L’avenir de l’alimentation

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2 juin 2022 – Il y a soixante ans, Les Jetson imaginé qu’à l’avenir, nous mangerions des repas sous forme de pilules. Cela ne s’est pas encore produit. Alors que (et comment) les experts pensent-ils que nous mangerons dans 30, 40, 50 ans ?

Les 6 dernières décennies ont vu d’énormes bonds en avant dans l’innovation agricole et agro-alimentaire. Depuis 1960, la population mondiale a plus que doublé – pourtant la production alimentaire mondiale a plus que triplé, tout en n’utilisant que 15 % de terres en plus. Cela peut sembler formidable, mais cela a un prix à la fois pour notre santé et pour la planète. Plus de 300 millions d’adultes dans le monde souffrent d’obésité, ce qui a des effets majeurs sur la santé humaine. Le taux de mortalité par cancer a augmenté de 17 % depuis 1990. Et la façon dont nous cultivons, transformons et transportons les aliments contribue de manière significative au changement climatique qui pourrait bientôt submerger la planète.

« Nous avons exactement ce pour quoi nous avons conçu notre système alimentaire. Nous avons optimisé les calories produites en masse à faible coût », déclare Scott Bowman, co-fondateur de The Nourish Movement. “Nous devons maintenant optimiser la santé humaine et la santé planétaire.”

Pour faire les deux, les experts disent que trois choses seront essentielles : la durabilité, la technologie alimentaire et la nourriture comme médicament. Ce rapport spécial examine comment chacun d’entre eux peut nous aider à y parvenir.

Nourrir le monde, durablement

En 2020, pas moins de 811 millions de personnes dans le monde n’avaient pas assez à manger, et la population de la Terre devrait encore augmenter de 2 milliards au cours des 30 prochaines années. Les experts prévoient que nous devrons produire jusqu’à 56 % de nourriture en plus pour nourrir tout le monde, mais nous ne pouvons pas le faire de manière durable sans quelques changements majeurs.

Nous progressons cependant. Si chacun fait sa part – scientifiques et agriculteurs, fabricants et détaillants, gouvernements et organisations à but non lucratif, et bien sûr, consommateurs – nous pouvons sauver la planète et avoir suffisamment de nourriture nutritive pour tout le monde.

“Les agriculteurs sont beaucoup plus durables aujourd’hui qu’ils ne l’étaient en 1980”, déclare Jack Bobo, JD, directeur de la politique mondiale de l’alimentation et de l’eau à Nature Conservancy. « Ce n’est pas comme si les choses allaient mal et empiraient – ​​elles allaient bien et s’amélioraient, mais pas assez vite. Les tendances historiques ne nous mèneront pas là où nous devons aller d’ici 2050. Nous devons faire les choses différemment.

Partout dans le monde, les gouvernements, les organisations et le secteur privé s’attaquent aux défis sous plusieurs angles, notamment :

  • Transformer l’agriculture avec de nouvelles approches, comme l’agriculture verticale, l’agriculture de précision et l’édition du génome
  • Réduire le gaspillage alimentaire grâce aux politiques gouvernementales et aux nouvelles technologies
  • Produire des protéines alternatives, y compris de la « viande » végétale, de la viande cultivée, des insectes et des algues
  • Emballer les aliments de manière innovante pour réduire les dommages, prolonger la fraîcheur et combattre les bactéries

“Ce sont des temps assez mornes et difficiles, mais les jeunes que je rencontre sont tellement motivés et dévoués à résoudre ces problèmes, cela me donne de l’espoir”, déclare Pamela Ronald, PhD, dont le laboratoire à l’Université de Californie, Davis, utilise des plantes. génétique pour créer des cultures plus résistantes avec de meilleurs rendements.

Pour en savoir plus sur ce à quoi pourrait ressembler une alimentation durable dans des décennies, rendez-vous ici.

Innovations en technologie alimentaire

Depuis le tournant du 21St siècle, nous avons vu de nombreux nouveaux concepts s’imposer, comme la viande à base de plantes qui “saigne”, les agrobots qui automatisent les tâches agricoles à forte intensité de main-d’œuvre et les emballages alimentaires compostables. Chacun d’eux a le potentiel de rendre ce que nous mangeons plus sain ou plus durable, si la technologie fonctionne comme prévu et si suffisamment de personnes l’adoptent.

