Les banques alimentaires luttent contre l’inflation alors que la demande augmente: NPR

Les banques alimentaires luttent contre l'inflation alors que la demande augmente: NPR


Une femme charge sa voiture dans un garde-manger à Norfolk, en Virginie. L’inflation a fait grimper les prix des denrées alimentaires juste au moment où le soutien d’urgence à la pandémie pour de nombreuses personnes a pris fin.

Eze Amos pour NPR


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Une femme charge sa voiture dans un garde-manger à Norfolk, en Virginie. L’inflation a fait grimper les prix des denrées alimentaires juste au moment où le soutien d’urgence à la pandémie pour de nombreuses personnes a pris fin.

Eze Amos pour NPR

NORFOLK, Virginie – Lors d’une soirée sensuelle dans un garde-manger de quartier de cette ville au bord de l’eau, certains dans la file à l’extérieur sont venus du travail. Justine Lee, caissière dans une coopérative de crédit, n’était jamais allée dans une banque alimentaire jusqu’à ce que les prix deviennent fous cette année. Maintenant, dit-elle en riant, l’inflation signifie “beaucoup de chicanes entre mères et filles”.

Elle veut profiter de ce moment pour apprendre à son fils de 11 ans la valeur de l’argent. Mais lors d’un récent voyage de magasinage, sa fille ne voulait que des Doritos, pas les chips moins chères de la marque du magasin. Lee se rend également au travail en voiture et dit qu’elle n’avait pas l’habitude de réfléchir à deux fois avant de remplir le réservoir d’essence, mais “il était vide hier”. Elle a décidé de continuer à conduire jusqu’à un endroit en bas de la rue qui, selon elle, serait 5 ou 10 cents moins cher. “Et puis je me suis dit : ‘Wow, est-ce que je fais vraiment ça ?’ “

Lee fait partie d’une nouvelle vague de personnes se présentant dans les banques alimentaires partout aux États-Unis cette année, un “battement de tambour de demande croissante, mois après mois”, déclare Katie Fitzgerald, présidente de Feeding America. La nourriture est l’un des articles les plus touchés par l’inflation la plus élevée depuis quatre décennies. Et le coût de la nourriture et d’autres produits essentiels, tels que l’essence et le loyer, pèse le plus sur les ménages à faible revenu qui ont peu de marge de manœuvre.

La conductrice d’autobus scolaire Monique Wilson, en chemise bleue, a commencé à venir dans un garde-manger de Norfolk il y a quelques mois à cause de l’inflation. Elle dit qu’elle et son mari ont cessé de sortir pour manger et consolident les déplacements pour économiser de l’essence.

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Au garde-manger de Norfolk, la conductrice d’autobus scolaire Monique Wilson a commencé à venir il y a quelques mois “juste pour compléter mon budget alimentaire”. Elle et son mari ont réduit leurs sorties au restaurant et, pour économiser de l’essence, elle utilise le moins possible la voiture, “essayant de faire un seul voyage pour tous et de faire autant d’arrêts que possible”.

Robert Walton est un habitué ici. Lui et sa femme sont à la retraite mais élèvent deux petits-enfants. À l’intérieur du bâtiment, il attrape un caddie et choisit des sacs de compote de pommes, de jus et de graines de tournesol.

“Des petites collations comme celle-ci, c’est ce que les enfants aiment quand ils peuvent en avoir”, dit-il.

Et il ne parle pas seulement des siens. Walton dit qu’il visite plusieurs garde-manger et apporte de la nourriture pour d’autres enfants de son quartier. Il dit que beaucoup de personnes qui ont perdu leur emploi pendant la pandémie ne travaillent toujours pas, et il peut dire que leurs enfants manquent de repas. “Ça a été mauvais.”


L’inflation et les problèmes de chaîne d’approvisionnement signifient que les banques alimentaires doivent acheter plus d’articles sur le marché libre, et certains aliments – comme les pâtes – peuvent mettre des mois à arriver. Robert Walton, conducteur de chariot élévateur à la retraite, charge sa voiture à l’extérieur d’un garde-manger de Norfolk. Il partage de la nourriture avec des enfants du quartier dont il craint qu’ils ne mangent pas.

