un certain temps.”

Il y a aussi une autre caractéristique près de la tribune qui attire beaucoup l’attention.

L’installation Witness to Mission de Larry Kirkland examine des thèmes militaires à travers l’histoire. (Photo : Spencer Fordin)

C’est une étoile à cinq branches appelée Berghaus Star Projection qui signifie la portée mondiale de l’armée américaine. Il y a une étoile sur la carte pour délimiter Sarasota, et il y en a une de plus à Washington DC, où réside le commandant en chef.

Témoin de mission

Le sentier piétonnier nord menant à la place comporte un monument artistique mettant en évidence les nombreuses façons dont les gens ordinaires ont vécu le service au cours de l’histoire américaine.

L’exposition consiste en une série de 22 socles en marbre, chacun d’eux contenant une photographie et une brève description du service.

Les 49 photos disposées sur les socles abordent des thèmes militaires tels que les conflits, la technologie, les rituels funéraires et les célébrations.

Fait intéressant, si vous vous tenez entre deux plinthes, vous pouvez voir une expérience de service de différentes époques. Un socle, par exemple, représente un soldat portant une ancienne prothèse, et celui qui lui fait face montre une version moderne.

Cette exposition a été conçue par l’artiste Larry Kirkland, tout comme l’exposition Témoignages qui borde le sentier piétonnier.

Chacune de ces dalles de marbre de huit pieds six pouces de haut – et il y en a 16 – contient un mot lié au service et un témoignage personnel de militaires ou de membres de la famille de militaires. Les dalles sont toutes inachevées; dans certains cas, ils ont un bord déchiqueté, ou peut-être qu’ils ont l’air d’avoir traversé une bataille. C’est tout le design, dit Gates.

“Nous vivons dans un monde inachevé. Nous avons encore du travail à faire pour être parfaits”, déclare Gates. “Chacune des tablettes a une section qui semble avoir été déchirée. Ce n’est pas parfait. Nous sommes imparfaits. C’est l’empathie que l’artiste transmet.”


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