Les nouvelles lois sur l’avortement au Texas compliquent la prise en charge des fausses couches : Coups de feu

Les nouvelles lois sur l'avortement au Texas compliquent la prise en charge des fausses couches : Coups de feu


Une participante tient son enfant lors d’un rassemblement du Texas pour les droits à l’avortement à Discovery Green à Houston, au Texas, le 7 mai. Des lois récemment adoptées rendent l’avortement illégal après environ six semaines de grossesse.

Mark Félix/AFP via Getty Images


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Une participante tient son enfant lors d’un rassemblement du Texas pour les droits à l’avortement à Discovery Green à Houston, au Texas, le 7 mai. Des lois récemment adoptées rendent l’avortement illégal après environ six semaines de grossesse.

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Alors que la Cour suprême semble sur le point de rendre la réglementation de l’avortement aux États, l’expérience récente au Texas montre que les soins médicaux pour les fausses couches et les grossesses extra-utérines dangereuses seraient également menacés si les restrictions se généralisaient.

Une loi du Texas adoptée l’année dernière répertorie plusieurs médicaments comme médicaments provoquant l’avortement et interdit en grande partie leur utilisation pour l’avortement après la septième semaine de grossesse. Mais deux de ces médicaments, le misoprostol et la mifépristone, sont les seuls médicaments recommandés dans les directives de l’American College of Obstetricians and Gynecologists pour le traitement d’une patiente après une perte de grossesse précoce.

L’autre traitement de fausse couche est une procédure décrite comme une évacuation utérine chirurgicale pour retirer le tissu de la grossesse – la même approche que pour un avortement.

“Le défi est que le traitement d’un avortement et le traitement d’une fausse couche sont exactement les mêmes”, a déclaré le Dr Sarah Prager, professeur d’obstétrique et de gynécologie à l’Université de Washington à Seattle et experte en perte de grossesse précoce.

Les fausses couches surviennent dans environ 1 grossesse sur 10. Certaines personnes subissent une perte de grossesse à la maison et n’ont pas besoin de soins supplémentaires, autres qu’un soutien émotionnel, a déclaré le Dr Tony Ogburn, qui préside le département OB-GYN de la faculté de médecine de l’Université du Texas-Rio Grande Valley. Mais dans d’autres situations, a-t-il dit, les prestataires peuvent avoir besoin d’intervenir pour arrêter le saignement et s’assurer qu’il ne reste aucun tissu de grossesse, comme protection contre l’infection.

Le Dr Lauren Thaxton, gynécologue-obstétricien et professeur adjoint à la Dell Medical School de l’Université du Texas à Austin, a déjà entendu parler de patientes locales qui ont fait une fausse couche et n’ont pas pu obtenir de pharmacie pour remplir leur ordonnance de misoprostol.

“La pharmacie a dit:” Nous ne savons pas si vous utilisez ou non ce médicament à des fins d’avortement “”, a-t-elle déclaré.

Thaxton, qui supervise les résidents en obstétrique-gynécologie qui ont vu ces patients, a déclaré que parfois la clinique de prescription intervenait, mais que le patient met plus de temps à obtenir le médicament. D’autres fois, les patients ne signalent pas le problème et font une fausse couche d’eux-mêmes, dit-elle, mais sans médicaments, ils risquent des saignements supplémentaires.

En vertu d’une autre nouvelle loi sur l’avortement au Texas, une personne qui “aide ou encourage” un avortement après qu’une activité cardiaque peut être détectée – généralement environ six semaines – peut être passible d’une amende d’au moins 10 000 $ par événement. N’importe qui peut intenter une action civile, ce qui pose un dilemme aux médecins et aux autres prestataires. Comment suivent-ils les dernières directives lorsque de nombreuses autres personnes – des autres professionnels de la santé aux amis et aux membres de la famille – peuvent remettre en question leur intention : aident-ils à soigner une fausse couche ou facilitent-ils un avortement ?

Parfois, les patientes ne réalisent pas qu’elles ont perdu leur grossesse jusqu’à ce qu’elles se présentent pour un examen et qu’aucune activité cardiaque ne puisse être détectée, a déclaré le Dr Emily Briggs, médecin de famille qui accouche à New Braunfels, au Texas. À ce stade, la patiente peut choisir d’attendre que le saignement commence et que le tissu de grossesse soit naturellement libéré, a déclaré Briggs.

Pour certains, c’est trop difficile, compte tenu des émotions entourant la perte de grossesse, a-t-elle déclaré. Au lieu de cela, le patient peut choisir des médicaments ou une procédure d’évacuation chirurgicale, ce qui, selon Briggs, peut s’avérer nécessaire de toute façon pour éviter qu’un patient ne devienne septique s’il reste du tissu dans l’utérus.

Mais maintenant, au Texas, les nouvelles lois créent des incertitudes qui peuvent dissuader certains médecins et autres prestataires d’offrir un traitement optimal des fausses couches.

Ces situations peuvent créer une détresse morale importante pour les patients et les prestataires, a déclaré Bryn Esplin, bioéthicien et professeur adjoint de formation médicale au Centre des sciences de la santé de l’Université du nord du Texas à Fort Worth. “Toute loi qui crée une hésitation pour les médecins à respecter la norme de soins pour un patient a une cascade d’effets néfastes à la fois pour le patient mais aussi pour tout le monde”, a déclaré Esplin.

