L’art perdu de Manuel Azadigian

L'art perdu de Manuel Azadigian

Manuel Azadigian

La vie de l’artiste Manuel Azadigian, qui a déjà été qualifié par une rétrospective du magazine Ararat de “génie oublié”, ressemble à une scène d’un drame hollywoodien. Fils d’immigrés arméniens, les talents artistiques et la détermination d’Azadigian lui ont valu la chance d’étudier à Jazz Age Paris et Rome. Son histoire, cependant, a atteint un point culminant soudain et tragique en 1924 dans le domaine Gatsbyan d’une star du cinéma muet, où il s’est effondré et est rapidement mort d’un cancer rare à seulement 22 ans. Dans une autre tournure cruelle du destin, l’œuvre complète de peintures de sa vie a disparu, reléguant encore plus ce talent perdu dans l’obscurité. Près d’un siècle après sa mort prématurée, une pièce rare de l’œuvre d’Azadigian a été découvert et passera sous le marteau le mois prochain. Cette opportunité inattendue est celle que les Arméniens-Américains amateurs d’art doivent saisir, à la fois pour sécuriser cet élément du patrimoine culturel et pour s’assurer que le «génie oublié» ne soit plus oublié.

Né à Malatya en 1901, Azadigian et sa famille ont émigré aux États-Unis en 1912 à la veille du génocide. La vie d’immigrant à Philadelphie était difficile. Azadigian a dû abandonner ses études secondaires à 15 ans et a travaillé dans une usine pour subvenir aux besoins de sa famille, mais il n’a jamais abandonné son dévouement à l’art. Sa persévérance lui a finalement valu d’être admis à la Pennsylvania Academy of Fine Arts (PAFA), la plus ancienne école d’art du pays. Il a ensuite été parrainé par le philanthrope Arshag Karagheusian pour poursuivre ses études en Europe, une exigence à l’époque pour tout Américain aspirant à être un artiste sérieux. Il a été acclamé par ses expositions et ses profils dans des publications françaises et Almanach arménien de Teotig.

Peu de temps après son retour aux États-Unis, il ouvrit un studio à New York en avril 1924. Puis vint sa grande chance : une commande pour peindre le portrait de Hazel Dawn, l’une des principales actrices de l’époque. C’est en peignant Dawn dans sa propriété sur la rive de la baie d’Oyster de Long Island qu’il s’est effondré à cause de ce qui s’est avéré être un cancer en phase terminale; il est mort un mois plus tard. Les peintures de son atelier ont été emballées et renvoyées à Philadelphie mais ont mystérieusement disparu pendant le transport. Quelques peintures survivantes sont restées en possession de sa famille, dont la sœur de l’artiste a ensuite fait don à son alma mater. Pourtant, PAFA n’a aucune trace de ce don et ignore ce qu’il est advenu de ces derniers exemples de son travail.

Une recréation de la peinture de Manuel Azadigian Hazel Dawn prise après sa mort pour illustrer son article de 1924 pour le Daily Graphic. Le cousin de Manuel, Leo, était l’artiste décédé. (Domaine public)

Ceux qui se sont souvenus d’Azadigian n’ont jamais renoncé à leur dévouement à son héritage. Dawn, par exemple, a utilisé son pouvoir de star pour publier un article sur son talent dans le Graphique de New York quelques mois seulement après sa mort. Elle réfléchit :

“C’est l’une des ironies du destin que la renommée ne vienne pas à beaucoup d’hommes jusqu’à ce qu’ils meurent. C’est particulièrement le cas des maîtres anciens. Et je crois de tout mon cœur et de toute mon âme qu’un jour, le nom de Manuel Azadigian passera de bouche en bouche avec révérence, et que dans un avenir pas si lointain, les connaisseurs du monde de l’art se disputeront la possession de Les peintures de Manuel.

