Le collectif d’art canadien subversif General Idea devient grand public

Le collectif d'art canadien subversif General Idea devient grand public

L’éclectique trio canadien General Idea, qui a acquis une renommée internationale au cours de ses 25 années de pratique (1969-1994), s’apprête à atteindre à nouveau les sommets en tant que sujet d’une exposition phare au Musée des beaux-arts du Canada. L’exposition, inaugurée cette semaine, présentera environ 200 œuvres, dont des installations majeures, des publications, des vidéos, des dessins, des peintures et des sculptures.

Bien que le conservateur de l’exposition, Adam Welch, ait admis sa surprise qu’une telle rétrospective n’ait pas eu lieu jusqu’à présent au Musée des beaux-arts du Canada (le Musée des beaux-arts de l’Ontario de Toronto en avait organisé un il y a dix ans), le groupe n’est pas passé inaperçu au musée d’Ottawa. Comme l’a dit Welch Le journal des arts: “Nous avons des œuvres exceptionnelles dans la collection et cette exposition nous a permis de nous plonger beaucoup plus profondément dans ces collections et, bien sûr, de nous engager dans une recherche approfondie avec AA Bronson.”

General Idea a été, en quelque sorte, inventé par [William] Burroughs, même s’il ne le savait pas

AA Bronson

Bronson est le seul membre survivant du trio et a joué un rôle important dans la réalisation de l’enquête. Il fêtera son 76e anniversaire deux semaines après le début de l’émission. Felix Partz et Jorge Zontal étaient les autres membres, tous deux décédés du sida en 1994. La maladie a dominé le travail du trio au cours de leurs dernières années.

General Idea, une étiquette qu’ils ont prise lorsque l’une de leurs premières œuvres a été supposée à tort être le nom du groupe, est décrite dans le communiqué de presse de la National Gallery comme suit : « Pionniers dans les domaines de l’art conceptuel, de la performance et de l’art queer, expérimentant de nouveaux arts formes et sujets tabous, défiant le monde de l’art et les normes sociales et ouvrant la voie aux générations futures d’artistes. Pourtant, beaucoup ne connaissent peut-être pas l’étendue de leur travail, qui remonte maintenant à près de trois décennies. “L’un de nos objectifs avec le spectacle est de rendre la pratique complexe de General Idea un peu plus accessible à ceux qui viennent au travail pour la première fois”, a déclaré Welch.

Idée générale Canne Mondo Kama Sutra (1983, imprimé en 2001) © Idée générale. Photo : MBAC

Parmi leurs nombreuses influences figurait Andy Warhol. “Il était impossible pour notre génération de ne pas être influencée par Warhol”, écrit Bronson dans l’énorme catalogue de 756 pages (rempli de plus de 500 illustrations) qui accompagne le spectacle. L’écrivain Beat Generation William Burroughs était une autre source d’inspiration. “Nous nous considérions comme des personnages de Burroughs”, déclare Bronson. “General Idea a été, en un sens, inventé par Burroughs, bien qu’il ne le sache pas.”

Le trio s’est d’abord formé dans l’ouest du Canada mais s’est installé à Toronto, avec des incursions à New York. Leur collaboration initiale s’est déroulée au Theatre Passe Muraille de Toronto. Parmi les attractions de la ville à l’époque figuraient le Rochdale College, qui offrait une éducation gratuite et une vie communautaire, et le quartier de Yorkville, alors le centre de la communauté hippie de Toronto.

Idée générale Autoportrait avec objets (1981-82) © Idée générale. Photo : MBAC

Warhol mis à part, le groupe est peut-être mieux connu pour son interprétation de l’artiste pop Robert Indiana AIMER fonctionne, en remplaçant le mot “amour” par “Aids”. La collection de la National Gallery comprend maintenant plusieurs versions de l’image, le point culminant étant un graffiti amélioré sida sculpture (1989), accessible aux passants.

“Même si nous avons commencé à travailler sur l’exposition bien avant notre pandémie actuelle, il existe de fortes similitudes avec la crise du sida qui sont devenues apparentes au cours des deux dernières années”, déclare Welch. « La quasi-totalité du travail de General Idea de 1987 à 1994 répondait à la crise telle qu’ils la vivaient à New York et à Toronto. En tant qu’hommes queer, ils ont pu constater à quel point l’accès aux soins de santé était différent pour eux… Aujourd’hui, nous constatons des inégalités très similaires mises à nu par Covid.

Les concours de beauté étaient une autre offre de General Idea, évoquant Miss Canadiana, la personnalité de la performance de l’étoile montante canadienne Camille Turner. Le fictif 1984 Pavillon Miss General Idea [sic] les a également occupés jusqu’à ce qu’il soit rasé par un incendie fictif. Le groupe était également actif dans le secteur de l’édition, avec FICHIER Mégazinee, un riff sur le populaire La vie magazine. Leur dernier hourra est venu en 1994 avec le Infesté Mondrian série, dans laquelle ils ont remplacé le jaune des œuvres de Mondrian par du vert. Selon Bronson, c’était la « couleur la plus détestée » de l’artiste néerlandais. Laissez General Idea remuer le pot.

Idée généraleMusée des beaux-arts du Canada, Ottawa, 3 juin-20 novembre

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