Il s’agit d’un dilemme émotionnel et juridique auquel sont potentiellement confrontés non seulement les obstétriciens et les sages-femmes, mais aussi les médecins de famille, les urgentologues, les pharmaciens et toute autre personne susceptible d’être impliquée dans les soins de grossesse. Et Ogburn, qui a noté qu’il parlait personnellement et non pour la faculté de médecine, s’inquiète que les craintes concernant les lois du Texas aient déjà retardé les soins.

“Je ne dirais pas que c’est vrai pour notre pratique”, a-t-il déclaré. “Mais j’ai certainement entendu des discussions parmi les médecins selon lesquelles ils hésitent beaucoup à faire tout type d’intervention jusqu’à ce qu’ils soient absolument certains qu’il ne s’agit pas d’une grossesse viable – même si la quantité de saignement justifierait une intervention parce que c’est une menace pour la vie de la mère.”

John Seago, directeur législatif de Texas Right to Life, a décrit ce type d’hésitation comme “une terrible incompréhension de la loi”. Même avant l’adoption des deux projets de loi, la loi texane en vigueur stipulait que l’acte n’était pas un avortement s’il impliquait le traitement d’une grossesse extra-utérine – qui survient le plus souvent lorsque la grossesse se développe dans la trompe de Fallope – ou pour “enlever un mort, enfant à naître dont la mort a été causée par un avortement spontané », a-t-il dit, pointant la loi. Un autre domaine de la loi texane cité par Seago prévoit une exception aux restrictions d’avortement de l’État si la vie de la mère est en danger ou si elle court un “risque sérieux d’altération substantielle d’une fonction corporelle majeure” à moins qu’un avortement ne soit pratiqué.

“C’est une position pro-vie de permettre aux médecins de prendre ces décisions de vie ou de mort”, a déclaré Seago. “Et cela peut signifier, dans certaines circonstances, protéger la mère dans cette situation et l’enfant décédé.”

Mais l’interprétation des lois pose toujours des défis aux soins. Au moins plusieurs OB-GYN de la région d’Austin ont reçu une lettre d’une pharmacie fin 2021 disant qu’elle ne remplirait plus le médicament méthotrexate en cas de grossesse extra-utérine, citant les récentes lois du Texas, a déclaré le Dr Charlie Brown, un Austin- obstétricien-gynécologue basé qui a fourni une copie à KHN. Le méthotrexate est également répertorié dans la loi du Texas adoptée l’année dernière.

Une grossesse extra-utérine se développe dans environ 2 % des grossesses signalées. Le méthotrexate ou la chirurgie sont les deux seules options répertoriées dans les directives médicales pour empêcher les trompes de Fallope de se rompre et de provoquer des saignements dangereux.

“Les grossesses extra-utérines peuvent tuer des gens”, a déclaré Brown, président de district de l’American College of Obstetricians and Gynecologists, représentant le Texas.

Tom Mayo, professeur de droit à la Dedman School of Law de la Southern Methodist University à Dallas, comprend pourquoi certains membres de la communauté pharmaceutique du Texas pourraient être nerveux. “Les sanctions sont assez draconiennes”, a-t-il dit, notant que quelqu’un pourrait être reconnu coupable d’un crime.

Cependant, Mayo a déclaré que sa lecture de la loi permet l’utilisation du méthotrexate pour traiter une grossesse extra-utérine. En outre, a-t-il dit, d’autres lois du Texas et la Roe contre Wade décision prévoit une exception pour autoriser l’avortement si la vie d’une personne enceinte est en danger.

Étant donné que les lois du Texas incluent une stipulation selon laquelle il doit y avoir une intention de provoquer un avortement, Mayo a déclaré qu’il conseillerait aux médecins et autres cliniciens de documenter étroitement la justification des soins médicaux, qu’il s’agisse de traiter une fausse couche ou une grossesse extra-utérine.

Mais Prager pense que les lois du Texas – et peut-être bientôt d’ailleurs – pourraient accroître la vulnérabilité des médecins aux poursuites pour faute professionnelle médicale. Considérez le patient dont les soins de fausse couche sont retardés et développent une infection grave et d’autres complications, a déclaré Prager. “Et ils décident de porter plainte pour faute professionnelle”, a-t-elle déclaré. “Ils peuvent absolument le faire.”

Les fournisseurs du Texas s’adaptent toujours à d’autres effets d’entraînement qui affectent les soins aux patients. Le Dr Jennifer Liedtke, médecin de famille à Sweetwater, au Texas, qui met au monde environ 175 bébés par an, n’envoie plus d’ordonnances de misoprostol au Walmart local. Depuis que les nouvelles lois sont entrées en vigueur, a déclaré Liedtke, le pharmacien a refusé à plusieurs reprises de fournir le médicament, citant la nouvelle loi – bien que Liedtke ait écrit l’ordonnance pour traiter une fausse couche. Les responsables de Walmart n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Étant donné que les pharmaciens passent par ce Walmart, Liedtke a décidé d’envoyer ces ordonnances à d’autres pharmacies plutôt que d’essayer de régler à nouveau le malentendu à chaque fois.

“Il est difficile de nouer une relation pour dire:” Hé, écoutez, je ne l’utilise pas pour un avortement électif “”, a-t-elle déclaré. “‘Je l’utilise juste parce que ce n’est pas une grossesse viable.'”

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Il s’agit d’un programme d’exploitation éditorialement indépendant de KFF (Fondation de la famille Kaiser).

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