Les mots les plus laineux en affaires

Les mots les plus laineux en affaires

FMOUSSE ANTI-FEU prive les flammes d’oxygène. Une poignée de mots galvaudés ont le même effet d’amortissement sur la capacité de penser des gens. Ce sont des mots comme « innovation », « collaboration », « flexibilité », « objectif » et « durabilité ». Ils couvrent les sites Web des consultants, couvrent les candidats CVs et spray de la bouche des managers. Ils sont anodins au point d’être inutiles.

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Ces mots sont omniprésents en partie parce qu’ils sont si difficiles à contester. Qui veut vraiment être la personne qui plaide en faveur des silos ? Quel exécutif a secrètement soif d’être chef de la stagnation ? Est-il même possible d’avoir l’absence de but comme objectif ? Tout comme Karl Popper, un philosophe, a fait de la falsifiabilité un test pour savoir si une théorie pouvait être qualifiée de scientifique, l’antonymie est un bon moyen de déterminer si une idée a une valeur. À moins que son contraire puisse éventuellement avoir quelque chose à le recommander, un mot est trop vague pour être vraiment utile.

La laine est l’ennemie de la précision ainsi que de l’utilité. Un mot comme “durabilité” est si flou qu’il est utilisé pour englober tout, d’une entreprise qui pense raisonnablement au long terme à la fin du capitalisme. Cette colonne peut bien compter comme durable car elle continue de recycler les mêmes idées. Le manque de précision ouvre la porte à la démagogie et au greenwashing. Plus tôt cette année, Morningstar, un fournisseur de données, a retiré 1 200 fonds de sa liste européenne d’investissement durable après un examen plus approfondi de leurs prospectus et rapports annuels. Les régulateurs en Amérique et en Europe se sont efforcés de définir des normes de divulgation de la durabilité.

La laine étouffe également le débat sur la question de savoir si vous pouvez avoir trop d’une bonne chose. Prenons « l’innovation », par exemple. Trop d’innovation peut décourager les clients. Un article récent de Yingyue Luan et Yeun Joon Kim de la Judge Business School de l’Université de Cambridge examine l’effet de la nouveauté perçue sur la réaction du public aux films. Les chercheurs trouvent qu’il y a un sweet spot dans l’expérimentation, où les films sont suffisamment distinctifs pour piquer la curiosité mais pas si radicaux qu’ils bouleversent les attentes. Dans cet espace entre “Home Alone 4” et “Tenet” se trouvent les véritables opportunités de gagner de l’argent.

L’innovation peut aussi être éprouvante pour les employés. Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a récemment examiné les facteurs qui prédisaient des niveaux élevés d’attrition parmi les effectifs des entreprises. À leur grande surprise, ils ont constaté que les employés étaient plus susceptibles de quitter des entreprises – comme Tesla et Nvidia – avec des niveaux élevés d’innovation. Les auteurs émettent l’hypothèse que les longues heures et la forte pression qui caractérisent les cultures innovantes peuvent entraîner une rotation plus élevée du personnel.

« Collaboration » est un autre mot qui mérite un examen plus approfondi. Cela peut être merveilleux : les frontières sont dissoutes, l’expertise et les idées circulent. Mais la collaboration peut aussi se déchaîner. Cela signifie souvent avoir de plus en plus de personnes sur chaque fil de discussion et à chaque réunion. Cela peut paralyser la prise de décision, car tout le monde et son chien ont leur mot à dire. (Pour être juste, le chien fait souvent les remarques les plus utiles.)

Et les récompenses qui découlent de la collaboration sont inégales. “The No Club”, un nouveau livre de Linda Babcock, Brenda Peyser, Lise Vesterlund et Laurie Weingart, examine la quantité disproportionnée de “travail non promu” effectué par les femmes – des tâches comme couvrir les absences, organiser la logistique et le mentorat. La collaboration est une proposition beaucoup moins attrayante si aider les autres signifie passer moins de temps sur le type de travail qui est reconnu lorsqu’il est temps de distribuer de véritables promotions.

Une foule d’autres mots vagues masquent également de véritables compromis. La notion suprêmement floue de « but » dissimule des questions épineuses sur la manière dont les gestionnaires devraient équilibrer les intérêts de multiples parties prenantes. La «flexibilité» semble être une aubaine pour les travailleurs, mais la réalité pour les employés de faire face aux changements d’horaires de dernière minute est souvent très différente. La MIT Une étude a révélé que le fait d’avoir un horaire régulier était six fois plus puissant comme prédicteur de la rétention des cols bleus que d’avoir un horaire flexible.

Des caractéristiques telles que l’innovation ou la collaboration sont toujours des qualités auxquelles les entreprises aspirent. Et ce n’est pas un argument en faveur d’une qualification constante de ce que l’on veut dire : la seule façon de rendre le « but » plus ennuyeux est de mettre le mot « intelligent » devant lui. Mais c’est un plaidoyer pour que les managers utilisent des mots vagues de manière réfléchie. Ils ne s’en vont pas, mais ils ne doivent pas étouffer l’activité mentale.

Lire la suite de Bartleby, notre chroniqueur sur le management et le travail:
Pourquoi travailler de n’importe où n’est pas réaliste (7 mai)
L’étui pour les œufs de Pâques et autres gourmandises (30 avril)
Startups pour le lieu de travail moderne (23 avril)

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