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Walton est reconnaissant pour la nourriture ici. Mais lui et d’autres disent avoir remarqué que certains articles préférés manquaient et que la viande était particulièrement difficile à trouver. En effet, même si la demande augmente, les banques alimentaires ont de plus en plus de mal à répondre aux besoins.

Les banques alimentaires ont du mal à répondre à une demande accrue en raison de l’inflation et d’autres problèmes

À la banque alimentaire du sud-est de la Virginie et de la côte est, le président et chef de la direction Christopher Tan montre une salle de stockage caverneuse avec des emplacements vides sur ses étagères. “Ce serait normalement beaucoup plus complet”, dit-il.


Christopher Tan, président et chef de la direction de la banque alimentaire du sud-est de la Virginie et de la côte est

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Christopher Tan, président et chef de la direction de la banque alimentaire du sud-est de la Virginie et de la côte est

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C’est en partie parce que les dons de nourriture sont en baisse. Il dit que les épiceries sont devenues plus efficaces avec les commandes en ligne pendant la pandémie, elles n’ont donc pas autant à donner. De plus, les retards de la chaîne d’approvisionnement perturbent le cycle de rotation normal. Les articles qui étaient livrés en quelques semaines peuvent ne pas apparaître pendant des mois.

“Céréales pour le petit déjeuner, pâtes, sauce pour pâtes. Ce sont des choses qui sont les aliments de base de presque toutes les banques alimentaires, n’est-ce pas?” Tan dit. “C’est très difficile à trouver.”

Les retards sont si importants qu’il a récemment commandé des dindes pour Thanksgiving, pour être sûr qu’elles arrivent à temps.

Ensuite, il y a le coût. Avec moins de dons, Tan doit acheter plus de nourriture sur le marché libre et à des prix plus élevés en raison de l’inflation. Un poste budgétaire qui était d’un peu moins d’un million de dollars avant la pandémie sera de près de 5 millions de dollars cette année. De plus, son budget carburant a doublé, et Tan dit qu’il est en concurrence avec Amazon et qu’il augmente les salaires, en général, des chauffeurs. Il lui manque actuellement cinq chauffeurs de camion de livraison sur huit.


Au bureau de Norfolk de la banque alimentaire du sud-est de la Virginie et de la côte est, les dons de nourriture des épiceries sont en baisse alors même que la demande augmente. Cela signifie que la banque alimentaire doit acheter davantage de sa propre nourriture, à des prix gonflés. Il s’attend à dépenser cinq fois plus cette année que l’an dernier.

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Mais il ne peut pas répercuter ces coûts sur les clients comme le font les entreprises privées. “Nous ne pouvons pas dire, comme, ‘Nous allons doubler le coût de notre nourriture'”, dit-il. “Parce que doubler le coût de notre nourriture est toujours nul.”

Fitzgerald, de Feeding America, affirme que les fournisseurs du pays puisent dans les réserves d’urgence, optent pour des produits moins chers, limitent la fréquence des visites ou la quantité de nourriture qu’ils peuvent obtenir, et “étendent leur inventaire pour pouvoir répondre aux besoins de plus de personnes. “

Tout cela survient alors que l’aide d’urgence en cas de pandémie pour le loyer, la garde d’enfants et la nourriture est terminée ou le sera bientôt. Le groupe de Fitzgerald demande au Congrès une nouvelle injection de dépenses d’urgence pour aider ses garde-manger et d’autres programmes à acheter de la nourriture.

“Notre expérience est que cette augmentation des prix de la nourriture et du carburant crée une situation tout aussi précaire pour les personnes qui essaient de nourrir leur famille que ce fut le cas pendant la pandémie”, dit-elle.


La plupart des gens lors d’une soirée récente dans ce garde-manger de Norfolk étaient des visiteurs réguliers. Mais la pire inflation depuis des décennies a fait apparaître de nouveaux visages, y compris des personnes occupant des emplois à temps plein qui ont du mal à joindre les deux bouts.

