Le protectionnisme alimentaire, une menace mondiale

Le protectionnisme alimentaire, une menace mondiale

Le protectionnisme alimentaire est en hausse dans le monde en développement alors que les gouvernements tentent de protéger les approvisionnements locaux, et les effets menacent de se propager aux économies plus riches.

Les pays restreignent les exportations pour faire face aux prix élevés qui ont été exacerbés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. La Malaisie vient d’annoncer l’interdiction des exportations de poulet, ce qui sème la consternation à Singapour, qui y puise un tiers de ses approvisionnements. L’Inde a décidé de limiter les expéditions de blé et de sucre, l’Indonésie a limité les ventes d’huile de palme et certains autres pays ont émis des quotas de céréales.

Les pays les plus pauvres sont les plus vulnérables à la flambée des prix des denrées alimentaires et aux pénuries, mais les économies plus riches ne sont pas à l’abri. Par exemple, près de 10 millions de Britanniques ont réduit leur alimentation en avril au milieu d’une crise du coût de la vie. Les restaurants américains réduisent la taille de leurs portions, tandis que la France s’est engagée à délivrer des bons alimentaires à certains ménages.

Une trentaine de pays ont pris des mesures pour restreindre les exportations alimentaires depuis le début de la guerre en Ukraine, le protectionnisme agricole étant au plus haut niveau depuis la crise des prix alimentaires en 2007 et 2008, a déclaré Sabrin Chowdhury, responsable des matières premières chez Fitch Solutions.

“Le protectionnisme continuera certainement en 2022 et augmentera dans les mois à venir, exacerbant les risques de sécurité alimentaire pour les plus vulnérables du monde”, a-t-elle déclaré.

Une jauge des Nations Unies sur les prix mondiaux des denrées alimentaires a bondi de plus de 70% depuis la mi-2020 et est proche d’un record après que l’invasion de l’Ukraine a étouffé les exportations de cultures et secoué les chaînes d’approvisionnement. Un protectionnisme alimentaire accru pourrait pousser les coûts encore plus haut, nuire davantage au pouvoir d’achat des consommateurs et créer des maux de tête pour les banques centrales qui tentent de freiner l’inflation tout en maintenant la croissance.

Les risques sont orientés vers davantage de restrictions des exportations agricoles en Asie, a déclaré Sonal Varma, économiste en chef pour l’Inde et l’Asie hors Japon chez Nomura Holdings. Cela pourrait exacerber les pressions sur les prix à l’échelle mondiale, a-t-elle déclaré.

Dans le dernier exemple de mesures protectionnistes dans la région, l’Inde est sur le point de plafonner les exportations de sucre à 10 millions de tonnes pour l’année commerciale qui s’étend jusqu’en septembre. Cela semble être très prudent, étant donné que les approvisionnements intérieurs sont abondants. Le ministre allemand de l’Agriculture, Cem Oezdemir, a déclaré plus tôt ce mois-ci que lui et ses homologues du Groupe des Sept avaient discuté “avec inquiétude” de la décision de l’Inde de suspendre les exportations de blé et des restrictions de l’Indonésie sur l’huile de palme.

“Les ménages à faible revenu au Royaume-Uni et aux États-Unis ont du mal à se nourrir”, a déclaré Sonia Akter, professeure adjointe spécialisée en agriculture à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de l’Université nationale de Singapour. La hausse des prix “affectera de manière disproportionnée les pauvres qui consacrent une grande partie de leurs revenus à l’alimentation”, a-t-elle déclaré.

Certains des produits de base les plus importants sont devenus beaucoup plus chers. Les contrats à terme de référence sur le blé ont bondi d’environ la moitié cette année, l’huile de palme a augmenté de près de 40 %, tandis qu’un indicateur des prix des produits laitiers de l’ONU a augmenté de 14 %.

Les restrictions à l’exportation ne sont pas seulement une mauvaise nouvelle pour les pays importateurs. Ils pénalisent également les agriculteurs des pays producteurs en les empêchant de profiter des prix internationaux élevés, a déclaré David Adamson, maître de conférences au Center for Global Food and Resources de l’Université d’Adélaïde.

“Le protectionnisme est la pire chose à faire pour la sécurité alimentaire car il empêche les marchés de travailler pour arranger les choses”, a-t-il déclaré.

L’Inde est le deuxième plus grand producteur, après le Brésil, et le plus grand consommateur de sucre au monde, selon l’All India Sugar Trade Association. C’est le deuxième exportateur de sucre. Les restrictions à l’exportation sont les premières en six ans.

L’Inde a exporté un record de 7 millions de tonnes métriques au cours de l’exercice 2021-22, qui s’est terminé en mars. C’était en hausse par rapport aux 620 000 tonnes de 2017-2018.

Les estimations varient, mais le pays devrait produire plus de 30 millions de tonnes au cours de cette saison de croissance, et la consommation intérieure est estimée à environ 28 millions de tonnes, avec des réserves intérieures d’environ 8 millions de tonnes.

Au cours de la saison sucrière actuelle de juin à octobre, des contrats d’exportation d’environ 9 millions de tonnes ont été signés et 7,8 millions de tonnes ont déjà été exportées, a indiqué le gouvernement dans un communiqué.

Les sucreries et les exportateurs devront obtenir l’approbation du gouvernement pour exporter à partir du mois prochain, a-t-il ajouté.

La consommation de sucre a tendance à augmenter pendant la grande saison des festivals en Inde, de septembre à novembre.

Les prix du sucre sont restés relativement stables, mais le taux d’inflation au détail a atteint un sommet en huit ans de 7,8 % en avril. Le gouvernement a annoncé des baisses d’impôts sur l’essence, le diesel, le charbon à coke pour tenter de freiner les pressions inflationnistes.

Les informations pour cet article ont été fournies par Low De Wei de Bloomberg News (WPNS) et Ashok Sharma de l’Associated Press.

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