Le match de la finale: Celtics contre Warriors pour le titre NBA | Culture & Loisirs

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MIAMI (AP) – Quelque part, Gregg Popovich doit être content.

Ime Udoka et Steve Kerr ont joué pour Popovich avec les Spurs de San Antonio, tous deux ont été entraîneurs adjoints sous lui, et aucun ne fait aucun effort pour cacher l’affinité qu’ils ont pour le leader de la victoire en carrière de la NBA.

Et maintenant, Udoka et Kerr sont sur le point de s’affronter lors de la finale de la NBA.

Le match pour le titre est fixé: ce sera Udoka et le champion de la Conférence de l’Est Boston Celtics face à Kerr et le champion de la Conférence de l’Ouest Golden State Warriors, une série qui commence jeudi soir à San Francisco. Les équipes ont partagé leurs deux rencontres de saison régulière, chacune gagnant sur le terrain de l’autre.

Les Warriors attendent un adversaire depuis jeudi dernier après n’avoir eu besoin que de cinq matchs pour battre Dallas pour le titre de l’Ouest. Les Celtics y sont arrivés à la dure, remportant le match 7 à Miami dimanche soir pour capturer l’Est.

“Nous sommes restés fidèles. Nous avons cru les uns aux autres. Nous nous sommes engagés sur la défensive”, a déclaré l’attaquant des Celtics Al Horford, qui, après 141 matchs éliminatoires, se dirige pour la première fois vers la finale de la NBA. “C’était la chose la plus importante, défendre.”

Pour les Celtics, c’est une chance de remporter un 18e championnat NBA – ce qui briserait l’égalité avec les Lakers de Los Angeles pour le plus de l’histoire de la ligue. Pour les Warriors, c’est une chance de remporter une septième couronne – ce qui briserait l’égalité avec les Chicago Bulls au troisième rang de l’histoire de la ligue.

C’est aussi une revanche de la finale de 1964, lorsque Bill Russell et les Celtics ont dominé les Warriors en cinq matchs.

“Je l’ai dit plusieurs fois : vous allez en finale, c’est presque un voyage de deux mois rempli de stress et de fatigue et tout le reste”, a déclaré Kerr, qui a donné congé à son équipe vendredi et samedi avant de les ramener au travail dimanche. . “Donc, si vous pouvez faire une petite pause, c’est très significatif. J’espère que nous pourrons retrouver la santé et avoir quelques jours de très bonne préparation et être prêts à partir jeudi.”

Golden State a gagné à Boston 111-107 le 17 décembre, derrière 30 points de Stephen Curry. Les Celtics ont roulé sur le terrain de Golden State lors du match revanche du 16 mars, remportant 110-88 dans le match au cours duquel Curry s’est blessé au pied – et c’est là que sa saison régulière s’est terminée.

Curry était prêt à participer aux séries éliminatoires. Tout comme le reste des Warriors. Ils ont une fiche de 12-4 en séries éliminatoires, traversant Denver, Memphis et Dallas pour se qualifier pour la ronde des titres.

“Tout commence avec Steph”, a déclaré Kerr.

Udoka a une chance de devenir le 10e entraîneur à remporter un titre lors de sa première saison. Eddie Gottlieb (1947 Philadelphia Warriors), Buddy Jeanette (1948 Baltimore Bullets), John Kundla (1949 Minneapolis Lakers), George Senesky (1956 Philadelphia Warriors), Paul Westhead (1980 Los Angeles Lakers), Pat Riley (1982 Los Angeles Lakers), Tyronn Lue (2016 Cleveland Cavaliers) et Nick Nurse (2019 Toronto Raptors) sont huit des entraîneurs qui ont réussi l’exploit.

L’autre nom sur cette liste est Kerr – qui l’a fait avec Golden State en 2015, le début de cette série de grandeurs des Warriors. C’était le début de six apparitions en finale en huit ans, les deux exceptions étant lorsque des blessures et une réinitialisation de la liste les ont empêchés de participer aux séries éliminatoires en 2020 et 2021.

“Vous ne pouvez pas le prendre pour acquis”, a déclaré Curry après la série de titres West. “Rien n’est jamais garanti. Nous comprenons à quel point il est difficile de gagner. Nous l’avons dit jusqu’à ce que nous soyons bleus au visage ces deux dernières années. C’est vraiment spécial. toute l’année. Maintenant, nous avons l’opportunité d’aller finir un travail.

Udoka a joué pour Popovich et a ensuite été assistant à San Antonio. Kerr a joué pour les Spurs, puis a aidé Popovich avec USA Basketball lors des Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier – lorsque les Américains ont remporté une quatrième médaille d’or consécutive.

Draymond Green des Warriors faisait partie de cette équipe olympique. Tout comme Jayson Tatum de Boston. Ils ont fêté la médaille d’or ensemble, et maintenant ils essaieront de passer par l’autre pour mettre leurs empreintes digitales sur le trophée d’or qui revient aux champions de la NBA – le Larry O’Brien.

“C’est une opportunité dont rêvent les joueurs”, a déclaré Andrew Wiggins de Golden State. “Pour être mis en position de tout gagner.”

Et si rien d’autre, un affrontement Warriors-Celtics a rendu Green prophétique.

Après que les Warriors aient remporté l’Ouest, Green a visité le plateau de diffusion de la TNT après le match et a été poussé par Shaquille O’Neal à dire quelle équipe de la série de titres de l’Est alors indécise qu’il aimerait jouer.

Green a commencé à donner une réponse diplomatique, disant que le Heat et les Celtics étaient durs. O’Neal l’a pressé d’être honnête, et Green – qui n’a jamais peur des mots – a cédé.

“Vous me demandez contre qui je veux jouer. Je vais dire contre qui je pense que nous allons jouer : nous allons jouer contre Boston”, a déclaré Green jeudi soir. “C’est contre qui nous allons jouer.”

Il avait raison.

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