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La plupart des gens lors d’une soirée récente dans ce garde-manger de Norfolk étaient des visiteurs réguliers. Mais la pire inflation depuis des décennies a fait apparaître de nouveaux visages, y compris des personnes occupant des emplois à temps plein qui ont du mal à joindre les deux bouts.

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Le système alimentaire caritatif américain a été conçu pour les urgences mais est devenu une nécessité

Une enquête de l’Urban Institute a révélé qu’un adulte sur six dépendait de la nourriture caritative, une part qui était toujours supérieure aux niveaux d’avant la pandémie. Il a révélé que les adultes noirs et hispaniques étaient près de trois fois plus susceptibles que les adultes blancs d’utiliser les garde-manger, sans baisse significative depuis la première année de la pandémie. Et ces données dataient de décembre, avant que l’inflation ne provoque une flambée des prix alimentaires.

De plus, bien que l’économie globale soit en plein essor, le taux de chômage des Noirs est près du double de la moyenne nationale.

Fitzgerald, de Feeding America, affirme que les ménages à faible revenu ressentent le plus la hausse des prix parce qu’ils dépensent une part beaucoup plus importante de leurs revenus en produits de première nécessité. La nourriture représente à elle seule près d’un tiers de leur budget, en moyenne.

Brian Bibbens vit avec sa mère à Virginia Beach et a dû arrêter de travailler après avoir reçu un diagnostic d’une maladie du système lymphatique l’année dernière. Ils ont changé les produits d’épicerie qu’ils achètent et son repas préféré, son steak et ses pommes de terre, lui manque. Bibbens n’a pas de voiture, mais il dit qu’il ne peut plus se permettre de payer l’essence à des amis pour aller faire des courses au Walmart qu’il préfère.

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Mais même au-delà de cette crise, Fitzgerald affirme que la faim persistante est devenue un symptôme de l’inégalité plus large du pays. Pendant des décennies, les salaires ont pris du retard – en particulier pour ceux qui n’ont pas de diplôme universitaire – tandis que les coûts du logement, des soins de santé et de l’éducation ont monté en flèche. Le système alimentaire caritatif du pays n’a pas été conçu pour compenser de telles disparités.

“Il y a 30 ou 40 ans, c’était vraiment un système alimentaire d’urgence pour des gens qui n’avaient vraiment pas d’autre choix”, dit-elle. “Aujourd’hui, nous voyons beaucoup de gens qui budgétisent la nourriture caritative dans leur budget mensuel. Et quand cela se produit dans ce pays, quelque chose ne va pas fondamentalement, car beaucoup de ces gens travaillent.”


Everett Jones dit que les garde-manger sont depuis longtemps une “nécessité absolue” pour lui et sa femme, tous deux à la retraite. Son réfrigérateur est nouvellement approvisionné en aliments donnés, mais il change les autres produits d’épicerie qu’il achète pour économiser de l’argent. Jones a également annulé une série de rendez-vous médicaux parce qu’il n’avait pas les moyens de payer l’essence pour s’y rendre.

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Everett Jones est à la retraite après une carrière de machiniste itinérant. Lui et sa femme vivent dans un appartement pour personnes âgées subventionné à Virginia Beach et reçoivent des coupons alimentaires. Et pourtant, dit-il, pendant des années, ils ont trouvé que les dons de nourriture étaient une “nécessité absolue”. Aujourd’hui, l’inflation oblige à des choix douloureux.

“Les prix de l’essence sont si élevés que je dois annuler des rendez-vous chez le médecin”, dit-il. “Ils sont trop loin.”

Il a repoussé la kinésithérapie pour son genou bum, les injections contre les allergies, voire un suivi cardiologique après avoir été hospitalisé pour un problème cardiaque. Jones dit qu’il peut à peine se permettre d’acheter des piles pour ses appareils auditifs.

“C’est beaucoup de stress, beaucoup d’inquiétude, beaucoup d’abnégation de choses que nous ne devrions pas avoir à nous refuser.”

Jones plaisante en disant qu’il pourrait acheter un cheval et un buggy pour économiser de l’essence. Mais si les prix restent aussi élevés plus longtemps, il ne sait pas de quoi d’autre il pourra se passer.

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