Le Fonds communautaire du divertissement se mobilise pour soutenir la vie dans les arts

Le Fonds communautaire du divertissement se mobilise pour soutenir la vie dans les arts

L’Entertainment Community Fund (anciennement l’Actors Fund) est là pour tout le monde sur scène, devant la caméra et dans les coulisses depuis 1882. Cette organisation nationale de services à la personne s’est avérée une ressource essentielle pour les personnes qui travaillent dans le cinéma, le théâtre, la télévision, la musique, opéra, radio et danse.

L’Entertainment Community Fund a des bureaux à New York, Los Angeles et Chicago ; une maison de retraite assistée et qualifiée à Englewood, NJ; et des résidences de logement avec services de soutien à Brooklyn et Manhattan, NY, et West Hollywood, Californie.

Joe Benincasa, président et chef de la direction du Fonds, supervise les services de soutien complets de l’organisation, y compris la santé et le bien-être, la carrière et la vie, le logement abordable et plus encore. Je connais le Fonds depuis que j’étais président de la Writers Guild of America West, mais je ne connaissais pas la véritable profondeur de leur portée jusqu’à ce que je m’implique il y a près de dix ans en tant que membre du conseil d’administration. J’ai rencontré Joe pour en savoir plus sur la croissance du Fonds au cours des dernières années.

Christophe Keyser : Qu’est-ce qui rend l’industrie du divertissement si cruciale pour notre société ?

Joe Benincasa : Le divertissement est l’exportation américaine par excellence. Il génère plus de 1 000 milliards de dollars pour le PIB de notre pays. Dans les villes du pays, elle stimule le tourisme et le développement économique. Imaginez les dernières années sans elle ! Impossible.

CK : Comment le Fonds soutient-il la communauté du divertissement ?

JB : Depuis 140 ans, le Fonds est la seule organisation – avec une portée d’un océan à l’autre – engagée à aider tous ceux qui travaillent dans le domaine du divertissement et des arts de la scène, dans tous les aspects de leur vie et tout au long de leur carrière. Nous fournissons un soutien en aidant les clients à gérer leur santé, leur vie et leurs finances, ainsi qu’à trouver des services de santé mentale, afin d’éviter les crises. Et puis, quand les crises frappent, nous sommes là pour aider à les relever et à reprendre pied.

CK : Pourquoi l’Actors Fund a-t-il changé son nom en Entertainment Community Fund ?

JB : L’Actors Fund a été fondé en 1882, lorsque le mot « acteur » décrivait toute personne travaillant dans le domaine du divertissement. Depuis lors, nous avons connu une croissance exponentielle pour soutenir tous les professionnels des arts de la scène et du divertissement tout au long de leur vie. Depuis le pic de la pandémie en 2020, nous avons vu 63 % de la main-d’œuvre artistique se retrouver au chômage complet, dont 95 % signalant une perte de revenu. C’est là que le Fonds s’est assuré que nos artistes et travailleurs de l’industrie étaient maintenus à flot. Le Fonds est au service de tous ceux qui travaillent dans le domaine du divertissement. Nous sommes toujours le Fonds et nous avons un engagement renouvelé à servir encore plus de personnes et dans plus d’endroits.

CK : Comment votre nouveau slogan, « Soutenir une vie dans les arts », transmet-il la mission et le but du Fonds ?

JB : La vie dans les arts exige de la résilience, et parfois les pressions et les obstacles sont trop importants pour être supportés seuls. L’aide que nous offrons permet aux acteurs de l’industrie non seulement de persister, mais aussi de prospérer dans tous les aspects de leur vie artistique.

CK : Quel message avez-vous pour ceux qui travaillent dans le divertissement ?

JB : Comme les artistes et les travailleurs du spectacle soutiennent la communauté, la communauté doit également soutenir ceux qui font de l’art. De votre premier emploi dans cette profession jusqu’à votre retraite, nous sommes toujours là pour vous.

CK : Quel avenir pour le Fonds ?

JB : Un plan que nous avons en préparation est le Hollywood Arts Collective. Ce nouveau projet de construction répondra aux besoins en logements et en espaces abordables de la communauté culturelle de Los Angeles, ainsi qu’aux objectifs de développement économique et d’emploi d’Hollywood. Actuellement en construction, ce projet est l’aboutissement de 12 années de planification et de développement culturels par l’Entertainment Community Fund, les développeurs Thomas Safran & Associates et les départements des affaires culturelles, du logement et des transports de la ville de Los Angeles, ainsi que le membre du conseil Mitch. O’Farrell.

De plus, comme le font souvent les crises, la pandémie a révélé des besoins profonds et des vérités très difficiles. Si une vie dans les arts de la scène et le divertissement était auparavant précaire, la pandémie a poussé beaucoup de ceux qui travaillent dans l’industrie au bord du gouffre. En quelques jours, le Fonds s’est transformé pour répondre aux besoins d’une population désespérée. Au total, depuis mars 2020, nos programmes ont touché plus de 68 000 personnes. Nous avons distribué plus de 26,7 millions de dollars en aide financière directe liée à la COVID-19.

Mais pour chaque millier de personnes que nous avons rencontrées et servies, il est devenu clair qu’il y a dix fois ce nombre que nous n’avons pas encore atteint, dans chaque ville et dans chaque état. Pour commencer, nous approfondissons nos relations et nos partenariats dans les villes du pays qui sont des centres de production et des arts, afin de mieux servir les professionnels du divertissement qui vivent et travaillent dans ces régions. Leur travail est essentiel à la vie culturelle de ce pays. Ils sont l’industrie du divertissement de demain, et le Fonds veut être là pour eux. Nous avons des objectifs ambitieux pour le Entertainment Community Fund, et cela commence par augmenter le nombre de personnes que nous aidons.

Avec tout ce qui est en préparation, nous sommes ravis de nous lancer dans notre prochain chapitre pour le Entertainment Community Fund. Pour en savoir plus sur nos efforts pour soutenir la communauté du divertissement et des arts de la scène, visitez notre site Web entertainmentcommunity.org.

Christopher Keyser est écrivain, producteur et membre du conseil d’administration du Entertainment Community Fund.

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