De nombreuses entreprises soutenues par la science et la technologie se sont concentrées sur la science nécessaire pour atteindre leurs objectifs. “Et maintenant, ils arrivent au point où ils peuvent s’éloigner de la science et dire : ‘Nous sommes aussi une entreprise alimentaire – comment pouvons-nous nous assurer que nous remplissons également ce rôle ?'”, déclare Sarah Sha, chercheur et stratège au sein de la société de conseil en industrie alimentaire de la Silicon Valley, KitchenTown.

«Ils forment des partenariats avec des chefs, font un meilleur travail pour comprendre comment et où les gens mangent, quel goût ils veulent avoir, comment aider les gens à passer à des régimes plus sains et durables qui ne semblent pas être un énorme compromis. Ils essaient de faire d’une alimentation saine une fête plus excitante, plutôt que de se sentir démunis.

Le défi, soulignent certains experts, sera d’éviter de répéter les erreurs que nous avons commises avec les innovations précédentes. Beaucoup d’entre eux ont atteint les objectifs qui leur avaient été fixés, mais ce faisant, ils ont créé de nouveaux problèmes.

« Au cours des 50 dernières années, l’accent a été mis sur la production de plus pour moins », explique Raj Khosla, PhD, professeur d’agriculture de précision à la Colorado State University. “De nombreuses pratiques agricoles que nous pensions être les meilleures se sont avérées moins respectueuses du climat ou bonnes pour la santé humaine.”

Jetez un coup d’œil à la science de pointe qui, selon les experts, pourrait changer notre façon de manger à l’avenir.

La nourriture qui vous guérit

L’idée que les aliments ont des propriétés médicinales n’est pas nouvelle, mais la vie moderne a montré que le contraire est également vrai. La nourriture peut être mortelle, et pas seulement lorsque vous mangez les restes moisis au fond du réfrigérateur. En 2019, une étude majeure a révélé qu’une mauvaise alimentation est responsable de 1 décès sur 5 dans le monde.

“Si nous continuons au rythme des 20 ou 30 dernières années, nous allons manger à peu près les mêmes choses mais avec de nouvelles cloches et sifflets, et nous allons être incroyablement malades”, déclare Dariush Mozaffarian, MD. , doyen de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tufts.

Mais, dit-il, si nous reconnaissons les dommages causés par une mauvaise nutrition à notre santé globale, nos régimes alimentaires pourraient être très différents si nous faisons un effort concerté pour stimuler l’innovation vers la nutrition, l’équité et la durabilité.

Certains signes suggèrent que nous allons dans la bonne direction :

  • Ces dernières années, des entreprises comme Chobani et KIND snacks ont connu un succès grand public en utilisant des ingrédients nutritifs peu transformés.
  • Partout dans le monde, des programmes de soins de santé expérimentent des « ordonnances » alimentaires pour des éléments nutritifs comme des fruits et des légumes frais.
  • Le Congrès vient de financer une conférence de la Maison Blanche sur la faim, la nutrition et la santé, qui se tiendra en septembre. Ce ne sera que la deuxième conférence de ce type jamais organisée – la première a eu lieu il y a plus de 50 ans, en 1969.
  • La School Meals Coalition, récemment formée, un groupe de plus de 60 pays, s’efforce de garantir que chaque enfant dans le monde reçoive chaque jour un repas nutritif à l’école.

“Au cours des 5 dernières années, et accéléré par COVID, il a été reconnu que le statu quo est intenable”, déclare Mozaffarian.

Les consommateurs, les entreprises et les investisseurs commencent à penser davantage à la nutrition et à la durabilité.

« Nous sommes au bord de la falaise, et nous pouvons tomber ou reculer. Je pense que nous sommes à 50-50 en ce moment », dit Mozaffarian.

Apprenez-en davantage sur la façon dont le concept de l’alimentation en tant que médicament peut façonner nos régimes alimentaires au cours des 50 prochaines années.

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