Le nouveau plan d’affaires d’Adam Neumann

Le nouveau plan d'affaires d'Adam Neumann

Il a quelque chose de nouveau à vous vendre.
Photo : Michael Kovac/Getty Images pour WeWork

Un luxe offert aux milliardaires est qu’ils n’ont pas à disparaître, même s’ils échouent de manière spectaculaire, et Adam Neumann, qui a cofondé et a été exilé de la direction de WeWork, en est un excellent exemple. Lorsqu’il était PDG de la société immobilière, l’entrepreneur indépendant de la Silicon Valley a commercialisé des espaces de bureau partagés coûteux en utilisant une sorte de charabia spirituel. “Notre mission est d’élever la conscience du monde” était le discours infâme aux investisseurs de Wall Street dans le dépôt initial de titres de WeWork en 2019. Le document tentait d’expliquer le patchwork de sociétés apparemment indépendantes de la société mère We, y compris les piscines à vagues et les écoles privées. Pourquoi être une société immobilière alors que vous pouvez vendre tous les aspects d’un style de vie ? Certains investisseurs considéraient qu’il s’agissait d’une question raisonnable – jusqu’à ce que tout explose de manière spectaculaire, entraînant une offre publique initiale retardée et la propre séparation ignominieuse et coûteuse de Neumann de la société.

Mais maintenant il est de retour, bébé ! Neumann est à l’origine d’une nouvelle entreprise dont le marché est à nouveau aussi vaste que la vie elle-même : l’air que nous respirons et l’environnement dans lequel nous vivons. Reuters a rapporté mardi qu’il était la force derrière Flowcarbon, une plateforme de trading qui, selon ses propres termes, à l’intersection du marché volontaire du carbone et du Web3, tirant parti de la blockchain pour mettre à l’échelle les solutions au changement climatique. Pour traduire : les entreprises peuvent acheter un crédit sur le marché légèrement réglementé de la compensation carbone via une crypto-monnaie appelée Goddess Nature Token afin de donner l’impression qu’elles aident l’environnement. Génial. En théorie, cela rendra plus facile et moins coûteux le commerce des crédits sur un marché — tout ce que la société de Neumann veut en retour est une réduction de 2 %.

Voici le problème avec les compensations de carbone : elles ne sauveront pas l’environnement. Dans le cadre de ce système, les entreprises qui ajoutent plus de carbone dans l’atmosphère peuvent payer – via les crédits – pour des projets qui, en théorie, soustraient le carbone de l’air ailleurs dans le monde. Il est également censé créer une incitation à réduire les émissions globales. Mais en pratique, c’est facile à jouer. Selon Bloomberg, seuls 5% des crédits éliminent réellement le carbone de l’atmosphère. En fait, une enquête distincte menée par l’agence de presse a révélé que d’énormes entreprises telles que JPMorgan Chase, Disney et BlackRock travaillaient main dans la main avec l’un des plus grands groupes environnementaux du monde, Nature Conservancy, pour racheter des terres qui n’étaient en aucun cas danger d’être détruit – tout cela comme un moyen de se faire paraître plus vert qu’il ne l’était vraiment.

Ces sortes de trucs comptables ont de grandes implications. L’essor des investissements environnementaux, sociaux et de gouvernance – une philosophie d’investissement de plus en plus influente qui cherche à inciter les entreprises à adopter un comportement plus écologique – a généré environ 400 milliards de dollars de fonds l’année dernière. Mais l’ensemble du marché regorge de définitions étendues de ce qui est considéré comme respectueux de l’environnement, un problème qui est devenu tellement incontrôlable que la Securities and Exchange Commission cherche à le réformer. Elon Musk s’est élevé contre ces fonds en tant que «escroquer” parce qu’ExxonMobil compte comme une entreprise ESG pour ses efforts visant à réduire son empreinte carbone à zéro net d’ici 2050 (un plan qui repose en partie sur des compensations carbone), contrairement à Tesla, le plus grand fabricant mondial de véhicules électriques. Et même s’il a raison, sa propre entreprise gagne des milliards en vendant les crédits carbone sur le marché libre, en blanchissant essentiellement les entreprises mêmes que Musk critique.

La société de Neumann ne s’occupe pas vraiment de tout cela, mais elle bénéficie du soutien d’investisseurs tels que le bras crypto d’Andreessen Horowitz, et le pont a la contribution de McKinsey. En réalité, ce qu’il essaie de faire ici, c’est de rendre moins cher et plus facile pour les entreprises les plus susceptibles d’avoir besoin de crédits carbone – comme celles de la finance, de l’assurance et de l’énergie – de les acheter. Il est tout à fait possible que le marché se transforme en quelque chose qui lui rende plus de comptes. Pour l’instant, cependant, Neumann ne semble pas élever la conscience du monde autant qu’il rend la planète plus verte qu’elle ne l’est réellement.

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