Ce rêve a été rendu impossible par la perte des œuvres d’Azadigian. Mais des admirateurs et des proches, comme Margaret Kalalian, ont travaillé dur pour préserver son héritage et résoudre le mystère des peintures manquantes. En effet, leurs efforts semblent avoir abouti au resurfaçage de ce tableau issu d’une collection privée inconnue. L’œuvre sans titre a été répertoriée par la maison de vente aux enchères sous le nom Printemps dans la valléemême s’il pourrait s’aligner sur une œuvre de son catalogue intitulée Le début du printemps. Peint en 1923 lors de son séjour à Paris, il représente une scène de village bucolique. L’œuvre est significative pour Kalalian car elle incarne le talent de son oncle, ainsi que leur histoire familiale. « La mort du frère de ma mère, Manuel, a été traumatisante pour elle, surtout si peu de temps après le décès de leur père. Cela l’a obligée à quitter l’école en tant que jeune adolescente pour travailler dans une usine pour soutenir sa mère et son jeune frère », a-t-elle déclaré au Weekly. “Il est important de continuer à découvrir l’existence de toutes les peintures qui pourraient encore subsister, car cela valide son travail et son potentiel en tant qu’artiste reconnu de son temps.”

« Printemps dans la vallée », Manuel Azadigian, huile sur toile, 1923

L’acquisition de cette œuvre est également d’une grande importance pour la préservation du patrimoine culturel arméno-américain. Voici une histoire de vie arménienne peu connue mais convaincante qui croise d’importantes institutions américaines, des artistes et même une star du cinéma muet. Selon l’historien de l’art social de l’Université d’Oxford Vazken Khatchig Davidian, Azadigian est l’un des nombreux artistes arméniens de la diaspora dont les histoires méritent plus d’attention et d’appréciation : artistes arméniens soviétiques privilégiés. Dans les rares cas où leur production artistique est discutée, tout contexte ottoman est écarté afin de ne pas remettre en cause le récit arménien nationaliste canonique dominant qui considère tout ce qui a à voir avec la Turquie à travers le prisme étroit du génocide de 1915. » Azadigian a quitté la Turquie avant le génocide, mais ses années de formation à Malatya ont été consacrées à libérer ses talents artistiques, façonnés par le même environnement que l’éminent peintre et natif de Malatya. Sarkis Katchadourian une génération avant.

Davidian encourage les Arméniens à redécouvrir leur patrimoine historique artistique en élargissant leur champ d’application pour inclure des objets au-delà des objets ethnographiques traditionnels tels que les tapis, les textiles et la céramique : institution culturelle, récupérerait des fragments qui peuvent aider à reconstruire des aspects moins connus de notre 20e expérience culturelle du siècle en tant que peuple.

La semestrielle Collectionner : l’art américain La vente aux enchères aura lieu le mardi 7 juin au célèbre Freeman’s, la plus ancienne maison de vente aux enchères d’Amérique. “Le travail d’Azadigian nous a séduit car nous sommes particulièrement ravis de présenter des œuvres d’artistes liés à notre ville natale de Philadelphie », a déclaré Olivia Zvara, responsable des ventes de la collection. «De plus, Azadigian était étudiant à la Pennsylvania Academy of Fine Arts sous la direction de Daniel Garber et Robert Vonnoh, qui sont tous deux régulièrement présentés dans nos ventes aux enchères d’art américain. Attirer l’attention sur des artistes comme Azadigian et d’autres anciens de la PAFA attire non seulement notre public local, mais renforce également la place de Philadelphie en tant que noyau de l’histoire de l’art américain. Il sera présenté aux côtés d’artistes de renom tels que Thomas Hart Benton, Andrew Wyeth et Garber, qui avait un jour écrit à son ancien élève que ses talents artistiques exceptionnels conduiraient à une carrière réussie. Bien que ce ne soit pas le cas, cela peut peut-être ouvrir un nouveau chapitre dans la vie et l’héritage de Manuel Azadigian.

Les personnes intéressées à organiser un effort pour sauver cette peinture pour la communauté arméno-américaine peuvent contacter l’auteur à [email protected]

Paul Vartan Sookiasian

Paul Vartan Sookiasian est un écrivain et éditeur basé à Philadelphie, en Pennsylvanie. Il a travaillé en Arménie en tant qu’éditeur de langue anglaise chez CivilNet et en tant qu’associé de projet pour les programmes de l’USAID. Plus récemment, il a été l’un des organisateurs du Congrès mondial sur les technologies de l’information 2019 à Erevan. C’est aussi un historien qui étudie et met en lumière la longue et riche histoire de la communauté arménienne de Philadelphie.

Paul Vartan Sookiasian

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