Le boom automobile envahit Lawrence | Nouvelles

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LAWRENCE — Bob Sheehan, propriétaire d’une entreprise de remorquage, se souvient à quel point il était facile, il y a dix ans, de trouver une place de stationnement sur la rue Lawrence.

Le matin du 4 juin, il n’y avait pas un seul espace disponible de chaque côté du tronçon d’un mile à Lawrence depuis la ligne Methuen – et les 10 rues latérales étaient également remplies de voitures garées, a déclaré Sheehan, propriétaire de Remorquage de Sheehan.

“On pourrait penser qu’il y avait un concert de rock en cours”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, le rapport de trafic n’est pas meilleur.

Ce qui autrement prendrait 7 à 10 minutes pour se rendre de Carver Street à South Lawrence à la ligne Methuen, prend 30 minutes ou plus dans l’embouteillage qui descend n’importe quel jour de semaine de 14 h 30 à 18 h, a-t-il dit.

Lawrence est étouffé par les voitures et la tendance mérite attention, a déclaré le président du conseil municipal, Marc Laplante, qui rallie ses collègues à la cause.

Le nombre de voitures immatriculées dans la ville a grimpé en flèche entre 2010 et 2020, explosant de plus de 55 % pour atteindre 64 504 véhicules.

Laplante craint que la pénurie actuelle de stationnement, la circulation ralentie et la mauvaise qualité de l’air qui en résulte ne deviendront bientôt une crise à part entière si le boom automobile se poursuit.

À cette fin, il a contacté des collègues de la ville et des membres de la délégation de l’État pour obtenir leurs réflexions sur le logement, la croissance et la qualité de vie dans la ville immigrante.

Dans une lettre à la délégation, il demande :

“Si nous convenons qu’il existe un lien direct entre la population de la ville et le nombre de voitures, combien d’unités de logement supplémentaires – le cas échéant – peuvent être créées dans la ville sans nuire au stationnement, aux embouteillages et à la santé ?”

Le boom automobile a largement dépassé le taux de croissance de la population de la ville au cours de la décennie 2010-2020 – 17% – de 76 377 à 89 152 personnes.

Pourtant, le taux de croissance de la population de Lawrence a plus que doublé le taux de croissance de l’État au cours de la même décennie, 7,4%, selon les chiffres du recensement.

Pourtant, l’augmentation de la population de Lawrence était bien en deçà de son taux accéléré de possession d’une voiture.

Lawrence n’est pas le seul endroit de la vallée de Merrimack où de nombreuses voitures sont immatriculées.

Andover, avec une population de 36 584 habitants en 2020, comptait 32 699 voitures immatriculées en 2021 ; Haverhill, une population de 67 361 habitants, avait presque autant de voitures, 66 681 ; Methuen, une population de 53 026 habitants, avait plus de voitures, 54 170, que d’habitants ; et North Andover, avec une population de 30 921 habitants, comptait 29 038 voitures, selon Jacquelyn Goddard du ministère des Transports du Massachusetts.

Mais la petite empreinte de Lawrence, moins de 7 miles carrés – ce qui en fait l’une des villes les plus densément peuplées de l’État – exacerbe ses problèmes de congestion.

Les villes et villages voisins, moins peuplés que Laurent, ont beaucoup plus d’espace que leur voisin.

Andover est de 30 milles carrés ; Haverhill est de 33 miles carrés; Methuen est de 22 miles carrés; et North Andover est de 26 miles carrés, a déclaré Laplante.

Pendant ce temps, le président du conseil voit une corrélation entre l’augmentation des logements – ils ont augmenté de quelque 2 500 unités entre 2009 et 2021 – et l’augmentation du nombre de propriétaires de voitures. Des logements supplémentaires ont ouvert en 2022.

La congestion est pire près des habitations à logements multiples, dit-il.

Les maisons unifamiliales représentent moins de 20% du parc de logements de Lawrence, ce qui en fait, comme tout au long de son histoire, une ville de locataires, a déclaré le directeur adjoint de Community Works, Juan Bonilla, dans une interview précédente.

Lawrence est la sixième ville la plus densément peuplée de l’État, avec environ 13 000 habitants par mile carré.

Avec le coût élevé du logement, les locataires et les propriétaires s’entassent de plus en plus dans des logements de moins en moins nombreux. Plus de personnes signifie généralement plus de voitures.

Quoi qu’il en soit, la congestion entraîne de la frustration chez les résidents, et le nombre accru de voitures qui tournent au ralenti aux feux de circulation et en marche arrière contribue à la pollution de l’air et aux maladies respiratoires, dit-il.

Une autre conséquence négative d’avoir plus de voitures dans une zone condensée est une augmentation des accidents.

Selon une étude préliminaire de 2018-2020 par Anthony Komornick et Steve Lopez de la Commission de planification de la vallée de Merrimack, huit des 12 principaux lieux d’accidents aux intersections dans la vallée de Merrimack se trouvent à Lawrence.

Les quatre premiers emplacements, et cinq sur les six, se trouvent à Lawrence.

Komornick, le gestionnaire du programme de transport pour MVPC, dit que plus de trafic, logiquement, conduit à plus d’accidents.

Le stationnement bondé dans la rue, en particulier dans les rues anciennes et étroites de Lawrence, rend les déplacements plus difficiles.

Le stationnement est toujours un problème à Lawrence, a-t-il déclaré.

La pénurie de stationnement crée des difficultés pour les entreprises toute l’année et pendant les mois froids pose des défis de déneigement pour le ministère des Travaux publics, a déclaré Laplante.

Laplante espère que l’accent mis sur les problèmes liés à l’automobile motivera la discussion, la planification et l’action pour trouver des solutions.

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