Le Philadelphia Museum of Art nomme un nouveau directeur

Le Philadelphia Museum of Art nomme un nouveau directeur

Deux ans après avoir publiquement confronté des allégations de harcèlement sexuel, le Philadelphia Museum of Art a choisi sa nouvelle dirigeante : Sasha Suda, l’actuelle directrice et chef de la direction du Musée des beaux-arts du Canada, à Ottawa, en Ontario.

Louant son expérience éducative et professionnelle, Leslie Anne Miller, la présidente du musée, a déclaré mardi dans une interview que Suda était “la bonne personne pour l’institution à ce moment de son histoire”.

“Nous espérons que son sexe sera vu à travers notre objectif, ce qui est emblématique de l’engagement continu de l’institution à faire progresser DEI dans tout ce que nous faisons”, a poursuivi Miller, faisant référence à l’attention du musée à la diversité, à l’équité et à l’inclusion. “Sasha comprend l’importance cruciale de s’appuyer sur nos efforts à ce jour pour tendre la main à la communauté, pour s’engager à travers les expositions.”

Suda, 41 ans, qui débutera en septembre en tant que 14e directeur et directeur général, prendra la tête d’une institution vieille de 145 ans qui guérit encore de la controverse. En 2020, un rapport du New York Times a révélé qu’un jeune manager masculin avait été accusé d’avoir maltraité plusieurs femmes du personnel. Les responsables gouvernementaux ont critiqué le musée; employés syndiqués, citant des questions de genre et d’équité ; et l’ancien directeur du musée, Timothy Rub, a présenté ses excuses à son personnel. Rub a finalement annoncé sa démission l’été dernier, après 13 ans de service.

À la National Gallery, où elle a été nommée en février 2019, Suda s’est concentrée sur la justice et l’équité avec un engagement envers la réconciliation avec les peuples autochtones.

«Je suis passionné par le leadership centré sur l’humain et je suis vraiment intéressé à développer cette force, afin que les gens puissent voir la valeur du travail qu’ils font et la valeur de leur propre expérience vécue – où les gestionnaires et les dirigeants réservent de la place à l’inconfort et aux conversations très nécessaires. », a déclaré Suda lors d’un entretien téléphonique.

“C’est vraiment ce qu’est ce moment pour moi en tant que leader”, a-t-elle poursuivi, “entrer dans ces conversations avec la volonté de faire de la place et d’être là pour eux et d’avoir les yeux grands ouverts.”

Elle a ajouté que le musée de Philadelphie – connu pour sa collection d’environ 240 000 œuvres d’art, dont celles de Brancusi, Duchamp, Rodin et Jasper Johns (ainsi que ses marches emblématiques, présentées dans le film «Rocky») – en était depuis longtemps l’un de ses favoris. “J’avais l’habitude de me retrouver perdu dans les galeries”, a déclaré Suda. “C’est juste l’un des rares endroits où vous pouvez simplement vous éteindre et profiter de l’art dans un musée de la meilleure façon.”

À l’heure où les institutions culturelles tentent de diversifier leurs effectifs, leurs conseils d’administration, leurs collections et leur programmation, certains remettront sans doute en cause la décision du musée de ne pas nommer de personne de couleur. En février, le musée d’art moderne de San Francisco a remplacé son dirigeant de longue date, Neal Benezra, par Christopher Bedford, le directeur du musée d’art de Baltimore, qui est blanc.

Mais Miller a déclaré que Suda était la personne la plus qualifiée, ajoutant que le musée avait lancé “le réseau le plus large possible pour attirer le bassin de candidats le plus diversifié”.

Miller a également cité les compétences en communication de Suda comme étant d’une importance primordiale pour l’institution. Le Philadelphia Museum of Art a été largement critiqué par les membres actuels et anciens du personnel pour ne pas avoir traité ouvertement les problèmes impliquant un ancien responsable de l’éducation, Joshua Helmer, qui a refait surface en tant que directeur du Erie Art Museum avant d’être contraint de quitter son emploi après le rapport du New York Times.

Helmer a refusé de discuter des récits de son traitement des femmes ou de ses relations avec elles, bien qu’il ait déclaré qu’il avait toujours suivi la politique des musées.

Née à Toronto de parents tchèques, Suda a obtenu son baccalauréat à l’Université de Princeton, sa maîtrise en histoire de l’art au Williams College et son doctorat. à l’Université de New York. Elle a commencé sa carrière au département médiéval du Metropolitan Museum of Art, où elle a occupé divers postes entre 2003 et 2011.

Elle est ensuite revenue au Canada en tant que conservatrice adjointe au Musée des beaux-arts de l’Ontario, dont elle est finalement devenue la conservatrice de l’art européen, puis la présidente des estampes et des dessins.

Suda est la troisième femme directrice du musée. Anne d’Harnoncourt a été directrice et directrice générale de 1982 jusqu’à sa mort en 2008, et Jean Sutherland Boggs a dirigé le musée de 1978 à 1982.

Comme les institutions culturelles du monde entier, le Philadelphia Museum a du mal à se remettre de la pandémie, qui a nécessité des coupes dans le personnel et le budget. Le musée dispose actuellement d’un budget de fonctionnement de 62 millions de dollars et est sur le point de terminer une campagne de financement qui porte sa dotation à 560 millions de dollars.

L’année dernière, le musée a achevé la première partie d’une rénovation et d’un agrandissement conçus par Frank Gehry.

Mais sa principale priorité semble être de réparer sa stature publique ainsi que sa santé interne ; après une « évaluation culturelle » de 2020, le musée a engagé des ressources supplémentaires dans les principaux domaines nécessitant une réparation. « L’institution n’a pas fui ses problèmes ; nous les avons affrontés de front », a déclaré Miller. «Nous travaillons sur des efforts pour améliorer la communication et la transparence.

« Avons-nous résolu les problèmes ? Absolument pas”, a-t-elle ajouté. « Sommes-nous déterminés à y travailler ? Absolument.

“C’est un nouveau chapitre dans un nouveau monde”, a-t-elle poursuivi. « Nous devons commencer à sortir des sentiers battus. Nous ne pouvons pas revenir à ce qui était alors. C’est maintenant.”

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